Comment un mouvement chrétien croissant cherche à changer l'Amérique

Comment un mouvement chrétien croissant cherche à changer l'Amérique
Adam Rozanas
, CC BY-NC-ND

La semaine dernière, d'octobre 6 à 9, le National Mall à Washington, DC était rempli de tentes, de musique de culte et de prière pour le "Réveille l'aube" se rallier. Le but de l'événement, selon l'organisateur Lou Engle, était de «se rassembler autour de Jésus» pour prier pour la nation et son gouvernement. Il s'est terminé avec un jour de la prière par des femmes chrétiennes.

Ce n'était pas le premier événement de ce genre. En avril 9, 2016, au Los Angeles Memorial Coliseum, des dizaines de milliers de personnes rassemblés pour prier pour la transformation surnaturelle de l'Amérique.

Cinq ans plus tôt, en août, 2011, plus de 30,000 ont applaudi sauvagement alors que le candidat à la présidentielle américaine de l'époque et le gouverneur du Texas Rick Perry - aujourd'hui secrétaire à l'énergie de l'administration Trump - sont arrivés sur le devant de la scène. «La réponse: un appel à la prière pour une nation en crise» au Reliant Stadium de Houston.

Ces trois événements et les dirigeants qui les ont organisés sont des acteurs centraux dans un mouvement que nous appelons "Independent Network Charismatic", ou INC, Christianisme dans notre livre récemment publié, "La montée du christianisme en réseau".

Basé sur notre recherche, nous croyons que le christianisme d'INC change de manière significative le paysage religieux en Amérique - et sa politique.

Voici ce que nous avons trouvé sur INC

Christianisme INC est dirigé par un réseau d'entrepreneurs religieux indépendants populaires, souvent appelés «apôtres». Ils ont des liens étroits, nous l'avons constaté, avec des politiciens américains conservateurs, dont Sarah Palin, Newt Gingrich, Bobby Jindal, Rick Perry et plus récemment le président Donald Trump.

Les chrétiens charismatiques mettent l'accent sur les miracles surnaturels et les interventions divines. Mais le christianisme INC est différent des autres charismatiques - et des autres dénominations chrétiennes en général - de la façon suivante:

  • Il ne se concentre pas principalement sur la construction de congrégations, mais plutôt sur la propagation des croyances et des pratiques à travers les médias, les conférences et les écoles du ministère.
  • Il ne s'agit pas tant de faire du prosélytisme aux incroyants que de transformer la société en plaçant des croyants chrétiens dans des positions puissantes dans tous les secteurs de la société.
  • Il est organisé comme un réseau de leaders indépendants plutôt que comme des dénominations formellement organisées.

INC Christianisme est le groupe chrétien à la croissance la plus rapide en Amérique et peut-être autour du monde. Au cours des années 40 de 1970 à 2010, le nombre d'assistants réguliers des églises protestantes dans son ensemble a diminué d'une moyenne de .05 pour cent par an, qui est un déclin frappant quand on considère que la population des États-Unis a augmenté en moyenne de 1% par an pendant ces années. Dans le même temps, des congrégations néo-charismatiques indépendantes (une catégorie dans laquelle résident les groupes INC) a augmenté de d'une moyenne de 3.24% par an.

Son impact, cependant, est beaucoup plus grand que ce qui peut être mesuré dans la fréquentation de l'église. C'est parce que le christianisme INC n'est pas centré sur la construction de congrégations, mais sur la propagation des croyances et des pratiques.

Le influence du Christianisme INC peut être vu dans les millions de hits sur de nombreuses de leur Basé sur le Web médias les sites, de grandes participations aux rassemblements et aux conférences du stade, et des millions de dollars en ventes de médias. Dans nos entrevues avec des dirigeants, nous avons constaté que Bethel, un ministère du CNI basé à Redding, en Californie, par exemple, dans 2013, avait un revenu de 8.4 millions de dollars en ventes de musique, de livres, de DVD et de contenu Web. 7 millions en frais de scolarité à leur Bethel School of Supernatural Ministry.

Appel de INC

Dans le cadre de notre recherche, nous avons mené des entrevues approfondies avec des hauts dirigeants, du personnel et des participants actuels et anciens des ministères chrétiens de l'INC. Nous avons également mené des entretiens supplémentaires avec des leaders et des érudits chrétiens connaissant l'évolution du paysage religieux et assisté à des conférences, à de nombreux services religieux, à des sessions d'école du ministère, à des séances de guérison et à des exorcismes. En tout, nous avons mené des entrevues approfondies 41.

Notre conclusion principale est que la croissance de ces groupes est en grande partie le résultat de leur structure de gouvernance de réseau. Comparées à la surveillance et à la responsabilisation des congrégations et des dénominations officielles, ces structures permettent plus d'expérimentation. Cela inclut des expériences «extrêmes» de croyances et de pratiques surnaturelles, non orthodoxes, et de financement, ainsi que des techniques de marketing qui tirent parti de la puissance d'Internet.

Dans notre recherche, nous avons été témoins de l'attrait du Christianisme INC, en particulier chez les jeunes. Nous avons vu le plaisir de tenir des séances de guérison surnaturelles impromptues dans la salle d'urgence d'un grand hôpital public, l'intrigue des sessions ministérielles de classe d'école consacrées aux techniques de chasser les esprits démoniaques et l'aventure des équipes de jeunes sortant dans les lieux publics, en cherchant des indications directes de Dieu sur la personne à soigner ou à relayer des messages divins spécifiques.

"Sept montagnes de la culture"

En plus des chiffres de croissance, l'importance du Christianisme INC réside dans le fait que ses partisans ont une vision fondamentalement différente de la relation entre la foi chrétienne et la société que la plupart des groupes chrétiens à travers l'histoire américaine.

La plupart des groupes chrétiens En Amérique, nous avons vu le rôle de l'Église comme reliant les individus à Dieu par la grâce salvatrice de Jésus et la construction de congrégations qui fournissent des communautés de sens et d'appartenance à travers des services de culte. Ils croient aussi en servant et en répondant aux besoins de leurs communautés locales. De tels groupes chrétiens traditionnels croient que bien que le monde puisse être amélioré, il ne sera pas restauré au plan original de Dieu jusqu'à ce que Jésus revienne pour régner sur la Terre.

Les croyances d'INC sont cependant différentes - leurs dirigeants ne se contentent pas simplement de connecter des individus à Dieu et de faire grandir des congrégations. La plupart des groupes chrétiens d'INC que nous avons étudiés cherchent à amener le ciel ou la société parfaite de Dieu sur la Terre en plaçant des «personnes ayant un esprit de royaume» dans des positions puissantes au sommet de tous les secteurs de la société.

Les dirigeants du CNI les ont étiquetés "Sept montagnes de la culture". Ceux-ci comprennent les affaires, le gouvernement, les médias, les arts et le divertissement, l'éducation, la famille et la religion. Dans cette forme de «christianisme ruisselant», ils croient que si les chrétiens atteignent le sommet des sept «montagnes», la société sera complètement transformée.

Un dirigeant de l'INC que nous avons interviewé résume ainsi:

"Le but de ce nouveau mouvement est de transformer les unités sociales comme les villes, les groupes ethniques, les nations plutôt que les individus ... si les chrétiens imprègnent chaque montagne et montent au sommet des sept montagnes ... la société aurait une moralité biblique, les gens vivraient en harmonie ce serait la paix et non la guerre, il n'y aurait pas de pauvreté. "

Nous avons entendu ces idées à plusieurs reprises dans la plupart de nos entrevues, lors d'événements auxquels nous avons assisté et dans le matériel médiatique de l'INC.

Plus important encore, depuis l'élection présidentielle de 2016, certains dirigeants de l'INC ont déclarations publiques publiées affirmant que la présidence de Trump fait partie de l'accomplissement du plan de Dieu pour «amener le ciel sur Terre» en plaçant des croyants dans les premiers postes, y compris Rick Perry; Betsy DeVos dirige le ministère de l'Éducation; et Ben Carson, directeur du Département du logement et du développement urbain.

Changer le paysage

INC Christianisme est un mouvement à surveiller car nous pensons qu'il continuera à attirer des adhérents en grand nombre à l'avenir. Il produira un nombre croissant de chrétiens qui voient leur but non seulement comme des âmes salvatrices, mais comme une transformation de la société en prenant le contrôle de ses institutions.

Nous voyons la probabilité que les chrétiens INC prennent le contrôle des «sept montagnes de la culture» comme minces. Cependant, nous croyons également que ce mouvement est sûr de secouer le paysage religieux et politique pour les générations à venir.

À propos des auteurs

Brad Christerson, Professeur de sociologie, Biola University et Richard Flory, Directeur principal de la recherche et de l'évaluation, Université de Californie du Sud - Dornsife College of Letters, Arts and Sciences

Cet article a été publié initialement le La Conversation. Lis le article original.

Livres de ces auteurs:

{amazonWS: searchindex = Livres; mots-clés = Brad Christerson; maxresults = 2}

{amazonWS: searchindex = Livres; mots-clés = Richard Flory; maxresults = 2}