Ce que la littérature peut nous dire sur la lutte des gens avec leur foi pendant une pandémie

Ce que la littérature peut nous dire sur la lutte des gens avec leur foi pendant une pandémie Une scène de «Le Decameron» de Giovanni Boccaccio - dont les ventes auraient augmenté pendant la pandémie. John Waterhouse / Galerie d'art Lady Lever

A récent sondage Pew Research a constaté que la foi religieuse s'était approfondie pour un quart des Américains en raison de la pandémie de coronavirus.

Certains pourraient en effet se réconforter dans la religion à un moment d'incertitude, comme une pandémie, mais le textes littéraires que j'enseigne dans mon cours universitaire, «Les pandémies dans la littérature», suggèrent que ce n'est pas toujours le cas: la foi peut s'approfondir pour certains, tandis que d'autres peuvent la rejeter ou l'abandonner complètement.

Christianisme et peste noire

Dans l'un des ouvrages les plus connus de la littérature sur la pandémie, «Le Décaméron» de Giovanni Boccaccio - dont les ventes ont aurait augmenté pendant le coronavirus - on se moque de la foi et de la religion et satirisé.

«Le Décaméron» est un ensemble de cent histoires racontées par sept jeunes femmes et trois jeunes hommes mis en quarantaine de la peste noire à la périphérie de la Florence médiévale. Fait intéressant, "The Decameron" est le plus ancien et texte le plus significatif cela montre un rejet du christianisme à une époque où la majeure partie de l'Europe était encore sous la puissante influence de l'Église catholique et de ses enseignements.

Dans la collection massive de nouvelles de Boccace, les moines et autres dignitaires de l'Église sont ridiculisés, décriés et montrés dans leur faillibilité humaine. Par exemple, dans la quatrième histoire du premier jour, un abbé et un moine conspirent pour amener une jeune fille volontaire dans un monastère - un acte qui est célébré par les narrateurs comme courageux et louable, même si cela va à l'encontre de toutes les religions et de toutes les mœurs. doctrine de l'époque.

Cette histoire et d'autres montrent que la foi personnelle ou l'église et les prêtres ne sont jamais capables d'aider les humains dans leur vulnérabilité. Au lieu de cela, c'est l'amour ou la passion terrestre qui deviennent les forces motrices du comportement humain.

La structure et les représentants de l'Église catholique ainsi que la possibilité d'une foi individuelle et personnelle sont rejetés dans la collection de Boccace.


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La religion au temps du choléra

Dans le roman bien connu de l'écrivain allemand Thomas Mann de 1912, «Mort à Venise», Une épidémie de choléra affecte le protagoniste Gustav von Aschenbach, un savant.

À première vue, la nouvelle de Mann ne semble pas aborder la religion ou la foi. Pourtant, le caractère d'Aschenbach est profondément enraciné dans les principes religieux et les valeurs d'une éthique de travail protestante. Pour Mann, le service d'Aschenbach à l'art et à la littérature est comme la religion en raison de son dévouement - il écrit stoïquement tous les jours, même lorsque c'est difficile.

Ce que la littérature peut nous dire sur la lutte des gens avec leur foi pendant une pandémie L'acteur britannique Dirk Bogarde et l'acteur suédois Bjorn Andresen sur le tournage de 'Death in Venice'. Sunset Boulevard / Corbis via Getty Images

Quand Aschenbach décide de se rendre à Venise, frappée par le choléra, il est séduit par le garçon polonais Tadzio, qui non seulement libère le soudain désir homoérotique d'Aschenbach, mais l'amène également à se régaler de fraises infestées par le choléra qui finissent par le tuer.

Puisque Tadzio, objet de l'amour interdit d'Aschenbach, est toujours un objet d'adoration et jamais un sujet, il est facile de le considérer comme une personnification de l'art. L'admiration d'Aschenbach pour Tadzio est presque religieuse: Tadzio est dépeint comme un «ange» quand on le voit suivre «l'invocateur», l'ange de la mort, incarné par Tadzio: «Il lui semblait que l'invocateur pâle et charmant là-bas souriait à lui et a fait signe; (…) Et, comme souvent auparavant, il s'est levé pour suivre.

Face au choléra, la religion, dans «Mort à Venise», est remplacée par l'art comme expérience spirituelle; l'amour terrestre devient un substitut à la foi personnelle.

Grippe de 1918 et foi personnelle

Le titre de la nouvelle de l'écrivaine américaine Katherine Anne Porter, lauréate du prix Pulitzer "Cheval pâle, cavalier pâle»De 1936 est clairement une référence à la Bible.

Ce que la littérature peut nous dire sur la lutte des gens avec leur foi pendant une pandémie Illustration de 'Mort sur un cheval pâle.' Albert Pinkham Ryder / Le Cleveland Museum of Art

L'histoire emprunte son titre à Apocalypse 6: 1-8, avec les quatre cavaliers de l'Apocalypse en conquérant sur un cheval blanc, Guerre sur un cheval rouge, Famine sur un cheval noir et Mort sur un cheval pâle.

Il n'y a presque pas d'ouvrages littéraires traitant de la pandémie de grippe de 1918, à l'exception de la nouvelle de Porter. Un narrateur raconte l'histoire de Miranda, une femme de presse, et d'Adam, un soldat, et la souffrance que tous deux endurent à cause de leur grippe. Adam succombe finalement, mais Miranda n'apprend sa mort que plus tard.

Avant la mort d'Adam, Miranda et Adam se souviennent des prières et des chants de leur foi d'enfance. Ils disent tous les deux que maintenant "[i] t ne sonne pas bien, d'une manière ou d'une autre», Ce qui signifie que leurs chants et prières d'enfance n'ont plus de valeur, et leur tentative de se réconforter dans la chanson bluegrass« Pale Horse Pale Rider »face à la mort imminente d'Adam échoue également.

Il y a peu de bourses sur l'histoire intéressante de Porter, mais professeur d'anglais Jane Fisher note bien comment Porter évoque les nouvelles techniques littéraires et les leçons tirées de la peste noire dans «Pale Horse, Pale Rider». Bien que la foi personnelle soit dans cette histoire considérée comme une source de réconfort et de soulagement, elle est finalement rejetée.

Repenser la religion?

D'autres œuvres littéraires engagées dans des pandémies montrent un parcours similaire, à la fois dans des genres plus sophistiqués et plus populaires. «La peste» d'Albert Camus de 1947 a été célébrée comme un classique existentialiste, où la foi et la religion n'ont pas de place et l'effort individuel est impossible.

Dans le tome 1978 de Stephen King «The Stand», tous les personnages ayant survécu à la «super-grippe» apocalyptique et fictive semblent apathiques, au-delà de la religion. Et Fermina Daza, l'amante de la principale protagoniste de «L'amour au temps du choléra» de Gabriel García Márquez, se met à mépriser sa religion.

Nous ne savons pas encore pleinement comment le coronavirus affectera les sociétés soit en approfondissant les liens avec la foi, soit en désillusion des institutions religieuses. Mais il sera intéressant de voir ce que les auteurs d'aujourd'hui écriront sur la façon dont l'humanité a survécu à la pandémie de 2020.La Conversation

A propos de l'auteur

Agnes Mueller, professeur de littérature allemande et comparée, Université de Caroline du Sud

Cet article est republié de La Conversation sous une licence Creative Commons. Lis le article original.

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