Est-ce que le collège transforme les gens en libéraux?

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Est-ce que le collège transforme les gens en libéraux?
Une nouvelle étude révèle que les étudiants acquièrent une appréciation des points de vue à travers l'éventail politique au cours de leur première année au collège.

Est-ce que aller à l'université rend les étudiants libéraux politiques?

Les activistes conservateurs ont prétendu que les universités étudiants de lavage de cerveau et endoctriner les dans la croyance en une idéologie libérale. Le raisonnement est le suivant: les professeurs des collèges libéraux disent aux étudiants «quoi penser» et «quoi penser», c'est-à-dire que les conservateurs et leurs positions doivent être écartés. UNE législateur d'état dans l'Iowa a même suggéré que les universités envisagent l'affiliation politique en relation avec les pratiques d'embauche afin d'équilibrer la répartition de la représentation politique sur le corps professoral.

Les conservateurs sur le campus se sentent en infériorité numérique, étant donné que 60 pour cent du corps professoral identifier comme politiquement libéral. Ce déséquilibre soi-disant fait mal la recherche, étouffe discours ouvert et diminue éducation générale. Cependant, il manque des preuves empiriques à grande échelle sur la manière dont le fait d'aller au collège a une incidence sur les attitudes des étudiants.

Nos découvertes

Nous sommes un groupe d'universitaires intéressés à comprendre comment les gens de différents points de vue religieux, politiques et philosophiques interagissent. Nous recueillons des données dans une étude nationale des étudiants appelés IDEAUX.

Bien que nous ayons établi un partenariat avec Interfaith Youth Core, un organisme national basé à Chicago à but non lucratif qui collabore avec les collèges et les universités pour promouvoir la coopération interconfessionnelle, notre travail dans ce domaine prédate l'organisation et sert de base pour le projet IDEALS actuel.

Les IDEALS étude a commencé à suivre étudiants quand ils sont entrés au collège à 2015. Les données sur de nombreux sujets, y compris le suivi de la façon dont les attitudes des étudiants envers les libéraux et les conservateurs ont changé, ont ensuite été recueillies auprès des mêmes étudiants au cours de leur deuxième année de collège.

Nous avons mesuré comment les étudiants considéraient chaque groupe politique séparément selon quatre dimensions. Plus précisément, nous avons demandé aux répondants dans quelle mesure ils pensaient que les libéraux et les conservateurs étaient éthiques, apportaient des contributions positives à la société et étaient des personnes avec lesquelles l'étudiant avait quelque chose en commun. Nous avons également demandé aux élèves s'ils avaient une attitude positive envers chaque groupe. Les mêmes questions ont été posées au début des années de première année et de deuxième année de chaque étudiant.

Ces quatre attitudes sont un excellent endroit pour commencer à recueillir un soutien empirique pour tester si les collèges se retournent contre les conservateurs. Si les professeurs «disaient aux étudiants ce qu'ils devaient penser» et que les étudiants intériorisaient ces idées, nous nous attendions à voir des preuves pendant la première année impressionnable des étudiants.

Des gains à travers le spectre

Les résultat? Dans notre pays échantillon représentatif de plus de 7,000 undergraduates à plus de Collèges 120 Ceux qui ont répondu au questionnaire de première année et de deuxième année, les étudiants ont démontré une augmentation des attitudes d'appréciation envers les libéraux après une année de scolarité.

Parmi tous les étudiants, 48 pourcent a considéré les libéraux plus favorablement dans leur deuxième année d'université que quand ils sont arrivés sur le campus. Cependant, parmi les mêmes élèves, 50 pourcent a également considéré les conservateurs plus favorablement. En d'autres termes, la fréquentation des collèges est associée, en moyenne, à des appréciations politiques plus larges, et pas seulement à la promotion des libéraux.

Les données montrent 31% des élèves ont développé des attitudes plus négatives envers les conservateurs. Cependant, à peu près la même quantité, 30%, a développé des attitudes plus négatives envers les libéraux.

De plus, les données nous montrent que la plus grande croissance de l'appréciation s'est produite chez les personnes qui étaient initialement les moins reconnaissantes des libéraux ou des conservateurs. En termes simples, les étudiants de première année qui commencent l'université qui n'aiment vraiment pas les libéraux ou les conservateurs voient leurs attitudes s'amenuiser au collège.

En ce qui concerne le type institutionnel, les étudiants qui fréquentent un collège privé ont obtenu une note initiale plus élevée des libéraux que leurs homologues des universités publiques. Cependant, les opinions générales ont changé de la même manière dans les collèges publics et privés. Les attitudes positives vis-à-vis des conservateurs ont augmenté entre la première et la deuxième année d'études collégiales, tant publiques que privées, à peu près au même degré.

En outre, les étudiants tendent à apprécier les idéologies libérales - à la fois quand ils viennent au collège et après leur première année. Ainsi, alors que les étudiants favorisent encore les idéologies libérales plutôt que les idéologies conservatrices, cet écart ne s'élargit pas au cours de la première année.

L'exposition est importante

Pourquoi?

Nous ne connaissons pas la réponse. Cependant, notre meilleure estimation est que cette conclusion pourrait finalement avoir peu à voir avec le corps professoral directement et plutôt se rapporter au climat que les campus s'efforcent de créer pour l'expression de divers points de vue, politiques et autres. Alors que les étudiants peuvent venir à l'université sans jamais avoir rencontré quelqu'un de «l'autre côté» politique, il est difficile d'éviter de le faire à l'université. L'un des objectifs centraux de l'enseignement supérieur est d'encourager le contact, le débat, la discussion et l'exposition à la persuasion de différents types de personnes.

Après une année de collège, en d'autres termes, il pourrait être plus difficile pour les étudiants de qualifier de faux chefs tous les libéraux ou les conservateurs lorsqu'ils étudient, mangent et apprennent à leurs côtés. Ces expériences pourraient même aider les élèves à apprécier les autres en tant que personnes ayant des antécédents divers et partageant des intérêts communs dans la poursuite d'objectifs communs.

La ConversationUn point à retenir est clair: il semble que la première année de collège fasse ce qu'elle devrait faire, exposant les étudiants à des expériences qui leur apprennent à penser plutôt qu'à penser.

À propos des auteurs

Matthew J. Mayhew, William Ray et Marie Adamson Flesher Professeur d'administration de l'éducation, The Ohio State University; Alyssa N. Rockenbach, professeur d'enseignement supérieur, Université d'État de Caroline du Nord; Benjamin S. Selznick, professeur adjoint, Université James Madison , et Jay L. Zagorsky, économiste et chercheur scientifique, The Ohio State University

Cet article a été publié initialement le La Conversation. Lis le article original.

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