Pourquoi les inégalités se sont-elles accrues aux États-Unis et dans le monde ?

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 Elon Musk est la personne la plus riche du monde. Dimitrios Kambouris/Getty Images pour le Met Museum/Vogue

É.-U. les inégalités de revenus ont augmenté en 2021 pour la première fois en une décennie, selon les données publiées par le Census Bureau en septembre 2022.

Cela peut sembler surprenant, puisque la mesure la plus précise de la le taux de pauvreté a diminué au cours de la même période.

Mais pour des experts en développement comme moi, cette apparente contradiction prend tout son sens.

En effet, ce qui alimente l'inégalité des revenus aux États-Unis – et dans le monde depuis des années – c'est que les très riches deviennent encore plus riches, plutôt que les pauvres ne s'appauvrissent.

Dans toutes les grandes régions du monde en dehors de l'Europe, l'extrême richesse se concentre sur une poignée de personnes seulement.

Indice de Gini

Les économistes et autres experts suivent l'écart entre les riches et les pauvres avec ce qu'on appelle le Indice de Gini or coefficient.

Cette mesure commune de l'inégalité des revenus est calculée en évaluant la part relative du revenu national reçue par des proportions de la population.

Dans une société où l'égalité est parfaite - c'est-à-dire que chacun reçoit une part égale du gâteau - le coefficient de Gini serait de 0. Dans la société la plus inégale possible, où une seule personne accumule chaque centime de la richesse de cette nation, le coefficient de Gini serait de 1.

L'indice de Gini a augmenté de 1.2% aux États-Unis en 2021 à 0.494 contre 0.488 un an plus tôt, selon le recensement. Dans de nombreux autres pays, en revanche, le Gini a diminué alors même que le Pandémie de COVID-19 – et la profonde récession et la faible reprise économique qu'elle a déclenchées – ont aggravé les inégalités de revenus dans le monde.


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L'inégalité tend à être plus grande dans les pays en développement que les plus riches. La États-Unis est une exception. Le coefficient de Gini américain est beaucoup plus élevé que dans des économies similaires, comme le Danemark, qui avait un coefficient de Gini de 0.28 en 2019, et la France, où il était de 0.32 en 2018, selon la Banque mondiale.

Inégalité de richesse

Le tableau des inégalités est encore plus sombre si l'on regarde au-delà de ce que les gens gagnent - leurs revenus - à ce qu'ils possèdent - leurs actifs, investissements et autres richesses.

En 2021, la division de 1% les plus riches des Américains possédaient 34.9% de la richesse du pays, tandis que les Américains moyens de la moitié inférieure ne possédaient que 12,065 XNUMX USD - moins d'argent que leurs homologues des autres pays industrialisés. En comparaison, les 1 % les plus riches au Royaume-Uni et en Allemagne ne possédaient respectivement que 22.6 % et 18.6 % de la richesse de leur pays.

À l'échelle mondiale, les 10 % de personnes les plus riches possèdent désormais près de 76 % de la richesse mondiale. Pendant ce temps, les 50 % les plus pauvres n'en détiennent que 2 %, selon le Rapport sur les inégalités dans le monde 2022, qui analyse les données et les travaux de plus de 100 chercheurs et experts en inégalités.

Facteurs de revenu et de richesse extrêmes

De fortes augmentations de la rémunération des dirigeants contribuent à des niveaux plus élevés de l'inégalité des revenus.

Prenez un PDG d'entreprise typique. En 1965, il - tous les PDG étaient des hommes blancs puis, et la plupart le sont encore aujourd'hui – gagnait environ 20 fois le montant d'un travailleur moyen dans l'entreprise qu'il dirigeait. En 2018, le PDG type gagnait 278 fois plus que ses employés types.

Mais le monde est à peu près 2,700 milliardaires tirent l'essentiel de leur argent non par les salaires mais par gagne en valeur de leur actions et autres investissements.

Leurs actifs croissent en grande partie grâce à une cascade de avantages fiscaux pour les entreprises et les particuliers, plutôt que des salaires salariaux accordés par les actionnaires. Quand les riches aux États-Unis gagnent de l'argent grâce à les gains en capital, le taux d'imposition le plus élevé qu'ils paient est de 20 %, tandis que les plus hauts revenus doivent payer jusqu'à 37 % sur chaque dollar supplémentaire qu'ils gagnent.

Ce calcul ne compte même pas les effets des allégements fiscaux, qui réduisent souvent l'impôt sur les gains en capital dans le monde réel à des niveaux bien inférieurs.

PDG de Tesla, SpaceX et Twitter Elon Musk est actuellement l'homme le plus riche du monde, avec une fortune de 240 milliards de dollars, selon une estimation de Bloomberg. Les 383 millions de dollars qu'il gagnait par jour en 2020 lui ont permis d'acheter suffisamment de voitures Tesla Model 3 pour couvrir presque tout Manhattan s'il l'avait voulu.

L'accumulation de richesses de Musk est extrême. Mais le fondateurs de plusieurs entreprises technologiques, y compris Google, Facebook et Amazon, ont tous gagné plusieurs milliards de dollars en quelques années seulement. La personne moyenne ne pourrait jamais gagner autant d'argent grâce à un seul salaire.

Un autre jour, un autre milliardaire

A un nouveau milliardaire est créé toutes les 26 heures, selon Oxfam, un groupe international d'aide et de recherche où je travaillais.

À l'échelle mondiale, les inégalités sont si extrêmes que les 10 hommes les plus riches du monde possèdent plus de richesses que les 3.1 milliards de personnes les plus pauvres, a calculé Oxfam.

Les économistes qui étudient les inégalités mondiales ont constaté que les riches des grands pays anglophones, ainsi que l'Inde et la Chine, ont vu leurs revenus augmenter de façon spectaculaire depuis les 1980. Les inégalités ont explosé déréglementation, libéralisation économique les programmes et autres politiques ont créé des opportunités pour les riches de devenir plus riches.

Pourquoi les inégalités sont importantes

Les riches ont tendance à dépenser moins d'argent que les pauvres. Par conséquent, l'extrême concentration de la richesse peut ralentir le rythme de la croissance économique.

Les inégalités extrêmes peuvent également exacerber dysfonctionnement politique et saper la foi dans les systèmes politiques et économiques. Elle peut également éroder les principes de équité et normes démocratiques de partage du pouvoir et des ressources.

Les personnes les plus riches ont plus de richesse que des pays entiers. Un pouvoir et une influence aussi extrêmes entre les mains de quelques privilégiés qui n'ont que peu de comptes à rendre sont susciter des inquiétudes qui font partie d'un débat vigoureux sur l'opportunité et la manière de lutter contre les inégalités extrêmes.

Merci beaucoup solutions proposées réclamer de nouvelles taxes, réglementations et politiques, ainsi que stratégies philanthropiques comme l'utilisation de subventions et d'investissements communautaires pour démanteler les inégalités.

Les électeurs de certains États, comme Massachusetts, auront à peser sur l'opportunité d'augmenter les impôts sur les revenus gagnés par leurs résidents les plus riches lors d'initiatives de vote en novembre 2022. Les promoteurs de ces initiatives affirment que les revenus générés augmenteraient le financement des services publics, tels que l'éducation et les infrastructures. Président Joe Biden propose également de presque doubler l'impôt sur les gains en capital les plus élevés pour ceux qui gagnent plus d'un million de dollars.

Quelle que soit la manière dont les sociétés choisissent d'agir, je pense qu'un changement est nécessaire.La Conversation

A propos de l'auteur

Fatema Z.Sumar, directeur exécutif du Centre pour le développement international, École Harvard Kennedy

Cet article est republié de La Conversation sous une licence Creative Commons. Lis le article original.

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