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L'"effet Mandela" est le phénomène bizarre des faux souvenirs partagés

femme lisant à deux jeunes enfants
Lorsqu'on leur demande de se souvenir de la populaire série de livres pour enfants "The Berenstain Bears", de nombreuses personnes font la même erreur en l'épelant "The Berenstein Bears". Stephen Osman/Los Angeles Times via Getty Images

Imaginez l'homme du monopole.

Porte-t-il ou non un monocle ?

Si vous avez imaginé le personnage du jeu de société populaire en portant un, vous vous trompez. En réalité, il n'en a jamais porté.

Si vous êtes surpris par cela, vous n'êtes pas seul. Beaucoup de gens possèdent le même faux souvenir de ce personnage. Ce phénomène se produit également pour d'autres personnages, logos et citations. Par exemple, on pense souvent que Pikachu de Pokémon a une pointe noire sur la queue, qu'il n'a pas. Et beaucoup de gens sont convaincus que le logo Fruit of the Loom comprend une corne d'abondance. Ce n'est pas le cas.

Nous appelons ce phénomène de faux souvenirs partagés pour certaines icônes culturelles «l'effet Mandela visuel».

Les gens ont tendance à être perplexes lorsqu'ils apprennent qu'ils partagent les mêmes faux souvenirs avec d'autres personnes. C'est en partie parce qu'ils supposent que ce dont ils se souviennent et oublient doit être subjectif et basé sur leurs propres expériences personnelles.

Cependant, les recherches que nous avons menées montrent que les gens ont tendance à se souvenir et oublier les mêmes images les uns comme les autres, quelle que soit la diversité de leurs expériences individuelles. Récemment, nous avons montré ces similitudes dans nos les souvenirs s'étendent même à nos faux souvenirs.

Qu'est-ce que l'effet Mandela ?

Le terme "L'effet Mandela" a été inventé par Fiona Broome, une chercheuse paranormale autoproclamée, pour décrire son faux souvenir de l'ancien président sud-africain Nelson Mandela mort en prison dans les années 1980. Elle s'est rendu compte que de nombreuses autres personnes partageaient également ce même faux souvenir et a écrit un article sur son expérience sur son site Web. Le concept de faux souvenirs partagés s'est propagé à d'autres forums et sites Web, y compris Reddit.

Depuis lors, des exemples de l'effet Mandela ont été largement partagés sur Internet. Ceux-ci incluent des noms comme "les ours de Berenstain", une série de livres pour enfants dont on se souvient à tort comme orthographié "-ein" au lieu de "-ain", et des personnages comme C-3PO de Star Wars, dont on se souvient à tort avec deux pattes en or au lieu d'une jambe d'or et d'une jambe d'argent.

Le logo Fruit of the Loom
Le logo Fruit of the Loom n'a jamais eu de corne d'abondance. Wikimedia Commons

L'effet Mandela est devenu le fourrage des conspirateurs - les faux souvenirs si forts et si spécifiques que certaines personnes les voient comme la preuve d'une autre dimension.


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Pour cette raison, la recherche scientifique n'a étudié l'effet Mandela que comme exemple de la propagation des théories du complot sur Internet. Il y a eu très peu de recherches sur l'effet Mandela en tant que phénomène de mémoire.

Mais comprendre pourquoi ces icônes déclenchent de tels faux souvenirs spécifiques pourrait nous donner un meilleur aperçu de la façon dont les faux souvenirs se forment. L'effet Mandela visuel, qui affecte spécifiquement les icônes, était un moyen idéal pour étudier cela.

Un phénomène de faux souvenir robuste

Pour voir si l'effet Mandela visuel existe vraiment, nous avons mené une expérience dans lequel nous avons présenté aux gens trois versions de la même icône. Un était correct et deux étaient manipulés, et nous leur avons demandé de sélectionner le bon. Il y avait 40 ensembles d'icônes, et ils comprenaient C-3PO de la franchise Star Wars, le logo Fruit of the Loom et le Monopoly Man du jeu de société.

Dans les résultats, qui ont été acceptés pour publication dans la revue Psychological Sciences, nous avons constaté que les gens s'en sortaient très mal sur sept d'entre eux, ne choisissant le bon qu'environ ou moins de 33% du temps. Pour ces sept images, les gens ont systématiquement identifié la même version incorrecte, pas seulement en choisissant au hasard l'une des deux versions incorrectes. De plus, les participants ont déclaré être très confiants dans leurs choix et avoir une grande familiarité avec ces icônes malgré leurs erreurs.

Mis ensemble, c'est une preuve claire du phénomène dont les internautes parlent depuis des années : l'effet Mandela visuel est une erreur de mémoire réelle et cohérente.

La bonne version de Pikachu est celle de gauche.
La bonne version de Pikachu est celle de gauche. La plupart des participants à l'étude ont non seulement choisi une mauvaise version du personnage de dessin animé populaire, mais ils ont également choisi la même mauvaise version - le Pikachu avec la pointe noire sur la queue. Wilma Bainbridge et Deepasri Prasad, CC BY-SA

Nous avons constaté que cet effet de fausse mémoire était incroyablement fort, à travers plusieurs façons différentes de tester la mémoire. Même lorsque les gens ont vu la bonne version de l'icône, ils ont quand même choisi la mauvaise version quelques minutes plus tard.

Et lorsqu'on leur a demandé de dessiner librement les icônes de leur mémoire, les gens ont également inclus les mêmes caractéristiques incorrectes.

Pas de cause universelle

Qu'est-ce qui cause cette fausse mémoire partagée pour des icônes spécifiques ?

Nous avons constaté que les caractéristiques visuelles telles que la couleur et la luminosité ne pouvaient pas expliquer l'effet. Nous avons également suivi les mouvements de la souris des participants lorsqu'ils visualisaient les images sur un écran d'ordinateur pour voir s'ils n'avaient tout simplement pas scanné une partie particulière, telle que la queue de Pikachu. Mais même lorsque les gens regardaient directement la bonne partie de l'image, ils choisissaient toujours la fausse version immédiatement après. Nous avons également constaté que pour la plupart des icônes, il était peu probable que les gens aient vu la fausse version au préalable et se souviennent simplement de cette version, plutôt que de la bonne version.

Il se peut qu'il n'y ait pas une seule cause universelle. Différentes images peuvent susciter l'effet visuel Mandela pour différentes raisons. Certains pourraient être liés à des attentes antérieures pour une image, certains pourraient être liés à une expérience visuelle antérieure avec une image et d'autres pourraient avoir à voir avec quelque chose de complètement différent des images elles-mêmes. Par exemple, nous avons constaté que, pour la plupart, les gens ne voient que le haut du corps de C-3PO représenté dans les médias. La jambe d'or dont on se souvient à tort pourrait être le résultat de l'utilisation de connaissances antérieures - les corps ne sont généralement qu'une seule couleur - pour combler cette lacune.

Mais le fait que nous puissions démontrer des cohérences dans les faux souvenirs pour certaines icônes suggère qu'une partie de ce qui motive les faux souvenirs dépend de notre environnement - et est indépendante de nos expériences subjectives avec le monde.

La Conversation

À propos des auteurs

Deepasri Prasad, doctorat Étudiante en Neurosciences Cognitives, Dartmouth College et des tours Wilma Bainbridge, Professeur adjoint de psychologie, Université de Chicago

Cet article est republié de La Conversation sous une licence Creative Commons. Lis le article original.

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