Pourquoi le réalisme est la clé du bien-être

Pourquoi le réalisme est la clé du bien-être À moitié plein, à moitié vide, ou juste de l'eau dans un verre? Shutterstock / Oriol Domingo

Les coachs de vie et les conférenciers motivateurs considèrent souvent la pensée positive comme la clé du bonheur. Les livres d'auto-assistance tendent à promouvoir un message similaire, avec le best-seller de Norman Vincent Peale La puissance de la pensée positive affirmant:

Lorsque vous attendez le meilleur, vous libérez une force magnétique dans votre esprit qui, par une loi d'attraction, a tendance à vous apporter le meilleur.

L'idée n'est pas simplement que la pensée optimiste dissipe la tristesse actuelle, mais qu'elle lance également une prophétie auto-réalisatrice par laquelle le simple fait de croire au succès la livre. En termes de bonheur, la pensée optimiste semble être une stratégie gagnant-gagnant.

C'est peut-être pourquoi l'optimisme irréaliste - la tendance à surestimer la probabilité que de bonnes choses se produisent et à sous-estimer la probabilité que de mauvaises choses se produisent - est l'un des traits humains les plus répandus. Les études montrent systématiquement qu'une grande majorité de la population (environ 80% selon la plupart des estimations) affiche une perspective trop optimiste.

Mais le pessimisme a ses partisans. En dépit du fait que s'attendre au pire peut être extrêmement psychologique douloureux, les pessimistes sont, par nature, assez immunisés contre la déception.

Comme l'écrivain anglais Thomas Hardy noté:

Le pessimisme, en bref, joue le jeu sûr. Vous ne pouvez pas y perdre; vous pouvez gagner. C'est la seule vision de la vie dans laquelle vous ne serez jamais déçu. Ayant compté quoi faire dans les pires circonstances possibles, quand mieux se présente, comme ils peuvent, la vie devient un jeu d'enfant.


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Cette opinion reçoit le soutien implicite du lauréat du prix Nobel Daniel Kahneman et son défunt collègue, Amos Tversky. Selon leur concept de aversion à la perte, nous ressentons deux fois plus de douleur à cause des pertes que nous ressentons de la joie à partir de gains égaux.

Par exemple, la douleur d'une perte inattendue de 5 £ est deux fois plus forte que la joie d'un gain inattendu de 5 £. Dans la plupart des cas, la perception d'un gain ou d'une perte dépend de ce qui était attendu. Obtenir une augmentation de salaire de 5,000 10,000 £ peut sembler une perte si vous vous attendiez à XNUMX XNUMX £. Les optimistes irréalistes, en s'attendant à beaucoup, se préparent à de fortes doses de déception destructrice.

Ces vues comportementales des mérites d'un état d'esprit optimiste ou pessimiste contrastent avec la perspective de l'économie dominante selon laquelle il est préférable d'avoir des croyances réalistes. Le fait est que pour prendre de bonnes décisions, des informations précises et impartiales sont nécessaires.

L'optimisme et le pessimisme sont donc des biais de jugement qui conduisent à de mauvaises décisions, conduisant à de moins bons résultats et à un bien-être inférieur. Particulièrement sujettes à des erreurs nuisibles de ce type sont choix de carrière, la sauvegarde des décisions et tout choix impliquant des risques et des incertitudes.

In notre recherche, nous avons cherché à savoir si ce sont les optimistes, les pessimistes ou les réalistes qui ont le bien-être à long terme le plus élevé. Pour ce faire, nous avons suivi 1,601 18 personnes sur XNUMX ans.

Pourquoi le réalisme est la clé du bien-être De quelle façon le bien-être? Shutterstock / Notto Yeez

Le bien-être a été mesuré par la satisfaction à l'égard de la vie et la détresse psychologique autodéclarées. Parallèlement, nous avons mesuré les finances des participants et leur tendance à les avoir surestimés ou sous-estimés. De meilleures finances sont associées à un bien-être plus élevé, donc pas de surprise.

Garder le réel

Notre principale conclusion est que ce ne sont pas seulement les résultats qui comptent mais aussi les attentes. Toutes choses étant égales par ailleurs, surestimer les résultats et les sous-estimer sont tous deux associés à un bien-être inférieur à la satisfaction des attentes. Les réalistes font mieux.

La recherche pourrait bien soulager de nombreuses personnes, car elle montre que vous n'avez pas à passer vos journées à vous efforcer de penser positivement. Au lieu de cela, nous voyons qu'être réaliste quant à votre avenir et prendre des décisions judicieuses basées sur des preuves peut apporter un sentiment de bien-être, sans avoir à vous immerger dans une positivité implacable.

Quant à savoir pourquoi ces résultats surviennent, deux possibilités mutuellement inclusives viennent à l'esprit. Premièrement, nos résultats pourraient être le résultat de la lutte contre les émotions. Pour les optimistes, la déception peut éventuellement dominer le sentiment d'anticipation d'attendre le meilleur, de sorte que le bonheur commence à tomber. Pour les pessimistes, l'effet déprimant de l'attente d'une catastrophe (effroi) peut éventuellement dominer l'exaltation lorsque le pire est évité.

Une alternative à la lutte contre les émotions est que les plans basés sur des croyances inexactes sont tenus de produire des résultats pires que des croyances rationnelles et réalistes. Dans tous les cas, notre constat est qu'une perception erronée de l'un ou l'autre signe implique un bien-être inférieur.

Une majorité de la population tend vers l'optimisme, alors devrait-elle freiner son enthousiasme? Notre étude suggère que les réalistes sont les plus heureux, mais cela ne signifie pas nécessairement que devenir réaliste (si un tel changement était possible) améliorerait nécessairement le bien-être. Tout ce que nous pouvons dire, c'est que c'est possible.

Cela peut être particulièrement vrai dans le contexte du coronavirus. Les optimistes et les pessimistes prennent des décisions basées sur des attentes biaisées. Non seulement cela conduit à une mauvaise prise de décision, mais aussi à une incapacité à prendre les précautions appropriées face aux menaces potentielles.

Les optimistes se considèrent comme moins sensibles au risque de COVID-19 que les autres et sont donc moins susceptibles de prendre des mesures de précaution appropriées. Les pessimistes, en revanche, peuvent ne jamais quitter leur maison ou renvoyer leurs enfants à l'école. Aucune de ces stratégies ne semble être une recette appropriée pour le bien-être. Les réalistes quant à eux, prennent des risques mesurés sachant que la sensibilité dépend dans une large mesure de l'âge.La Conversation

A propos de l'auteur

Chris Dawson, maître de conférences (professeur associé) en économie de l'entreprise, Université de Bath et David de Meza, professeur de gestion, London School of Economics and Political Science

Cet article est republié de La Conversation sous une licence Creative Commons. Lis le article original.

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