Quand est-il éthique pour euthanasier votre animal de compagnie?

Quand est-il éthique pour euthanasier votre animal de compagnie?

Selon certaines enquêtes, plus de 90% des propriétaires considèrent leurs animaux de compagnie comme des membres de la famille. «Chien» via www.shutterstock.com

Dans les 1960, je connaissais des gens qui, avant de partir en vacances, emmenaient leurs chiens dans un refuge pour être euthanasiés. Ils ont estimé qu'il était moins cher d'avoir un chien euthanasié - et acheter un nouveau à son retour - que de payer une taxe de chenil.

Deux décennies plus tard, je travaillais à l'hôpital vétérinaire de l'État du Colorado quand un groupe de motards désemparés à bord de Harley-Davidson s'est arrêté en transportant un chihuahua malade. Le chien était intraitablement malade et avait besoin d'euthanasie pour éviter d'autres souffrances. Par la suite, les conseillers de l'hôpital se sont sentis obligés de trouver une chambre de motel pour les motards: leur niveau de tristesse était si profond que le personnel ne pensait pas qu'il était sécuritaire pour eux de conduire leur motocyclette.

Ces deux histoires illustrent le changement radical dans la façon dont les animaux ont été perçus. Pour des milliers d'années, les humains ont gardé les animaux comme animaux de compagnie. Mais seulement au cours des dernières années 40 ont-ils été considérés comme une famille.

Bien qu'il soit certainement un développement positif que les animaux sont traités avec humanité, l'un des inconvénients à des miroirs de traitement mieux certains des problèmes le système (humain) de soins de santé fait face à des soins de fin de vie.

Comme chez les humains, dans de nombreux cas, la vie des animaux de compagnie se prolonge inutilement, ce qui peut causer des souffrances indues aux animaux et un fardeau financier accru pour les familles.

La croissance de la médecine vétérinaire et de l'éthique

À 1979, j'ai commencé à enseigner l'éthique médicale vétérinaire à l'école vétérinaire de l'Université d'État du Colorado, le premier cours de ce genre jamais enseigné dans le monde.


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Un an plus tard, l'école de médecine vétérinaire a embauché un oncologue pour diriger un nouveau programme d'oncologie animale. Bientôt, notre clinique appliquait des modalités thérapeutiques humaines au cancer animal. Le chef visionnaire du programme vétérinaire a également embauché un certain nombre de conseillers pour aider les propriétaires d'animaux à gérer leur chagrin - une autre première dans les milieux vétérinaires.

J'avais l'impression que les gens hésiteraient à dépenser beaucoup d'argent pour les traitements des animaux, alors j'ai été vraiment choqué quand le Wall Street Journal a rapporté en avril que des individus dépensaient plus de six chiffres sur les traitements contre le cancer.

En tant que fervent défenseur du renforcement du souci pour le bien-être des animaux dans la société, j'ai été ravi de cette tournure des événements sans précédent. J'ai vite appris que le souci de traiter les maladies des animaux de compagnie, outre le cancer, s'était également propulsé de façon abrupte, comme en témoigne une augmentation significative des pratiques de spécialité vétérinaire.

Un de la famille

Donc, ce qui est derrière le changement dans la façon dont les animaux sont perçus et traités?

Pour commencer, enquêtes menées au cours des deux dernières décennies indiquent un nombre croissant Dans certains sondages, le nombre atteint jusqu'à 95% des répondants, mais dans presque toutes les enquêtes, le nombre est supérieur à 80%.

En outre, l'éclatement des familles nucléaires et la légère hausse des taux de divorce ont contribué aux célibataires formant des liaisons plus étroites avec les animaux de compagnie.

De telles attitudes et tendances sont susceptibles d'engendrer de profonds changements dans les conceptions sociétales de l'euthanasie. Alors qu'auparavant, de nombreux propriétaires n'hésitaient pas à abattre un animal domestique, nombreux sont ceux qui hésitent à euthanasier, souvent en faisant de grands efforts pour garder en vie les animaux malades.

Vétérinaires pris au milieu

Cependant, les vétérinaires continuent d'éprouver un stress important lorsqu'ils éprouvent deux dilemmes opposés - mais tout aussi éprouvants -: mettre fin à la vie d'un animal trop tôt ou attendre trop longtemps.

Dans un article que j'ai publié intitulé Euthanasie et stress moral, J'ai décrit le stress important vécu par les vétérinaires, les techniciens vétérinaires et les travailleurs humanitaires. Beaucoup ont choisi leur profession par désir d'améliorer le sort des animaux; au lieu de cela, ils ont invariablement fini par euthanasier un grand nombre d'entre eux, souvent pour des raisons non éthiques.

Celles-ci allaient de «J'ai fait courir le chien avec moi, et maintenant c'est trop vieux pour courir», «Si je meurs, je veux que tu euthanasies l'animal parce que je sais qu'il ne peut supporter de vivre sans moi».

Dans d'autres cas, l'animal éprouve des souffrances considérables, mais le propriétaire ne veut pas laisser partir l'animal. Les propriétaires considèrent de plus en plus les animaux de compagnie comme des membres de la famille, ce qui est devenu de plus en plus courant et de nombreux propriétaires craignent la culpabilité associée à la mort prématurée d'un animal.

Ironiquement, cela peut également causer un traumatisme inutile chez les vétérinaires: ils savent que l'animal souffre, mais ils ne peuvent rien y faire à moins que le propriétaire ne leur en donne la permission.

Les conséquences sont manifestes. Une étude récente a montré qu'un vétérinaire sur six a envisagé le suicide. Une autre trouvé un risque élevé de suicide dans le domaine de la médecine vétérinaire. Être invité à tuer des animaux sains pour la commodité du propriétaire est sans aucun doute une contribution majeure.

Comment gérer la décision d'euthanasier

Voici ma suggestion à tous ceux qui pensent à obtenir un animal de compagnie: quand vous l'avez acquis pour la première fois, créez une liste de tout ce que vous pouvez trouver qui rend l'animal heureux (manger un festin, courir après une balle, etc.). Rangez la liste jusqu'à ce que l'animal subisse un traitement pour une maladie en phase terminale, comme le cancer. À ce stade, revenez à la liste: l'animal est-il capable de chasser une balle? L'animal est-il excité à l'idée de recevoir un festin?

Si l'animal a perdu la capacité d'avoir des expériences positives, il est souvent plus facile de lâcher prise.

Cette stratégie peut être augmentée en soulignant les différences entre la conscience humaine et animale. Comme le philosophe Martin Heidegger a a soulignépour les humains, une grande part du sens de la vie est dérivée de l'équilibre entre les expériences passées et les aspirations futures, comme le souhait de voir ses enfants diplômés ou d'espérer revoir l'Irlande.

Les animaux, en revanche, manquent d'outils linguistiques pour leur permettre d'anticiper l'avenir ou de créer un récit interne du passé. Au lieu de cela, ils vivent massivement dans le présent. Donc, si un propriétaire d'animal de compagnie est réticent à euthanasier, je ferai souvent remarquer que l'animal ne connaît plus de «plaisirs» plaisants.

La ConversationEn fin de compte, la gestion de l'euthanasie représente une complication majeure du statut augmenté des animaux de compagnie dans la société. Idéalement, les propriétaires d'animaux de compagnie devraient maintenir une bonne relation avec leur vétérinaire général, qui a souvent connu l'animal toute sa vie, et peut servir de partenaire dans les moments difficiles où l'euthanasie apparaît comme une alternative possible à la souffrance.

A propos de l'auteur

Bernard Rollin, professeur de philosophie, sciences animales et sciences biomédicales, Colorado State University

Cet article a été publié initialement le La Conversation. Lis le article original.

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