Les adolescents qui se sentent déprimés peuvent bénéficier de l'aide apportée aux autres

Les adolescents qui se sentent déprimés peuvent bénéficier de l'aide apportée aux autres

Pensez à la dernière fois que vous avez aidé quelqu'un à sortir. Peut-être avez-vous envoyé un texte de soutien à un ami stressé ou donné des instructions à un étranger perdu.

Comment ça vous a fait ressentir?

Si vous avez dit bon, heureux ou même «chaud et flou», vous n'êtes pas seul. La recherche montre que l'aide aux autres offre un certain nombre d'avantages psychologiques et de santé importants.

Dans la vie quotidienne, les gens rapportent une meilleure humeur les jours où ils aider un étranger or offrir une oreille empathique à un ami. Les adultes qui bénévole, dépenser de l'argent sur les autres et soutenir leurs conjoints également l'expérience du bien-être amélioré et risque de décès réduit.

Aider les autres est bénéfique en partie parce que favorise la proximité sociale et les sentiments de compétence personnelle.

As un chercheur qui étudie le développement des adolescents, J'ai décidé d'étudier comment tout cela pourrait se passer chez les adolescents. Je suis intéressé par l'étude du comportement prosocial des adolescents - des choses comme aider, réconforter et partager - dans le contexte de leurs relations intimes. Étant donné que l'adolescence est une période de intensité émotionnelle accrue, les adolescents profitent-ils de l’aide apportée aux autres dans la vie quotidienne?

Ados et dépression

En vous remémorant vos années de lycée, vous vous rappelez peut-être que vous vous sentez extrêmement anxieux à l'idée d'avoir l'air cool devant vos camarades de classe ou d'être aimé par votre béguin. Pendant l'adolescence, les jeunes deviennent de plus en plus préoccupé par les opinions de leurs pairs, y compris leurs amis et partenaires romantiques. En effet, l’adolescence est une époque où les expériences d’exclusion sociale ou de rejet peuvent piquer particulièrement mal.

Les années d'adolescence constituent également une période à haut risque pour l'apparition de symptômes dépressifs. Presque 1 dans chaque 11 Aux États-Unis, les adolescents et les jeunes adultes subissent un épisode dépressif majeur. Et même les jeunes souffrant de symptômes dépressifs qui ne répondent pas aux critères d'un diagnostic officiel de dépression sont à risque de problèmes d'adaptation, comme la solitude et les difficultés relationnelles.

Les adolescents déprimés, en plus de se sentir désespérés et de manquer d’estime de soi, répondent souvent aux stress social avec des émotions négatives intensifiées. Par exemple, les adolescents ayant un trouble dépressif majeur prendre le rejet des pairs plus fort que leurs pairs en bonne santé.

Si les adolescents déprimés se sentent particulièrement mal après des rencontres sociales négatives, peuvent-ils se sentir particulièrement bien après des rencontres sociales positives? Les psychologues savent qu'en général, les préoccupations des adolescents en matière d'approbation sociale peuvent créer des interactions interpersonnelles positives - comme offrir un soutien ou une assistance par les pairs - d'autant plus gratifiant. Je voulais voir si cela se passait même pour les adolescents qui se sentaient mal.

Avez-vous aidé quelqu'un aujourd'hui?

In notre récente étude, mes collègues et moi examiné le comportement prosocial des adolescents dans leurs interactions quotidiennes avec des amis et des partenaires romantiques. Notre objectif était de comprendre si donner de l'aide améliore particulièrement l'humeur chez les jeunes présentant des symptômes dépressifs.

Nous avons recruté des adolescents tardifs de la communauté autour de nous à Los Angeles. La plupart d'entre eux étaient des lycéens ou des diplômés récents du secondaire. Nous avons d'abord évalué leurs symptômes dépressifs en laboratoire afin de savoir comment ils se sentaient au cours des deux semaines précédentes.

Ensuite, nous leur avons demandé de compléter 10 jours consécutifs de courts sondages à la maison. Chacun des jours 10, les participants nous ont dit s'ils aidaient leurs amis ou leurs partenaires romantiques - des choses comme leur faire une faveur ou les faire se sentir importants. Ils ont également rapporté leur propre humeur.

Les jours où les adolescents aidaient leurs amis ou leurs partenaires, ils étaient de plus en plus d'humeur positive. Même si leur humeur n'était pas bonne la veille ou s'ils n'avaient pas reçu de soutien social ce jour-là, aider quelqu'un d'autre était toujours lié à un coup de pouce.

Mais aider certains adolescents plus que d'autres? Les effets positifs du comportement prosocial quotidien sur l'humeur que nous avons observés étaient les plus forts chez les adolescents présentant des niveaux plus élevés de symptômes dépressifs. Ainsi, les jeunes avec une détresse émotionnelle élevée ont profité de la plus grande humeur en aidant leurs pairs.

Bien que nous parlions souvent de l'importance de recevoir un soutien social lorsque nous nous sentons déprimés, ces résultats mettent en évidence la valeur unique de fournir un soutien aux autres.

Aider les autres à s'aider soi-même

Cette étude donne un aperçu des avantages potentiels de l'aide pour les adolescents, en particulier ceux qui présentent des symptômes dépressifs. Notre découverte s’appuie sur des recherches antérieures démontrant que le comportement prosocial est le plus gratifiant pour les personnes anxiété sociale, névrose et insatisfaction du corps.

Bien que nous n’ayons pas testé les mécanismes sous-jacents pour expliquer pourquoi cela pourrait être, il est possible que le fait de fournir de l’aide apprécié par les autres ou promouvoir leur sens du but et amour-propre. Pour les jeunes ayant des niveaux élevés de détresse sociale et émotionnelle, les opportunités de renforcer les liens sociaux et de se sentir compétents dans des relations étroites peuvent être particulièrement importantes pour améliorer l'humeur.

De nombreuses études établissant un lien entre le comportement prosocial et l'humeur, y compris la nôtre, sont corrélatives - nous ne pouvons pas en conclure que le fait d'aider des amis ou des personnes romantiques provoque une humeur plus positive. Des études expérimentales assigner aléatoirement certains participants à des actes de gentillesse et d'autres pour participer à des activités sociales non aidantes aideront à éliminer la possibilité que ce soit en fait une humeur positive qui entraîne un comportement prosocial ultérieur.

Il est également important de garder à l'esprit que très peu de nos participants étaient cliniquement déprimés. La recherche doit encore déterminer si le comportement prosocial est lié de manière similaire à l'humeur positive chez les adolescents atteints d'un trouble dépressif diagnostiqué. Une question intéressante est de savoir si certains jeunes déprimés ressentent un «épuisement émotionnel» dû à une aide très fréquente.

Bien que le mot «adolescence» évoque des images d’adolescents téméraires confrontés à des conflits interpersonnels et à des troubles émotionnels, l’adolescence est une période de grande opportunité sociale et de croissance. Comprendre quand, comment et pourquoi les adolescents se comportent de manière prosociale - et pour qui l’aide le plus favorise le bien-être - peut contribuer à notre compréhension du développement social de l’adolescent.La Conversation

A propos de l'auteur

Hannah L. Schacter, chercheuse postdoctorale en psychologie, Université de Californie du Sud - Dornsife College of Letters, Arts and Sciences

Cet article a été publié initialement le La Conversation. Lis le article original.

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