Nous ne sommes pas si différents-3 étapes pour surmonter la haine et la peur

Nous ne sommes pas si différents-3 étapes pour surmonter la haine et la peur

Éviter les partisans de Trump ne fait qu'augmenter notre polarisation déjà dangereuse. Voici comment vraiment écouter et trouver de la compassion.

L'élection de Donald Trump a mis en lumière un certain nombre de réalités horribles. L'un des plus troublants est qu'un nombre apparemment élevé d'Américains ont des convictions racistes, sexistes et xénophobes et une haine totale pour les autres, et les blâment pour les problèmes du pays. Bien que cela n'inclue pas tous les partisans de Trump, c'est certainement une masse critique, comme mis en évidence par la forte augmentation des crimes de haine et des commentaires sur les médias sociaux immédiatement après les élections.

Cela représente un défi pour ceux qui s'efforcent d'être compatissants et inclusifs. Comment ressent-on l'empathie pour les gens qui détestent les autres simplement à cause de leur apparence ou d'où ils viennent? Il peut être difficile de ressentir autre chose que de la colère et de faire autre chose que de se retirer face à ces sentiments.

Nous sommes tous des gens qui souffrent, dont les croyances ont été façonnées par les caprices de nos expériences.

En politique, cependant, un certain niveau de colère peut être utile pour mobiliser la force et les ressources nécessaires à la poursuite des combats. Mais ce pays est déjà dangereusement polarisé, les deux principaux partis politiques se diabolisant les uns les autres et ne s'écoutant pas les uns les autres. C'est une chose de considérer certains politiciens comme corrompus et leurs politiques comme irrémédiablement mauvaises; c'est une autre de penser à un grand nombre de compatriotes américains comme «l'autre».

Parce que, bien sûr, nous ne sommes pas si différents. Nous sommes tous des gens qui souffrent, dont les croyances ont été façonnées par les caprices de nos expériences, qui sont capables de laideur. Mais nous avons tous le potentiel de changer.

Nelson Mandela, qui a exploité le pouvoir de l'amour et du pardon pour transformer l'Afrique du Sud, en savait quelque chose. Bien qu'il ait été la cible de racisme intense et de haine pendant ses premières batailles contre l'apartheid, il était néanmoins capable de voir ses adversaires avec gentillesse et d'utiliser des tactiques de réconciliation pour tenter de guérir la nation.

Dans son autobiographie, Longue marche vers la liberté, Mandela a écrit au sujet d'un des agents correctionnels de la prison où il a été détenu pendant les années 27: "C'était un rappel utile que tous les hommes, même les plus apparemment de sang-froid, ont un cœur décent, et que si leur coeur est touchés, ils sont capables de changer. En fin de compte, [l'officier] n'était pas mauvais; son inhumanité lui avait été imposée par un système inhumain. Il s'est comporté comme une brute parce qu'il a été récompensé pour son comportement brutal. "

Comme Mandela, tant d'autres sont des modèles d'amour face à la haine. Leurs actes de compassion et de tolérance peuvent être des exemples pour nous aujourd'hui. Nous pouvons prendre des mesures pratiques qui peuvent nous aider à surmonter nos sentiments de dégoût et de peur et à s'ouvrir aux autres.

"Si je veux avoir de la compassion, je dois faire quelque chose qui va à l'encontre de mon biais de confirmation implicite."

La première étape nécessite d'apprendre à vraiment écouter et accepter de nouvelles informations. "Notre esprit est une chose très conservatrice. Nous avons une croyance et nous voulons la conserver, donc nous trouvons des données qui la soutiennent », explique Everett Worthington, dont la recherche à l'Université Virginia Commonwealth se concentre sur les étapes pratiques du pardon. Une fois que nous avons décidé qu'un certain groupe de personnes est méchant ou ignorant, dit-il, il devient facile de confirmer à plusieurs reprises cette idée. Le contester, c'est-à-dire ouvrir notre esprit, est beaucoup plus difficile.

"Si je veux avoir de la compassion, je dois faire quelque chose qui va à l'encontre de mon biais de confirmation implicite", explique Worthington. "Cela m'ouvre juste à de nouvelles données; ça ne me change pas l'esprit, mais cela me permet d'avoir de l'empathie pour les gens qui ne sont pas d'accord. »Worthington suggère de rechercher les luttes que les partisans de Trump dans les régions économiquement défavorisées pourraient connaître pour comprendre leurs attitudes et leurs comportements.

La deuxième étape est peut-être la plus importante: faites un effort conscient pour communiquer avec ceux qui pensent différemment, même s'ils sont haineux. «Restez fiancé quoi qu'il arrive», dit Pamela Ayo Yetunde, conseillère pastorale et leader communautaire du dharma dans la région d'Atlanta, qui a écrit sur la pertinence du bouddhisme à l'ère de la vie noire.

Yetunde explique qu'elle a pensé au génocide rwandais où les gens qui vivaient l'un à côté de l'autre depuis des années étaient soudainement incités à s'entretuer. «Les dirigeants se sont impliqués et ont commencé à« différencier »les gens», dit-elle. "Nous ne pouvons pas penser que les Américains ne peuvent pas arriver ici. Le danger reste dans sa zone de confort. Peut-être que les gens doivent arriver à des accords sur la façon dont, mais rester engagé est la clé. "

Le véritable changement se produit en écoutant les expériences des autres et en se faisant entendre.

C'est OK de se sentir hésitante et vulnérable dans le processus, ajoute-t-elle. "Grâce à la pleine conscience, nous pouvons reconnaître quand nous nous coupons des gens, [même si] nous le faisons par mal et désir de nous protéger." De cette façon, quand nous nous connectons enfin, nous pouvons le faire avec plus de compétences et de conscience de soi.

Enfin, pour la troisième étape, il est crucial de vraiment se connaître, déclare Susan Glisson, directrice fondatrice de l'Institut William Winter pour la réconciliation raciale à l'Université du Mississippi. "Il s'agit de bâtir des relations solides et suffisamment confiantes pour pouvoir parler de choses difficiles. Cela n'arrive pas seulement; vous devez créer une infrastructure pour des relations respectueuses. "

Glisson devrait savoir. Avec son mari, elle dirige une société de conseil qui organise des ateliers de réconciliation raciale dans tout le pays. Son équipe a récemment passé trois semaines à promouvoir la confiance entre des policiers, des membres de la communauté afro-américaine et des représentants d'un groupe de Black Lives Matter à Birmingham, en Alabama.

«En jetant un tas d'études, si ça marchait, ça serait déjà fait», dit-elle. Le véritable changement se produit en écoutant les expériences des autres et en se faisant entendre. Alors laissez les gens raconter leurs histoires sur qui ils sont.

«Lorsque vous faites cela, ce qui se construit est un lien émotionnel: la capacité de faire preuve de compassion à l'égard des expériences vécues par les gens qui les ont menés à l'endroit où ils se trouvent», dit-elle. Cela permet aux gens de repenser leurs stéréotypes, et crée également un espace pour réfléchir à l'origine de leurs attitudes.

Sur le plan pratique, cela pourrait signifier s'aventurer dans de nouveaux endroits qui comprennent un large éventail de personnes - de nouveaux restaurants, des lieux de culte ou des organisations de bénévoles. Mais ne plongez pas directement dans la question sur les affiliations politiques des gens, Glisson met en garde. Prenez le temps d'apprendre qui ils sont les premiers: Qu'est-ce qu'ils apprécient pour eux-mêmes? Où se sentent-ils en sécurité? Ce n'est qu'une fois la confiance établie que les changements les plus puissants - de tous les côtés - peuvent avoir lieu.

Cet article a paru sur OUI! Magazine

A propos de l'auteur

Amanda Abrams a écrit cet article pour OUI! Magazine. Amanda est une journaliste indépendante basée à Durham, en Caroline du Nord. En savoir plus sur elle à amandaannabrams.com.

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