Qu'est-ce qu'un trouble d'anxiété?

Qu'est-ce qu'un trouble d'anxiété?

La plupart d'entre nous connaissent intimement l'anxiété. Nous en faisons l'expérience lorsque nous nous dirigeons vers la salle où se tient notre entretien d'embauche, lorsque nous nous levons pour prononcer un discours lors du mariage de notre meilleur ami ou lorsque nous nous retrouvons en conversation avec une personne que nous voulons impressionner.

L'anxiété est ressentie physiquement par des papillons dans l'estomac, des rougeurs au visage ou des mains tremblantes. Cela peut affecter votre comportement - par exemple, lorsque vous regardez tout ce qui se trouve dans la pièce, à l'exception de la personne avec laquelle vous souhaitez communiquer. Vous pouvez également reconnaître la voix d'anxiété dans vos pensées lorsque vous vous dites des choses telles que «c'est impossible», «je ne peux pas le faire» ou «elle / il va penser que je suis stupide, j'ai gagné». ne pas être capable de penser à quoi que ce soit à dire ».

L'anxiété peut être inconfortable, mais c'est aussi un facteur de motivation important. Un niveau d’anxiété est important pour la performance et nous aide à concentrer notre attention sur ce que nous devons accomplir. Lors de la préparation à un examen ou à la compétition dans un sport, l’anxiété nous motive à étudier ou à pratiquer.

En 1908, des chercheurs a décrit la relation entre éveil et performance comme un «U» inversé - où à la fois trop peu d'excitation et trop d'excitation sont préjudiciables à la performance. Mais l’anxiété n’a pas toujours un effet négatif sur la performance. Les recherches suggèrent que les personnes souffrant d'anxiété importante peuvent faire aussi bien que les moins anxieuses la plupart du temps, bien qu'il faille beaucoup d'efforts pour obtenir le même résultat. Cela peut aider à expliquer pourquoi l’anxiété est si épuisant.

Différents types de troubles anxieux

Trouble d'anxiété généralisée (TAG) se réfère à une inquiétude chronique et persistante considérée comme excessive par rapport au niveau de danger ou de menace en cause. Beaucoup de gens s’inquiètent quand ils savent que leur travail est menacé en raison de la restructuration de leur organisation. Cependant, une personne atteinte de GAD peut s’inquiéter pour leur sécurité d'emploi, leur sécurité ou celle de leurs enfants, ou pour leur situation financière, sans pouvoir identifier la raison de leur départ. inquiéter.

Le trouble panique se caractérise par la crainte d'une attaque de panique inattendue pouvant amener les gens à éviter des endroits où des attaques de panique ont eu lieu dans le passé. Une attaque de panique est une sensation soudaine et intense de peur et d’inconfort associée à des sensations physiques telles que la transpiration, des tremblements, un engourdissement, des nausées et un cœur en pleine course qui semble venir de nulle part. Ces symptômes sont graves et effrayants, et beaucoup de personnes en crise de panique pensent avoir une crise cardiaque ou en train de mourir.

Le trouble d'anxiété sociale survient dans des situations sociales ou de performance où une personne craint d'être évaluée. Ces peurs et les difficultés de communication associées, associées à des sentiments d'infériorité, créent des problèmes pour les personnes qui réalisent leur potentiel dans des environnements éducatifs et professionnels et dans l'établissement de relations sociales de soutien.

Le trouble obsessionnel-compulsif (TOC) est une maladie dans laquelle les personnes font l'expérience de pensées et d'images intrusives et pénibles auxquelles elles réagissent souvent par des comportements ritualisés visant à réduire la détresse. Une personne atteinte de TOC peut avoir des pensées récurrentes au sujet de la maladie et de la contamination par le contact avec d’autres personnes lors d’occurrences mineures, telles que serrer la main ou heurter quelqu'un dans la foule. Ces événements créent une anxiété intense, soulagée par un lavage compulsif des mains, du corps, des vêtements ou par le nettoyage de leur maison. Outre la détresse extrême que ressentent les personnes atteintes de TOC, les comportements compulsifs prennent beaucoup de temps.

Le trouble de stress post-traumatique (SSPT) survient après une expérience traumatisante telle que celle de subir ou d'assister à une agression ou à une blessure grave. Pour certaines personnes, l'expérience est «revivre» de manière vivante et répétée. Les personnes atteintes du SSPT évitent généralement les lieux, les personnes et les sujets qui leur rappellent le traumatisme. Ils éprouvent souvent un sentiment d'engourdissement émotionnel et se sentent détachés de leurs amis proches et de leur famille.

Bien qu'il existe d'importantes différences entre ces conditions, elles ont en commun le sentiment d'anxiété excessive qui provoque une détresse et des problèmes graves dans des domaines importants de la vie, notamment le travail, les études et les relations.

De nombreux facteurs déterminent si une personne en particulier souffrira d'un trouble anxieux. Ceux-ci incluent la génétique, les traits de personnalité, l'exposition à des traumatismes et les facteurs de stress actuels, tels que des problèmes de travail, de famille ou de relations.

Prévalence et traitement

Selon le 2007 Enquête nationale sur la santé mentale et le bien-être (NSMHW), environ 20% des Australiens présenteront les symptômes d’une maladie mentale pouvant être diagnostiquée, le plus souvent un trouble de l’anxiété (14.4%), au cours de toute période de 12.

Les troubles anxieux touchent plus les femmes que les hommes et, dans le NSMHW, près de 18% des femmes par rapport à 11% des hommes ont signalé un trouble anxieux au cours des derniers mois 12. Au cours de la vie, jusqu'à 25% des gens souffriront d'un trouble d'anxiété.

Bien que les troubles anxieux soient à la fois courants et pénibles, de nombreuses personnes aux prises avec des troubles anxieux ne demandent pas l'aide d'un professionnel et peuvent vivre avec ces conditions éprouvantes et pénibles pendant des décennies. Mais la bonne nouvelle est que les troubles anxieux sont traitables. Les médicaments peuvent soulager quelque peu les symptômes de l'anxiété. Il existe également de nombreuses preuves suggérant que la thérapie cognitivo-comportementale (une approche psychologique qui cible les aspects physique, comportemental et cognitif de l'anxiété) est très efficace pour traiter les troubles anxieux.

Si vous éprouvez de l'anxiété qui vous retient, vous cause une détresse et affecte vos relations, faites le premier pas pour la laisser derrière vous. Comme tous les tyrans, l’anxiété se nourrit de l’évitement et disparaît lorsque vous vous levez et dites «pas plus».

A propos de l'auteur

Lynne Harris, professeure agrégée en sciences psychologiques, School of Psychological Sciences, Collège australien de psychologie appliquée et professeure honoraire associée à la faculté des sciences de la santé, Université de Sydney

Cet article est republié de La Conversation sous une licence Creative Commons. Lis le article original.

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