Comment réparer notre sommeil minable pourrait nous garder en bonne santé plus longtemps

Comment réparer notre sommeil minable pourrait nous garder en bonne santé plus longtemps

Les besoins de sommeil non satisfaits des personnes âgées augmentent leur risque de perte de mémoire et un large éventail de troubles mentaux et physiques, affirment les chercheurs.

À mesure que nous vieillissons, des épisodes d’éveil, des visites à la salle de bain et d’autres désagréments nuisent à nos nuits alors que nous perdons la capacité de générer un sommeil réparateur et profond dont nous jouissions jadis. Est-ce que cela signifie que les personnes âgées ont besoin de moins de sommeil?

Non selon le nouvel article Neuron.

Le sommeil insatisfaisant peut commencer dès nos 30.

«Presque toutes les maladies qui nous tuent plus tard ont un lien causal avec le manque de sommeil», explique Matthew Walker, professeur de psychologie et de neurosciences à l'Université de Californie à Berkeley. «Nous avons fait du bon travail pour prolonger la durée de vie, mais un travail médiocre pour prolonger notre durée de vie. Nous voyons maintenant le sommeil, et l'amélioration du sommeil, comme une nouvelle voie pour aider à remédier à cela. "

Contrairement à d'autres marqueurs cosmétiques du vieillissement, tels que les rides et les cheveux gris, la détérioration du sommeil a été liée à des maladies telles que la maladie d'Alzheimer, les maladies cardiaques, l'obésité, le diabète et les AVC.

Bien que les personnes âgées soient moins susceptibles que les cohortes plus jeunes de remarquer et / ou de signaler un trouble mental et d'autres symptômes de privation de sommeil, de nombreuses études sur le cerveau révèlent qu'un sommeil de mauvaise qualité les rend gravement malades.


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"Ne vous laissez pas berner en pensant que la sédation est un vrai sommeil. Ce n'est pas."

De plus, le passage d'un sommeil profond et consolidé chez les jeunes à un sommeil agité et insatisfaisant peut commencer dès le 30, ouvrant la voie à des troubles cognitifs et physiques liés au sommeil chez les personnes d'âge mûr.

Et tandis que l'industrie pharmaceutique rapporte des milliards en soignant les insomniaques, Walker prévient que les pilules conçues pour nous aider à somnoler sont un mauvais substitut aux cycles naturels de sommeil dont le cerveau a besoin pour bien fonctionner.

"Ne vous laissez pas berner en pensant que la sédation est un vrai sommeil. Ce n'est pas le cas ", dit-il.

Comment le vieillissement change de sommeil

Pour leur revue de la recherche sur le sommeil, Walker et ses collègues chercheurs Bryce Mander et Joseph Winer citent des études, y compris des leurs, qui montrent que le cerveau vieillissant a du mal à générer les ondes cérébrales lentes qui favorisent le sommeil curatif profond, ainsi que les neurochimiques cela nous aide à passer du sommeil à l'éveil.

"Les parties du cerveau qui se détériorent le plus tôt sont les mêmes régions qui nous donnent un sommeil profond", dit Mander, un chercheur postdoctoral et auteur principal de l'étude.

Le vieillissement entraîne généralement une diminution des mouvements oculaires non rapides (NREM) ou du sommeil lent, ainsi que des ondes cérébrales caractéristiques associées, y compris les ondes lentes et les ondes cérébrales plus rapides connues sous le nom de «fuseaux du sommeil».

Des ondes lentes jeunes et saines et des broches aident à transférer les souvenirs et les informations de l'hippocampe, qui assure le stockage à court terme du cerveau, au cortex préfrontal, qui consolide l'information, agissant comme le stockage à long terme du cerveau.

«Malheureusement, ces deux types d'ondes cérébrales de sommeil diminuent considérablement à mesure que nous vieillissons, et nous découvrons maintenant que ce déclin de sommeil est lié au déclin de la mémoire plus tard», dit Winer, un étudiant au doctorat dans le laboratoire de Walker.

Une autre déficience dans la vie plus tard est l'incapacité de réguler les neurochimiques qui stabilisent notre sommeil et nous aident à passer du sommeil aux états de veille. Ces neurochimiques comprennent la galanine, qui favorise le sommeil, et l'orexine, qui favorise l'éveil. Une perturbation du rythme sommeil-éveil laisse habituellement les adultes plus âgés fatigués pendant la journée, mais agités de façon frustrante la nuit, dit Mander.

Bien sûr, tout le monde n'est pas vulnérable aux changements de sommeil ultérieurs: «Tout comme certaines personnes vieillissent mieux que d'autres, certaines personnes dorment mieux que d'autres en vieillissant, et c'est une autre piste de recherche que nous explorerons». dit.

Quantité et qualité

Pendant ce temps, des interventions non pharmaceutiques sont explorées pour améliorer la qualité du sommeil, telles que la stimulation électrique pour amplifier les ondes cérébrales pendant le sommeil et les sons acoustiques qui agissent comme un métronome pour ralentir les rythmes cérébraux.

Cependant, la promotion de solutions de rechange aux somnifères vendus sur ordonnance et en vente libre est assurément difficile.

"L'American College of Physicians a reconnu que les somnifères ne devraient pas être la réponse de première ligne aux problèmes de sommeil," dit Walker. "Les pilules de sommeil calment le cerveau, plutôt que de l'aider à dormir naturellement. Nous devons trouver de meilleurs traitements pour restaurer un sommeil sain chez les personnes âgées, et c'est l'une de nos missions de recherche dévouées.

La question de la quantité par rapport à la qualité est également importante à prendre en compte pour changer la culture du sommeil.

"Auparavant, la conversation se concentrait sur combien d'heures vous devez dormir", explique Mander. "Cependant, vous pouvez dormir pendant un nombre suffisant d'heures, mais ne pas obtenir la bonne qualité de sommeil. Nous devons également apprécier l'importance de la qualité du sommeil.

"En effet, nous avons besoin à la fois de quantité et de qualité", explique Walker.

La source: UC Berkeley

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