Qu'y a-t-il derrière la popularité durable des cristaux ?

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 Les partisans affirment que les pierres peuvent favoriser la santé et le bien-être. janiecbros/Getty Images

Alors que le maire de New York, Eric Adams, assiste aux coupures de ruban, marche dans les défilés et un bulldozers motos hors route, il porte un bracelet en pierre d'énergie que ses partisans lui ont donné. Dans une récente interview, Adams a parlé de sa conviction que la ville de New York a une "énergie spéciale" parce qu'elle se trouve au sommet d'un magasin de pierres précieuses et de pierres rares - le soi-disant "Schiste de Manhattan», qui a plus de 450 millions d'années et contient plus de 100 minéraux.

Adams n'est pas le seul à donner aux roches une signification métaphysique. Au cours de la première année de la pandémie, les l'industrie du cristal a explosé, les clients espérant que les gemmes pourraient soulager leur anxiété.

Certaines personnes pourraient être confuses quant à l'attrait de ces pierres. Mais les amateurs de cristal ne sont pas des déviants. Les idées actuelles sur les cristaux proviennent d'une tradition plus large appelée "religion métaphysique» qui a toujours fait partie du paysage spirituel américain.

Plus que des rochers

Techniquement, un cristal est toute matière avec un motif répétitif d'atomes ou de molécules. Les cristaux en vente dans les magasins sont connus sous le nom de cristaux euèdres parce qu'ils ont des surfaces bien définies, ou "faces".

Depuis des siècles, les gens ont attribué des propriétés particulières aux cristaux. Scientifique Carl Sagan, dans son livre "The Demon-Haunted World", retrace leur popularité moderne à une série de livres écrits dans les années 1980 par Katrina Raphaell, qui a fondé La Crystal Academy of Advanced Healing Arts dès 1986.

Les cristaux ne sont pas seulement des pierres accrocheuses. Le quartz est utilisé en électronique car il possède propriétés piézoélectriques qui lui font libérer une charge électrique lorsqu'il est comprimé. Mais, comme les sceptiques s'empressent de le souligner, il n'y a aucune preuve que les cristaux peuvent apporter la santé, la prospérité ou l'une des autres propriétés que les amateurs de cristaux peuvent leur attribuer.

Miner la métaphysique

Pourtant, les cristaux font partie d'une tradition plus large appelée religion métaphysique, un terme inventé par l'historien Catherine Albanais.

La religion métaphysique inclut la modernité Mouvements New Age, un milieu nébuleux de croyances et de pratiques spirituelles alternatives, telles que synchronicité ou capacités psychiques. Des traditions plus anciennes comme Mesmérisme, l'idée que les êtres humains émettent de l'énergie magnétique qui peut être utilisée pour la guérison, et Spiritualisme, la croyance que les médiums peuvent communiquer avec les morts, relèvent également du parapluie métaphysique.

Albanese attribue quatre caractéristiques aux traditions métaphysiques : une préoccupation pour l'esprit et ses pouvoirs ; les « correspondances », ou l'idée de liens cachés entre les choses ; une tendance à penser en termes d'énergie et de mouvement ; et un désir de salut compris comme «réconfort, réconfort, thérapie et guérison».


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"Magie contagieuse"

Les idées métaphysiques sur les cristaux présentent chacune de ces caractéristiques.

Alors que les cristaux sont des objets physiques, pas des pensées, de nombreux amateurs de cristaux recommandent de «nettoyer» et de «charger» les cristaux par la visualisation et d'autres techniques méditatives. Ainsi, l'esprit joue un rôle clé dans la spiritualité cristalline, comme dans d'autres formes de religion métaphysique.

puissance des cristaux2 7 6 Les ventes de cristal ont grimpé en flèche pendant la pandémie. Genaro Molina/Los Angeles Times via Getty Images

La correspondance fait référence à la croyance que l'on trouve dans de nombreuses traditions occultes selon laquelle les choses ordinaires possèdent des qualités secrètes ou des liens avec d'autres choses. Un exemple classique est astrologie, qui postule une correspondance entre sa date de naissance et certains traits de personnalité. Les affirmations métaphysiques sur les cristaux reflètent également une croyance dans les correspondances. Par exemple, Colleen McCann, une chamane autoproclamée affiliée au fournisseur de cristal Goop, décrit les qualités positives de différents cristaux : les pierres de sang favorisent la bonne santé, les quartz roses aident à l'amour et les calcites de mangano roses sont bonnes pour le sommeil.

Les passionnés de cristal modernes utilisent souvent des mots comme "énergie" et "vibrations" qui présentent leurs idées dans un registre scientifique. Lorsque les passionnés parlent de l'énergie des cristaux - comme l'a fait Eric Adams - ils veulent vraiment dire qu'elle exerce une influence dans une certaine proximité. C'est le principe derrière bouteilles d'eau en cristal qui peut être utilisé pour "charger" l'eau avec "l'énergie vibratoire".

Dépouillée du langage scientifique, la logique de l'énergie et des vibrations est une autre forme de ce que l'anthropologue James Frazer appelée "magie contagieuse» trouve dans de nombreuses cultures, où le simple fait de placer une chose à côté d'une autre est censé avoir un effet.

Une source de stigmatisation

Enfin, la religion métaphysique a tendance à se concentrer sur la résolution de problèmes dans cette vie plutôt que dans l'au-delà. Cela comprend la santé et la prospérité, mais aussi la croissance émotionnelle et le bien-être. La spiritualité cristalline est certainement centrée autour de ces objectifs mondains.

C'est une grande différence avec des traditions comme le christianisme qui mettent l'accent sur le salut au ciel. C'est aussi un facteur qui explique pourquoi les idées métaphysiques sont stigmatisées malgré leur popularité.

Le christianisme protestant, qui met l'accent sur la « sola fides » - la foi seule - a historiquement rejeté de nombreuses formes de religion matérielle, ou des objets ayant une signification religieuse, comme superstition. Ainsi, dans une culture façonnée par son histoire Majorité protestante, certains Américains peuvent être prédisposés à considérer la spiritualité du cristal comme stupide, cupide ou même blasphématoire.

Mais alors que les affirmations sur les propriétés cachées des cristaux manquent de validation scientifique, il en va de même pour de nombreuses affirmations du christianisme et d'autres religions dominantes.

D'un point de vue historique, les idées d'Adams sur les cristaux ne font pas de lui une valeur aberrante. En tant qu'érudit en études religieuses, je le vois comme un élément normal du paysage religieux américain.La Conversation

A propos de l'auteur

Joseph P. Laycock, professeur agrégé d'études religieuses, Texas State University

Cet article est republié de La Conversation sous une licence Creative Commons. Lis le article original.

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