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Protéger nos enfants après les blessures du racisme

Protéger nos enfants après les blessures du racisme

Je me retrouve à nouveau dans cet endroit. Je suis engourdi. Je me sens vide. Je n'ai presque pas de mots.

En 2012, vers le moment de la naissance de mon fils, j'avais un sentiment similaire. Trayvon Martin a été tué. J'étais enceinte d'un homme noir dans un monde qui n'était pas prêt pour lui.

Et me voilà à nouveau, avec un enfant de trois ans et demi maintenant, après la mort de beaucoup d’autres. Le récent décès d'Alton Sterling, Philando Castille et les policiers de Dallas et de Baton Rouge me ramènent dans ce lieu de désespoir. Le barrage constant d'images horribles et de commentaires sur les images des tragédies sur les médias traditionnels et sociaux ne fait qu'aggraver les choses.

Curieusement, des événements comme celui-ci m'ont conduit à l'université. J'ai poursuivi à contrecœur une carrière dans la recherche. Mais, parce que ces événements ne vont pas disparaître, j'ai, comme un aimant, été attiré par la recherche d'événements racistes largement publicisés sur tout le monde, mais surtout sur les gens de couleur. Bien que je sois navré face aux événements eux-mêmes, je suis heureux de faire des recherches qui pourraient mener à une meilleure compréhension, sinon à une guérison, des blessures qui nous séparent.

Beaucoup de personnes noires vivent ces événements comme des actes de racisme par procuration. Le racisme par procuration fait traditionnellement référence à la discrimination raciale subie indirectement par le biais de contacts étroits, tels que des membres de la famille et des pairs. Je crois fermement, cependant, que cette définition n'est pas assez inclusive. Le racisme par procuration peut être vécu par ceux qui ne sont pas directement impliqués dans l'événement, mais qui s'identifient aux victimes du racisme généralement sur la base de la race. L'âge et le sexe pourraient également être des facteurs.

En tant que pédiatre, je suis extrêmement préoccupé par l'impact du racisme par procuration sur nos enfants et nos jeunes. Alors que mes recherches sont en plein essor, mon inquiétude est que les Noirs américains, en particulier les jeunes, soient davantage touchés par le racisme par procuration et que son impact sur les enfants soit sous-étudié. De plus, je veux savoir comment aider au mieux tous nos enfants. Que pouvons-nous faire pour les aider à gérer leurs sentiments? Et que pouvons-nous faire pour les aider et gérer nous-mêmes le racisme?

Assaut médiatique

La mort de Sterling, de Castille, des policiers de Dallas et de Baton Rouge a fait resurgir une grande partie des tensions raciales du pays. Ces événements à forte connotation raciale ont tous eu lieu dans des lieux géographiquement distincts, avec des enfants vivant dans ces États. Mais beaucoup d'autres enfants vivent en dehors de ces États, ce qui soulève la question suivante: les enfants géographiquement éloignés de ce type d'événements sont-ils encore affectés?

Il y a des recherches, bien que je pense qu'il en faut plus. Des études ont montré que même si les enfants ou les jeunes ne sont pas proches de l'événement géographiquement, ils peuvent toujours être influencés par l'événement. Cependant, plus ils sont proches de l'événement, plus l'impact sur la santé mentale est grand.

étude ont montré qu'après les attaques de 11 de septembre, des niveaux plus élevés de trouble de stress aigu (TSA), de trouble de stress post-traumatique (TSPT), de symptômes de TAS et de symptômes de TSPT étaient présents chez les étudiants de premier cycle. Le chercheur Edward Blanchard de l'Université d'Albany, Université d'État de New York, a étudié trois populations géographiques différentes. L'un était à Albany, New York; le second à Augusta, en Géorgie; le troisième à Fargo, Dakota du Nord.

Dans cette étude, un prédicteur de TSPT et de TSA était la «connectivité» avec les victimes du World Trade Center, c'est-à-dire avoir un ami ou connaître quelqu'un directement impliqué dans l'événement. ASD dans les trois populations était presque 10 pour cent chez les étudiants de premier cycle de Fargo, près de 20 pour cent dans ceux d'Augusta et approché 30 pour cent dans le groupe Albany. Les enfants dans cette étude avaient plus de symptômes psychologiques plus proches de l'événement, mais même les enfants 1,000 miles loin du World Trade Center ont été encore touchés.


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Les conclusions de cette étude sont importantes, car elles montrent que les enfants peuvent être touchés par des événements traumatiques s'ils s'identifient à la victime, peu importe la région géographique. Pensez à la façon dont les jeunes de couleur peuvent s'identifier à ces événements, en fonction des âges et des races des victimes.

Non seulement les événements eux-mêmes affectent les jeunes, mais l'attaque des médias est traumatisante par la suite. Comme la couverture médiatique entourant ces événements racialement chargés, après 9 / 11, la couverture médiatique était vaste et constante. L'étude de Blanchard trouvé des heures de télévision regardé était un prédicteur de TSA, TSPT ou les symptômes qui l'accompagnent.

Dans une autre étude, les enfants 166 et les mères 84 qui n'avaient pas été exposées directement aux attaques 11 de septembre évalué pour TSPT. Presque 5.5 pour cent des enfants et 1 pour cent de leurs mères étaient symptomatiques. Enfants identifié avec les victimes de l'attaque, et la quantité de TV plus jeunes enfants perçus ainsi que la dépression parentale prédit un risque accru de symptômes de stress post-traumatique. Soutien familial avant l'événement était associée à un risque plus faible de symptômes de TSPT.

Les enfants ressentent la douleur, mais les parents peuvent aider

Bien que les attaques de 9 / 11 soient différentes des événements récents, il existe des similitudes, notamment des sentiments de douleur et de peur, particulièrement ressentis par les minorités. Tous ces événements ont provoqué des traumatismes et les enfants ne font pas exception. Les enfants sont traumatisés et traumatisés par ces événements à travers les médias, mais ils peuvent également être exposés à ces événements par les paroles et les actions de leurs parents.

Après le meurtre de Trayvon Martin, une étude menée par 2013 auprès de parents afro-américains 104 ayant des enfants âgés de 6-18 a montré que les parents ressentaient besoin de protéger leurs propres enfants. Les parents ont utilisé les événements pour discuter du racisme et tenter de le traiter avec leurs enfants, ainsi que pour les conseiller sur la façon de se comporter dans une situation similaire.

Les conseils ou la socialisation que les parents transmettent à leurs enfants accompagnent les récits oraux de ces événements et font partie du patrimoine générationnel transmis. Ces tragédies font partie du traumatisme historique et multigénérationnel des Afro-Américains. Ceci doit être adressé.

La nation est en deuil et nos enfants sont touchés par les horribles événements de ces deux dernières semaines. Nous devons protéger nos enfants des séquelles de l'exposition des médias à ces événements. Nous pouvons le faire en:

  • prendre soin de nous-mêmes et nous assurer que nous cherchons les soins de santé mentale dont nous avons besoin si nous sommes sévèrement touchés par ces événements
  • parler à nos enfants d'une manière adaptée à leur âge, évaluer leurs connaissances et dissiper les rumeurs ou les peurs accrues
  • discuter du comportement avec le pédiatre ou le fournisseur de soins primaires de notre enfant
  • surveiller et limiter l'exposition de ces événements à travers la télévision, la radio, Internet et les médias sociaux.

Malheureusement, nous devons protéger nos enfants contre les prochaines victimes de ces événements, mais nous devons également protéger nos enfants contre les victimes indirectes de ces événements. Nous devons continuer à lutter contre les injustices de ce monde sur tous les fronts, notamment en veillant à ce que nous ayons des enfants en bonne santé et résilients à qui nous pouvons passer le flambeau.

A propos de l'auteur

Nia Heard-Garris, Robert Wood Johnson, chercheur clinique, chargé de cours clinique, département de pédiatrie et de maladies transmissibles, faculté de médecine de l’Université du Michigan, Université du Michigan

Cet article a été publié initialement le La Conversation. Lis le article original.

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