Comment des amis imaginaires de notre enfance peuvent continuer à nous toucher comme des adultes

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Comment des amis imaginaires de notre enfance peuvent continuer à nous toucher comme des adultesLjupco Smokovski / Shutterstock

Crabby Crab est l'ami imaginaire de mon fils de quatre ans, Fisher. Crabby est apparu en vacances en Norvège en sortant de son oreille après une nuit de larmes causée par un mal d'oreille. Comme d’autres amis imaginaires de l’enfance, Crabby devrait indiquer que l’esprit de Fisher se développe et se développe positivement. En effet, les recherches montrent que les compagnons invisibles peuvent aider à renforcer les compétences sociales des enfants.

Mais que se passe-t-il lorsque les enfants grandissent et que leurs amis imaginaires disparaissent? Crabby aura-t-il influencé Fisher à l'adolescence ou à l'âge adulte? Et si vous continuiez à avoir des amis imaginaires à l'âge adulte? le grande majorité de la recherche sur des amis imaginaires regarde les jeunes enfants car c’est le moment où ces camarades sont le plus susceptibles d’apparaître. Mais les chercheurs ont commencé à étudier l'impact d'amis d'amis imaginaires à l'adolescence et à l'âge adulte.

Amis imaginaires dans l'enfance sont classés en tant qu’êtres invisibles qu’un enfant donne à un esprit ou à une personnalité et qu’il joue pendant plus de trois mois.

Il est très rare que les adultes aient des compagnons imaginaires. Mais il existe différents types de comportement qui pourraient être considérés comme une forme d'amitié imaginaire. Par exemple, les auteurs adultes peuvent être vus comme des créateurs prolifiques d'amis imaginaires sous la forme de caractères. C'est parce que leurs personnages ont des personnalités et des esprits qui leur sont propres, et les auteurs rapportent souvent leurs personnages en tête de l’écriture plutôt que l’inverse. Tulpas, objets créés par le biais de pouvoirs spirituels ou mentaux dans le mysticisme, sont également une sorte d'ami imaginaire.

Compétences sociales à l'adolescence

Des recherches ont montré que les effets positifs d'avoir des amis imaginaires dans son enfance se poursuivent à l'âge adulte. Les adolescents qui se souviennent de leurs camarades de jeu imaginaires ont été trouvés à utiliser styles d'adaptation plus actifs, comme demander conseil à des proches plutôt que d’embouteiller des objets à l’intérieur, comme leurs pairs. Même les adolescents ayant des problèmes de comportement et qui avaient des amis imaginaires lorsqu'ils étaient enfants se sont avérés avoir de meilleures habiletés d'adaptation et plus d'ajustement positif à l'adolescence.

Les scientifiques pensent que cela pourrait être dû au fait que ces adolescents ont été capables de compléter leur monde social avec imagination plutôt que de choisir de nouer des relations avec des camarades de classe plus difficiles. Cela pourrait aussi être dû au fait que les amis imaginaires aident à atténuer la solitude de ces adolescents.

Comment des amis imaginaires de notre enfance peuvent continuer à nous toucher comme des adultesLes adolescents qui avaient des amis imaginaires sont plus susceptibles de parler à leurs parents. milicad / Shutterstock

Ces adolescents sont également plus susceptibles de rechercher des liens sociaux. Certaines recherches plus anciennes suggèrent que ces adolescents ont des niveaux de détresse psychologique plus élevés que leurs pairs qui ne se souviennent pas d'avoir des camarades de jeu imaginaires. Mais la majorité des recherches en cours indiquent des résultats principalement positifs. Recherche en cours en ce moment par mon étudiant, Tori Watson, prend ces preuves et examine comment les adolescents qui déclarent avoir des amis imaginaires alors qu’ils sont enfants gèrent le harcèlement à l’école. Nous pensons que les adolescents qui se souviennent de leurs amis imaginaires seront mieux à même de faire face à l'intimidation.

Créativité et hallucinations

Les adultes qui avaient des amis imaginaires rapportent que ils sont plus créatifs et imaginatifs que ceux qui ne l'ont pas fait. Nous savons aussi qu'ils sont mieux décrire une scène qu'ils ont construit dans leur imagination. Cela pourrait être dû au fait qu’ils étaient plus imaginatifs au début et / ou que jouer avec un ami imaginaire dans l’enfance avait contribué à renforcer ces capacités.

Comment des amis imaginaires de notre enfance peuvent continuer à nous toucher comme des adultesLes amis d’enfance peuvent créer l’habitude de parler à vous-même. Eva Madrazo / Shuttesrstock

Les scientifiques pensent également que la manière dont les adultes voient et interagissent avec le monde qui les entoure découle de l'utilisation de l'imagination lorsque l'enfant joue avec un ami invisible. Par exemple, les adultes qui avaient des amis imaginaires se parler plus. On pense que cela est dû au fait qu'ils ont grandi en étant plus à l'aise pour parler lorsque personne d'autre n'est réel. Fait intéressant, des recherches ont montré que parler à soi-même peut être un signe de fonctionnement cognitif élevé et la créativité.

Les adultes qui ont eu des compagnons imaginaires dans leur enfance peuvent s’habituer à voir des choses qui ne sont pas vraiment présentes et à les expliquer aux gens. Pour cette raison, les amis imaginaires ont été considérés comme une sorte d'hallucination vécue par les enfants en développement normal. Fait important, les enfants savent que ces amis ne sont pas réellement réels. De même, les adultes peuvent avoir des hallucinations lorsqu'ils entrent ou sortent d'un sommeil profond. Parfois, nous voyons ou entendons aussi des choses qui ne sont pas là, par exemple dans le coin de notre œil - sachant que notre esprit nous joue des tours.

Mon équipe et moi avons récemment cherché à savoir si les personnes qui avaient des amis imaginaires dans leur enfance font également état de telles expériences hallucinantes. Fait intéressant, notre étude, publié dans Psychiatry Research, a constaté que tel était le cas. Fait important, ces personnes ne présentaient pas un risque plus élevé de développer une psychose ou une schizophrénie, elles étaient simplement plus susceptibles d'avoir des formes communes d'hallucinations. Nous le savons parce que nous avons également testé d'autres expériences perceptuelles telles que des pensées et des idées inhabituelles ainsi que des symptômes de dépression. Ces expériences, combinées à des hallucinations plus intenses, peuvent accroître le risque de développer une schizophrénie chez les personnes.

Mais les personnes qui avaient des amis imaginaires ne présentaient pas cette combinaison de symptômes. Il existe toutefois une exception: les personnes qui ont également été victimes de maltraitance. Ces personnes étaient plus susceptibles d'avoir à la fois des pensées et des idées inhabituelles et une dépression, les rendant peut-être plus vulnérables à la psychose. Il est difficile de savoir si ce lien a quelque chose à voir avec des amis imaginaires ou si tout est dû au traumatisme d'avoir subi des sévices sur enfant, les amis imaginaires jouant plutôt un rôle de réconfort.

Ainsi, bien que nous en sachions beaucoup sur les amis imaginaires de l'enfance tels que Crabby Crab et sur leurs effets positifs, il reste encore beaucoup à apprendre sur les amis imaginaires et sur la manière dont nos expériences d'enfance pourraient nous faire voir le monde différemment.La Conversation

A propos de l'auteur

Paige Davis, maître de conférences en psychologie, York St John University

Cet article est republié de La Conversation sous une licence Creative Commons. Lis le article original.

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