Death & Dying

Le fauteuil roulant vide - Lutte avec le deuil après la perte d'un fils

Le fauteuil roulant vide - Lutte avec le deuil après la perte d'un fils
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La plupart d'entre nous ont ressenti le sentiment étrange qui accompagne la gestion des biens personnels d'un être cher décédé. Certaines choses très banales peuvent produire des réactions étonnamment poignantes.  

Ce fut le cas lorsque notre fils est décédé à l'âge de 22 ans des complications d'une infirmité motrice cérébrale et d'épilepsie. La mère de Graham et moi savions que nous pouvions pousser le sentimentalisme à l'extrême, mais beaucoup de choses que notre fils a laissées sont devenues pour nous tout simplement sacrées. 

Un jour, en faisant le tri dans la commode de Graham, j'ai eu les larmes aux yeux à la vue de sa brosse à cheveux ! Le petit bâton de bois aux poils jaunes tordus était soudain sacré parce qu'il avait coiffé ses cheveux satinés. Un tube froissé de dentifrice Tom's Silly Strawberry et son eau de Cologne Royal Mandarin étaient soudainement de précieux artefacts; les parfums de ces articles de toilette évoquaient Graham au plus profond de mon cerveau.  

Nous avons découvert que les vêtements étaient uniquement sacrés parce qu'ils enveloppaient physiquement la personne que nous adorions. L'écharpe d'hiver douce de Graham, sa veste de ski en duvet, les mocassins à glands qu'il portait lors d'occasions spéciales, les sandales Teva qu'il portait lors de ses voyages dans les Caraïbes étaient désormais tous sacrés. Ses tee-shirts Life is Good l'étaient particulièrement, car ils s'adapteraient parfaitement à son torse – et à son message d'espoir – si parfaitement.

Et puis il y avait les baskets. Je les avais collectionnés tout au long de sa vie, pour marquer le passage du temps, la façon dont certaines familles créent des traces de crayon sur les cadres de porte des placards des chambres. Il y avait un pathos particulier dans les baskets parce que Graham s'y tenait fièrement lorsqu'il était aidé par un parent ou un ami, mais les semelles n'ont jamais eu la chance de s'user en marchant ou en courant. 

Quand le moment est venu de lâcher prise

Il était insondable que les affaires familières de Graham se trouvaient sans passion dans des tiroirs et des placards, attendant le bon moment pour être distribuées, lorsque la belle personne qui les portait était partie. Mais, l'été qui a suivi le décès de Graham, j'ai été ravi de voir nos gilets de sauvetage jaunes assortis en service, portés par les campeurs et les moniteurs d'un endroit appelé Camp Jabberwocky. Dans ce camp d'été magique pour les enfants et les adultes handicapés sur l'île de contes de Martha's Vineyard, mon cœur était plein en regardant des gens résilients pagayer et rire dans le port de Vineyard Haven. 

À la maison, le fauteuil roulant de Graham a occupé son ancien emplacement dans la salle à manger pendant de nombreux mois, désespérément vide. La chaise est devenue un objet presque sacré - le symbole ultime d'une vie vécue avec une dignité incompréhensible. Il m'a fallu beaucoup de temps avant que je sois prêt à le laisser partir et à en faire don à Crotched Mountain, l'école et l'hôpital pour enfants que Graham avait fréquenté dans le sud du New Hampshire. 

Le temps a passé, mais même maintenant, nous nous séparons sans hâte des possessions restantes de notre fils. C'était merveilleux, tout récemment, de faire don du coussin moelleux en peau de mouton de Graham à un ami qui était devenu alité avec un cancer. Mais j'ai l'intention de garder le collier turquoise que je lui ai offert il y a de nombreuses années comme symbole de guérison - du moins pour le moment. 

Même les ascenseurs peuvent être sacrés

Je me suis envolé pour les Bermudes après le décès de Graham pour écrire quelques histoires pour un mémoire sur lui. J'ai choisi de rester dans le même hôtel où lui et moi avions passé une semaine singulièrement joyeuse ensemble. Pour la première fois, j'ai été frappé par les caractéristiques élégantes d'une ancienne cabine d'ascenseur Otis que nous utilisions quotidiennement pendant notre séjour là-bas - un lustre orné, des mains courantes en laiton poli et du marbre incrusté sur le sol.

Un matin, j'ai demandé à haute voix à l'ascenseur s'il savait à quel point il était chanceux d'avoir une fois tenu le plus spécial de tous les gens dans ses murs d'acajou.  


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Si vous me demandiez, cette cabine d'ascenseur Otis classique est une chose sacrée maintenant. 

Il n'y a pas de bonne ou de mauvaise façon de faire son deuil

En tant que médecin, j'ai appris à être humble lorsque je conseille les gens sur le deuil. Il n'y a pas de bonne ou de mauvaise façon de faire son deuil et il n'y a pas non plus de calendrier correct pour cela. Chacun de nous a le droit de gérer la perte à sa manière. Parfois, il y a un déclencheur évident pour un pic de tristesse, comme un anniversaire, mais il a également tendance à apparaître de manière imprévisible. 

Si le deuil dure longtemps ou est débilitant, j'encourage les gens à demander l'avis d'un professionnel de la santé mentale. Heureusement, il y a beaucoup moins de stigmatisation à ce sujet qu'il y a quelques années à peine. 

D'après ma propre expérience, je peux recommander quelques moyens simples pour nous aider lorsque le deuil devient persistant ou grave. J'ai inventé un moyen mnémotechnique pour les rendre faciles à retenir: GRACES. 

Donnant: S'engager dans un acte de compassion ou de charité nous fera toujours nous sentir mieux. 

Reconnexion : Se retrouver entre amis et en famille est souvent thérapeutique. Rire aide vraiment. 

Les apparences: Cela peut sembler futile, mais faire quelque chose qui nous fait mieux paraître dans le miroir peut être bénéfique. Cela peut être aussi simple que d'avoir une belle coupe de cheveux ou une nouvelle tenue. 

Créativité: À peu près n'importe quelle expression de créativité, du scrapbooking au dessin en passant par la cuisine, peut soulager le chagrin. Pour moi, prendre et éditer des photos me fait oublier tout le reste. 

Exercice: Nous connaissons tous les bienfaits de l'exercice. Sortir et faire à peu près tout ce qui augmente la fréquence cardiaque trois fois par semaine est admissible. C'est encore mieux quand on peut le faire avec d'autres personnes, comme pratiquer des sports de raquette. 

Spiritualité: Celui-ci est différent pour chaque personne, mais tout ce qui nous fait nous sentir connecté à quelque chose de plus grand est bien. Une promenade dans les bois fonctionne bien pour beaucoup de gens, tout comme passer du temps dans les lieux de culte. 

J'ai essayé ces stratégies simples pendant des mois et mon cœur s'est encore brisé à la vue de la chaise vide de Graham. Avec le temps, cependant, j'ai pu ressentir un sentiment de joie quand je pensais à un étranger qui y montait et y était aimé autant que nous aimions notre beau garçon. 

Copyright 2021. Tous droits réservés.
Reproduit avec la permission de l'éditeur.

Réservez par cet auteur:

Jabberwocky : Leçons d'amour d'un garçon qui ne parlait jamais
par le Dr Steven Gardner

couverture du livre, Jabberwocky : Leçons d'amour d'un garçon qui n'a jamais parlé par le Dr Steven GardnerGraham Hale Gardner est décédé avant d'avoir vingt-trois ans et n'a jamais appris à marcher ou à parler en raison d'une paralysie cérébrale grave compliquée d'épilepsie. Pourtant, il a laissé un héritage d'amour et de compassion qui a profondément ému des dizaines de personnes d'horizons très différents.

Comment cela a-t-il été possible?

L'histoire de Graham, écrite à travers les yeux de son père, parle de l'énorme héritage laissé par un garçon qui n'a jamais parlé. Une histoire qui soulève des questions provocantes sur les « lignes de connexion invisibles » qui nous rendent humains.

Pour plus d'informations et / ou pour commander ce livre, cliquez ici .

À propos de l’auteure

photo du Dr Steven Gardner et de son filsLe Dr Steven Gardner est interniste au Massachusetts General Hospital, professeur adjoint de médecine à la Harvard Medical School et ancien directeur médical des Jeux olympiques spéciaux du Massachusetts. Il est un ancien lauréat du Harvard Medical School Humanism in Medicine Award. Steven est un éminent photographe dont les images se concentrent sur la résilience des personnes confrontées à l'adversité et la compassion des soignants. Son travail a été exposé à Boston et à Martha's Vineyard, où il est médecin bénévole au Camp Jabberwocky, lieu et source d'inspiration pour de nombreuses histoires de son livre, Jabberwocky : Leçons d'amour d'un garçon qui ne parlait jamais.

Pour en savoir plus, visitez le site Jabberwockybook.com.
  
 

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