Réponses à 3 dilemmes moraux quotidiens à l'heure du coronavirus

Un philosophe répond à 3 dilemmes moraux quotidiens à l'heure du coronavirus Qui devrait faire l'épicerie? Alex Potemkin / iStock / Getty Images Plus

1. J'ai 65 ans. Mon fils, qui a 32 ans, a proposé de faire les courses. Mais il souffre d'asthme. Je suis dans un dilemme quant à savoir qui devrait y aller?

L'une des principales théories éthiques est «utilitarisme», Qui dit que les décisions et les actions morales doivent être prises en fonction de leurs conséquences.

Bien que cette idée remonte à l'Antiquité, ce sont les philosophes du XIXe siècle Jeremy Bentham et John Stuart Mill qui a articulé la forme la plus développée de cette théorie, arguant que les jugements éthiques consistaient à évaluer «le plus grand bien pour le plus grand nombre».

Pour équilibrer les risques, vous anticipez les conséquences probables, ce qui est très utilitaire. Mais, en tant qu'éthicien, je vous exhorte à faire attention.

Veuillez vérifier si vous disposez de toutes les informations pertinentes. Il a maintenant été démontré que, bien qu'à un risque beaucoup plus faible, les jeunes peuvent aussi devenir dangereusement malades avec COVID-19. Et avec l'asthme comme affection sous-jacente, cela fait monter les enchères pour votre fils.

Vous devez également tenir compte de votre propre profil de risque: âge, santé sous-jacente et d'autres facteurs.

Mais, selon l'utilitaire, vous devez toujours faire face à un autre problème. Votre fils est peut-être plus jeune que vous, mais cela signifie qu'il a également beaucoup plus d'années à vivre. Selon théorie utilitaire, si quelque chose devait lui arriver, ce serait une plus grande tragédie que si cela vous arrivait, car il a plus d'utilité globale en jeu.

Peut-être pourriez-vous embaucher Instacart et avoir le fils ou la fille de quelqu'un d'autre, probablement sans asthme, pour livrer vos courses? Mais c'est là que ça devient délicat. Selon le utilitaire, vous ne pouvez pas préférer votre bonheur ou celui de votre fils à celui d'un étranger.


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Il s'agit du «plus grand bien» pour toutes les parties concernées. Si vous pensez que la chose éthique est de maximiser le bonheur, peu importe le bonheur dont nous parlons.

L'utilitarisme offre une méthode pour réfléchir à ce problème, mais pas une réponse. Vous devrez réfléchir à chaque résultat - en tenant compte du bonheur, de la santé, de l'âge et des risques de chacun.

2. J'ai un locataire dans ma maison qui n'obéit pas aux règles de distanciation sociale et sort tout le temps. Que devrais-je faire?

Comme le locataire vit dans la même maison que vous, son comportement met en danger votre santé, ce qui justifie une action.

Égoïsme éthique - qui dit que la chose éthique est celle qui apporte le plus de bonheur pour soi - est une théorie éthique pertinente dans cette situation. Vous pourriez penser que votre locataire est un égoïste, car il ou elle ne se préoccupe vraisemblablement que de son propre bien-être.

Mais cela pourrait vous ouvrir la porte pour affirmer que vous êtes aussi un égoïste. Si vous croyez qu'il est éthique que quelqu'un ne se soucie que de lui-même, alors vous avez peut-être raison d'expulser le locataire. Mais d'abord, vous voudrez peut-être vérifier pourquoi il sort. C'est peut-être pour prendre soin de quelqu'un d'autre.

Donc, d'abord, j'aurais une conversation avec le locataire et je soulignerais que - dans un environnement commun, en particulier en période de crise de santé publique - les actions de tout le monde affectent tout le monde.

Si cela ne fonctionne pas, vous pourriez embrasser l'égoïsme sans culpabilité comme votre propre philosophie morale et dire au locataire «si vous n'arrêtez pas de mettre ma santé en danger, il y aura des conséquences… pour vous».

3. Je n'ai pas de voiture et j'ai des symptômes pseudo-grippaux. Dois-je prendre un taxi ou Uber pour aller à l'hôpital?

Absolument pas, sauf si vous prévoyez de dire au conducteur à l'avance ce que vous faites. Philosophe du XVIIIe siècle Emmanuel Kant a déclaré que le principe directeur du comportement éthique était de suivre «impératif catégorique. " Cela signifie que chacun devrait agir comme si son comportement pouvait former la base d'une loi universelle de conduite humaine.

Alors demandez-vous simplement: que se passerait-il si tous ceux qui avaient probablement COVID-19 pensaient à eux-mêmes et prenaient un taxi ou Uber? La maladie se propagerait probablement, ce qui serait désastreux pour de nombreuses personnes au-delà de vous. L'utilitariste aussi serait d'accord.

Un meilleur plan d'action pourrait être d'appeler l'hôpital et de demander leur aide pour organiser la façon d'y arriver. Si cela échoue, vous pouvez toujours appeler une ambulance. Vous pourriez rechigner au détriment, mais l'alternative est de transmettre cette dépense, sous la forme d'une maladie mortelle, à d'autres - sans leur consentement. Et selon Kant, ce n'est pas une chose éthique à faire.

A propos de l'auteur

Lee McIntyre, chercheur, Centre de philosophie et d'histoire des sciences, L'Université de Boston

Cet article est republié de La Conversation sous une licence Creative Commons. Lis le article original.

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