Quand Halloween est devenue la fête la plus dangereuse de l'Amérique

Quand Halloween est devenue la fête la plus dangereuse de l'Amérique
Halloween peut aussi être un moment d’expression d’anxiétés culturelles et sociales. AP Photo / Richard Vogel

Les esprits inquiets, les vampires et les zombies omniprésents qui prendre la relève En octobre, 31 pense peut-être qu’Halloween est un lieu de divertissement fantasmagorique. Mais ce que les masqueurs d'Halloween ne réalisent peut-être pas, c'est qu'au début des années 1970 et bien au cours de la prochaine décennie, la véritable peur a pris le dessus.

Les médias, les services de police et les politiciens ont commencé à raconter un nouveau type d’histoire d’horreur à l’Halloween: des bonbons empoisonnés.

Aucun événement réel n'a expliqué cette peur: elle était motivée par des angoisses sociales et culturelles. Et il y a une leçon à en tirer sur le pouvoir des rumeurs en ce jour de sombre fantaisie.

Poison bonbon peur

La peur des bonbons d'Halloween a commencé en 1970. Un op-ed sur octobre 28, 1970, dans Le New York Times a suggéré la possibilité que des étrangers utilisent la tradition de l'Halloween «tromper ou traiter» pour empoisonner les enfants.

L'éditorial mentionnait deux incidents non confirmés dans le nord de l'État de New York et proposait une série de questions rhétoriques effrayantes. L'auteur, Judy Klemesrud, s'est demandé, par exemple, si cette «pomme rouge charnue» de la «gentille vieille dame au bout du bloc… peut avoir une lame de rasoir cachée à l'intérieur».

Certains lecteurs ont accepté ses questions comme un fait définitif.

Deux jours plus tard, un enfant de cinq ans est mort à Halloween à Detroit après avoir consommé de l'héroïne. Les premiers articles de presse relatant sa mort font état de l'affirmation de son oncle selon laquelle il aurait été exposé à la drogue dans des gâteries de vacances contaminées.


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À la mi-novembre, 1970, un article de journal révélait que l'enfant avait effectivement trouvé l'héroïne chez son oncle - pas dans son sac de bonbons d'Halloween, comme l'avaient d'abord appris les enquêteurs.

Mais en octobre, 31, 1974, un autre enfant est mort à Houston. Cette fois, la mort était due à la consommation de bonbons empoisonnés: le père de l'enfant avait assassiné son propre fils en plaçant du cyanure dans un bâtonnet de lutin.

Cette histoire du «tueur de candy» de Houston s'est rapidement métastasée. Bien qu’il n’y ait aucune preuve, le magazine Newsweek affirmé dans un article de 1975, «au cours des dernières années, plusieurs enfants sont décédés et des centaines ont échappé de peu aux blessures causées par des lames de rasoir, des aiguilles à coudre et des éclats de verre incrustés par des adultes».

Par les 1980, certaines communautés interdit «Trucs ou traitements» alors que les hôpitaux de certaines régions métropolitaines offraient des bonbons Halloween aux rayons X. Les associations de parents d'élèves ont encouragé les festivals d'automne à remplacer Halloween et, à Long Island, un groupe communautaire a remis des prix aux enfants restés à la maison pour Halloween 1982.

En 1982 le gouverneur du New Jersey signé une facture nécessitant une peine de prison pour ceux qui manipulent des bonbons.

Les craintes des parents et des dirigeants de la communauté ont alimenté la peur. Dans une rubrique de conseils de journal populaire souscrite à l’échelle nationale intitulée "Ask Ann Landers", Landers a averti dans 1983 de "étrangers tordus"Qui avait" mis des lames de rasoir et du poison dans les pommes de tire et autres bonbons d'Halloween. "

Tensions sociales et peur

Cependant, une étude complète 1985 de la 30 années d'empoisonnement présumé n'a pas trouvé même un seul incident confirmé de la mort d'un enfant, ni même une blessure grave.

Sociologue Joel Best à l'université du Delaware, qui a dirigé l'étude, l'a qualifiée de «légende urbaine». La plupart des reportages sur des bonbons d'Halloween empoisonnés qui ont paru sous forme imprimée étaient des éditoriaux écrits par des voix faisant autorité en politique et dans les médias plutôt que des événements réels. Cependant, la police dans tout le pays a exhorté les parents d'accompagner leurs enfants lors d'un tour de passe-passe. À 1982, les festivités annuelles d’Halloween dans la demeure du gouverneur à Hartford, dans le Connecticut, ont été annulées.

Pourquoi une série de rumeurs, très vaguement basées sur un petit nombre de crimes tragiques, a-t-elle convaincu tant de personnes au pouvoir et provoqué une telle panique?

Dans son livre “L'auto-stoppeur en voie de disparition, "Folkloriste Jan Harold Brunvand soutient que si les légendes urbaines peuvent être ancrées dans des incidents réels, elles finissent souvent par remplacer les peurs du monde réel.

Dans le cas de bonbons empoisonnés, mon propre recherche sur la politique américaine et les contes d'horreur suggère que ces craintes ont peut-être été motivées en partie par la multitude de problèmes auxquels les États-Unis étaient confrontés à l'époque. Les années qui vont de 1970 à 1975 ont été marquées par un bouleversement culturel, tant domestique que géopolitique.

En 1974, le président Richard Nixon démissionné suite au scandale du Watergate. Le scandale a révélé l'abus de pouvoir et une dissimulation criminelle sous son administration.

Les Américains avaient beaucoup plus à s’inquiéter que Watergate au milieu des 1970. Érudit de l'ère vietnamienne Christian G. Appy, dans son livre 2015 «American Reckoning», décrit l'époque une défaite au Vietnam combinée à une «croissance économique stagnante et à une inflation en hausse» a amené de nombreux Américains à considérer le pays lui-même comme «une victime de forces indépendantes de sa volonté». .

Après sa démission, des jeunes dans les rues de Harvard Square, l'un d'eux portant un masque du président Nixon. AP Photo / Peter Bregg

Un sociologue explique que tous les changements sociaux survenus dans les 1970 ont alimenté la création de légendes urbaines Jefferey S. Victor. Une histoire brutale sur des étrangers avec poison semblait sembler un fantasme national préférable à la réalité historique dans les 1970 et 1980.

L'horreur à l'état du monde peut prendre la forme de parodie ou de simples histoires effrayantes. Les Américains étaient devenus si désabusé, selon le journaliste et historien Rick Perlstein, que des films sombres et effrayants tels que "The Exorcist" de 1974 ont capturé l’ambiance nationale.

Le faux cas de la légende des bonbons empoisonnés est une autre façon que les peurs américaines ont manifestée: une menace facilement compréhensible pour l'innocence.

Scholar David J. Skal dans son livre, “La mort fait des vacances», Soutient que Halloween, tout au long de son histoire, a fourni un moment aux gens pour libérer leurs peurs politiques et culturelles. Skal note par exemple que Richard Nixon est devenu le premier président satirisé par un masque de caoutchouc d'Halloween à l'automne de 1974, deux mois seulement après sa démission.

Les peurs aujourd'hui

Aujourd'hui, une majorité d'Américains, de tous âges, voient Halloween comme une occasion de célébrer les excès, une sorte de sombre mardi gras.

Mais certaines églises chrétiennes, en particulier celles fréquentées par des évangéliques conservateurs, continuent de déclarer une sorte de "guerre à l'Halloween" chaque année. De nombreux évangéliques, dans leur propre description, voient les vacances comme une célébration de l'occulte, souvent perçus dans leur vision religieuse du monde comme liés à un Satan très littéral.

Halloween, associée à la puissance des ténèbres, peut permettre à de nombreuses légendes de s’épanouir - récits d’étrangers dangereux, de bonbons empoisonnés et d’autres menaces présumées à la vie américaine.

Médias sociaux peut servir ce rôle le reste de l'année. Mais à Halloween, de sombres rumeurs peuvent en fait frapper à la porte.

A propos de l'auteur

W. Scott Poole, Professeur d'histoire, Collège de Charleston

Cet article est republié de La Conversation sous une licence Creative Commons. Lis le article original.

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