Comment les aliments ultra-transformés détruisent notre santé et la planète

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Notre monde est confronté à un énorme défi : nous devons créer suffisamment d'aliments de haute qualité, diversifiés et nutritifs pour nourrir une population croissante - et ce, dans les limites de notre planète. Cela signifie réduire considérablement l'impact environnemental du système alimentaire mondial.

Il y a plus de 7,000 XNUMX espèces végétales comestibles qui pourraient être consommés comme nourriture. Mais aujourd'hui, 90 % de l'apport énergétique mondial provient à partir de 15 espèces de cultures, avec plus de la moitié de la population mondiale qui dépend de seulement trois cultures céréalières : le riz, le blé et le maïs.

L'essor des aliments ultra-transformés joue probablement un rôle majeur dans ce changement en cours, car nos dernières recherches note. Ainsi, réduire notre consommation et notre production de ces aliments offre une occasion unique d'améliorer à la fois notre santé et la durabilité environnementale du système alimentaire.

Impacts du système alimentaire

L'agriculture est un moteur majeur du changement environnemental. Il est responsable d'un tiers de tous les émissions de gaz à effet de serre et environ 70 % des utilisation en eau douce. Elle utilise 38% des terres mondiales et est le plus grand moteur de la perte de biodiversité.

Alors que la recherche a mis en évidence comment les régimes alimentaires occidentaux contenant calories excessives et de la produits de l'élevage ont tendance à avoir des impacts environnementaux importants, il existe également des préoccupations environnementales liées à aliments ultra-transformés.

Les impacts de ces aliments sur la santé humaine sont bien décrits, mais les effets sur l'environnement ont été moins pris en compte. C'est surprenant, étant donné que les aliments ultra-transformés sont un composante dominante de l'approvisionnement alimentaire dans les pays à revenu élevé (et les ventes augmentent également rapidement dans les pays à revenu faible et intermédiaire).

Nos dernières recherches, menées par des collègues au Brésil, suggèrent que les régimes alimentaires de plus en plus mondialisés riches en aliments ultra-transformés se font au détriment de la culture, de la fabrication et de la consommation d'aliments «traditionnels».

Comment repérer les aliments ultra-transformés

Aliments ultra-transformés sont un groupe d'aliments définie comme « formulations d'ingrédients, pour la plupart à usage industriel exclusif, qui résultent d'une série de procédés industriels ».

Ils contiennent généralement des additifs cosmétiques et peu ou pas d'aliments entiers. Vous pouvez les considérer comme des aliments que vous auriez du mal à créer dans votre propre cuisine. Les exemples incluent la confiserie, les boissons gazeuses, les chips, les plats préparés et les produits de restauration rapide.

À l'opposé, les aliments « traditionnels » – tels que les fruits, les légumes, les céréales complètes, les légumineuses en conserve, les produits laitiers et les produits carnés – qui sont peu transformés ou fabriqués à l'aide de méthodes de transformation traditionnelles.


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Alors que la transformation traditionnelle, des méthodes telles que la fermentation, la mise en conserve et la mise en bouteille sont essentielles pour garantir la sécurité alimentaire et la sécurité alimentaire mondiale. Les aliments ultra-transformés, cependant, sont transformés au-delà de ce qui est nécessaire pour la sécurité alimentaire.

Les Australiens ont des taux particulièrement élevés de consommation d'aliments ultra-transformés. Ces aliments représentent 39% de l'apport énergétique total chez les adultes australiens. C'est plus que Belgique, Brésil, Colombie, Indonésie, Italie, Malaisie, Mexique et Espagne – mais moins de les États Unis, où ils représentent 57.9 % de l'énergie alimentaire des adultes.

Selon la une analyse de l'enquête australienne sur la santé 2011-12 (les données nationales les plus récentes disponibles à ce sujet), les aliments ultra-transformés qui apportaient le plus d'énergie alimentaire aux Australiens âgés de deux ans et plus comprenaient les plats cuisinés, la restauration rapide, les pâtisseries, les brioches et les gâteaux, les céréales pour le petit-déjeuner, les boissons aux fruits, les boissons glacées thé et confiserie.

Quels sont les impacts environnementaux ?

Les aliments ultra-transformés dépendent également d'un petit nombre d'espèces de cultures, ce qui pèse sur les environnements dans lesquels ces ingrédients sont cultivés.

Le maïs, le blé, le soja et les oléagineux (comme l'huile de palme) en sont de bons exemples. Ces cultures sont choisies par les fabricants de produits alimentaires car elles sont bon marché à produire et à haut rendement, ce qui signifie qu'elles peuvent être produites en grandes quantités.

De plus, les ingrédients d'origine animale dans les aliments ultra-transformés proviennent d'animaux qui dépendent de ces mêmes cultures comme fourrage.

L'essor des aliments ultra-transformés pratiques et bon marché a remplacé une grande variété d'aliments complets peu transformés, notamment les fruits, les légumes, les céréales, les légumineuses, la viande et les produits laitiers. Cela a réduit à la fois la qualité de notre alimentation et la diversité de l'approvisionnement alimentaire.

En Australie, les ingrédients les plus fréquemment utilisés dans le Approvisionnement en aliments et boissons emballés 2019 étaient le sucre (40.7 %), la farine de blé (15.6 %), l'huile végétale (12.8 %) et le lait (11.0 %).

Certains ingrédients utilisés dans les aliments ultra-transformés tels que le cacao, le sucre et certaines huiles végétales sont également fortement associé à la perte de biodiversité.

Ce qui peut être fait?

L'impact environnemental des aliments ultra-transformés est évitable. Non seulement ces aliments sont nocifs, mais ils sont également inutiles pour la nutrition humaine. Les régimes riches en aliments ultra-transformés sont lié à de mauvais résultats de santé, y compris les maladies cardiaques, le diabète de type 2, le syndrome du côlon irritable, le cancer et la dépression, entre autres.

Pour contrer cela, les ressources de production alimentaire à travers le monde pourraient être réorientées vers une production plus saine, moins les aliments transformés. Par exemple, à l'échelle mondiale, des quantités importantes de céréales telles que le blé, le maïs et le riz sont transformées en farines raffinées pour produire des pains raffinés, des gâteaux, des beignets et d'autres produits de boulangerie.

Ceux-ci pourraient être réorientés vers la production d'aliments plus nutritifs tels que du pain complet ou des pâtes. Cela contribuerait à améliorer la sécurité alimentaire mondiale et fournirait également plus de protection contre les catastrophes naturelles et de la conflits dans les principaux greniers à blé.

D'autres ressources environnementales pourraient être économisées en évitant complètement l'utilisation de certains ingrédients. Par exemple, la demande d'huile de palme (un ingrédient courant dans les aliments ultra-transformés et associé à la déforestation en Asie du Sud-Est) pourrait être considérablement réduite si les consommateurs orientaient leurs préférences vers des aliments plus sains.

Réduire votre consommation d'aliments ultra-transformés est un moyen de réduire votre empreinte environnementale, tout en améliorant votre santé.La Conversation

À propos des auteurs

Kim Anastasiou, Diététiste de recherche (CSIRO), Doctorant (Deakin University), Université Deakin; Mark Lawrence, professeur de nutrition en santé publique, Institut de l'activité physique et de la nutrition, Université Deakin; Michalis Hadjikakou, Chargé de cours en durabilité environnementale, École des sciences de la vie et de l'environnement, Faculté des sciences, de l'ingénierie et de l'environnement bâti, Université Deakinet Boulanger Phillip, chercheur, Institut pour l'activité physique et la nutrition, Université Deakin, Université Deakin

Cet article est republié de La Conversation sous une licence Creative Commons. Lis le article original.

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