La privation de sommeil envoie des travailleurs à une tombe précoce

La privation de sommeil envoie des travailleurs à une tombe précoce

L'économie britannique perd £ 40 milliards par an en raison de la privation de sommeilSelon une nouvelle étude. Au-delà de la perte de production économique, les Britanniques privés de sommeil raccourcissent leur vie. L'étude montre que les personnes qui dorment moins de six heures par nuit ont un taux de mortalité 13% plus élevé que celles qui dorment au moins sept heures.

Bref, beaucoup de Britanniques sont en train d'échanger leur sommeil contre une tombe précoce. Ils sacrifient des années de leur vie en n'obtenant pas une bonne nuit de sommeil.

Mais qu'est-ce qui se cache derrière ce malaise du sommeil? Qu'est-ce qui empêche les Britanniques de dormir la nuit? Et que peut-on faire pour combattre la privation de sommeil?

De nombreux facteurs contribuent à l'insomnie, des soucis familiaux aux problèmes financiers. Mais un facteur qui ressort est le travail. Le travail que nous faisons détermine combien nous dormons en affectant notre fatigue, notre anxiété et le temps libre que nous recevons. Ainsi, la perte de sommeil ne peut pas être résolue correctement sans aborder notre façon de travailler - en particulier, elle implique des actions visant à ébranler l'éthique du travail et à travailler moins.

Les coûts de l'insomnie

L'étude du cabinet d'études Rand Europe examine les effets de la privation de sommeil dans cinq pays. Il constate que le coût économique (en termes de jours de travail perdus) en raison du manque de sommeil est le plus élevé aux États-Unis (jusqu'à 411 milliards de dollars par an, soit 2.28% de son PIB), suivi par le Japon. $ 138 milliards par an, égal à 2.92% de son PIB). Vient ensuite l'Allemagne (jusqu'à US $ 60 milliards, 1.56% de son PIB) et le Royaume-Uni (jusqu'à US $ 50 milliards, 1.86% de son PIB). Le Canada enregistre le coût économique le plus bas en raison de la privation de sommeil (jusqu'à concurrence de 21.4 milliards de dollars américains, soit 1.35% de son PIB).

Ces estimations sont utilisées pour montrer les avantages économiques importants de l'allongement du temps de sommeil. Par exemple, si les Américains qui dorment moins de six heures pourraient commencer à dormir de six à sept heures, alors l'économie américaine pourrait croître de US $ 226.4 milliards.

L'avantage supplémentaire important du temps de sommeil prolongé est qu'il réduit les chances de mort prématurée.

Les faibles niveaux de sommeil reflètent les nouvelles tendances dans notre relation au travail. La division entre le travail et la vie en dehors du travail s'est estompée. Les gens se retrouvent maintenant au travail même lorsqu'ils sont à la maison. le l'attente d'être en disponibilité en dehors du travail a augmenté, grâce à l'utilisation de smartphones et d'ordinateurs portables.


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De plus, alors que les heures de travail officielles peuvent avoir diminué dans la plupart des pays, le travail non officiel (en dehors des heures de travail) a augmenté. Ce temps n'est pas seulement effectué gratuitement; il vient aussi au prix du temps avec la famille et les amis, et surtout le temps de dormir. Les travailleurs ne peuvent pas facilement quitter le travail s'ils ont accès à des technologies qui les relient à leur lieu de travail. La vérification du courrier électronique peut souvent remplacer le fait d'aller dormir. Cela peut aussi signifier rester éveillé la nuit en pensant aux emails à envoyer ou à répondre.

Les dernières années ont également vu augmenter dans le travail indépendant et d'autres formes de travail précaire. Cette augmentation a rendu les travailleurs vulnérables à un cycle de travail sans fin. Même en l'absence de travail, le temps est consacré à la recherche d'un nouveau travail ou à la poursuite du paiement du travail déjà effectué. Le stress et l'anxiété de ne pas avoir les mêmes avantages que les travailleurs à temps plein et de s'en sortir avec de bas salaires font que le sommeil est court et perturbé.

Pendant ce temps, l'approche de la société au travail reste la même. le sainteté du travail reste incontesté, malgré le fait de prendre le temps de dormir et de voler les gens de leur santé. En Grande-Bretagne, le travail est toujours salué comme le meilleur moyen de prospérité et de santé. L'illusion est que "Le travail paie" même si pour beaucoup il manque tout contenu stimulant, paie une somme dérisoire, et est effectué au détriment du sommeil.

Réformes timides

L'étude de Rand Europe, malgré ses implications critiques, atteint des recommandations. Cela fait référence à la nécessité pour les gens de «fixer des heures de réveil régulières; limiter l'utilisation d'articles électroniques avant le coucher; et exercice ". Il manque toute référence au manque de choix et de contrôle des peuples. L'impossibilité d'abandonner le travail n'est pas reconnue comme un problème endémique nécessitant des solutions collectives.

Les employeurs sont encouragés à reconnaître «l'importance du sommeil» et à «concevoir et construire des espaces de travail plus lumineux; lutter contre les risques psychosociaux en milieu de travail; et décourager l'utilisation prolongée des appareils électroniques ". Ce sont des objectifs louables, mais ils ne comprennent pas comment les employeurs profitent du travail en dehors des heures de travail (au moins à court terme) et comment ils peuvent être encouragés à fermer les yeux sur la privation de sommeil pour des raisons de profit.

Les pouvoirs publics sont encouragés à "soutenir les professionnels de la santé dans l'aide au sommeil; encourager les employeurs à prêter attention aux problèmes de sommeil; et introduisent des horaires de début d'école ultérieurs ". Encore une fois, il n'y a rien ici qui surmonte les limites plus profondes du temps de sommeil, qui se connectent au système de travail dans son ensemble.

Nous avons la fausse impression que la privation de sommeil peut être abordée de façon fragmentaire et sans action plus large, comme la réduction du temps de travail, les congés payés prolongés et les syndicats plus forts.

Rêves d'un monde meilleur

Être constamment au travail et perdre son sommeil n'est bon pour personne. Il reflète finalement une culture où le travail précède la vie. Il représente un monde en désaccord avec l'humanité - une perversion de la vie et un chemin vers la ruine.

C'est pourquoi des solutions plus radicales sont nécessaires. Gagner plus de sommeil nécessite de créer une société dans laquelle le travail est moins important dans la vie humaine. Cela nécessite de passer à une société où les loisirs et le repos prennent tout leur poids et où la technologie est réellement exploitée pour permettre plus de repos et moins de travail - et non le contraire.

La demande pour plus de sommeil se traduit par une demande pour moins de travail. Cela signifie des heures de travail plus courtes et plus de temps libre. Cela signifie une vie où nous nous reposons dans nos lits, dormons suffisamment et avons l'occasion de rêver d'un monde meilleur à venir.

La Conversation

A propos de l'auteur

David Spencer, professeur d'économie et d'économie politique, Université de Leeds

Cet article a été publié initialement le La Conversation. Lis le article original.

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