Pourquoi vous parler à la troisième personne vous rend plus sage

Pourquoi vous parler à la troisième personne vous rend plus sage

Nous attribuons à Socrate l'idée que "la vie non examinée ne vaut pas la peine d'être vécue" et que "se connaître soi-même" est le chemin qui mène à la vraie sagesse. Mais existe-t-il un bon et un mauvais moyen de procéder à une telle réflexion sur soi?

La simple rumination - le processus de remue-ménage dans votre tête - n’est pas la solution. Il est probable que vous restiez coincé dans l'ornière de vos propres pensées et que vous êtes plongé dans les émotions qui pourraient vous égarer. Certainement, recherche a montré que les personnes sujettes à la rumination souffrent souvent de troubles de la décision sous la pression et courent un risque substantiellement accru de dépression.

Au lieu de cela, les recherches scientifiques suggèrent que vous devriez adopter une ancienne méthode rhétorique privilégiée par Julius Caesar et connue sous le nom de «illeisme» - ou parler de vous à la troisième personne (le terme a été inventé dans 1809 par le poète Samuel Taylor Coleridge le latin ille signifiant «il, ça»). Si j’envisageais une dispute que j’avais eue avec un ami, par exemple, je pourrais commencer par me dire en silence: «David était frustré que…» L’idée est que ce petit changement de perspective peut effacer votre brouillard émotionnel, permettant de voir au-delà de vos préjugés.

Un grand nombre de recherches a déjà montré que ce type de réflexion à la troisième personne peut améliorer temporairement la prise de décision. Maintenant un pré-impression at PsyArxiv constate que cela peut également apporter des avantages à long terme à la réflexion et à la régulation émotionnelle. Les chercheurs ont déclaré qu'il s'agissait «de la première preuve que des processus cognitifs et affectifs liés à la sagesse peuvent être formés dans la vie quotidienne et sur la manière de le faire».

Les découvertes sont l’invention du psychologue Igor Grossmann de l’Université de Waterloo au Canada, dont les travaux sur la psychologie de la sagesse ont été l’une des inspirations de mes récentes livre sur l'intelligence et comment nous pouvons prendre des décisions plus sages.

L’objectif de Grossmann est de construire une base expérimentale solide pour le étude de la sagesse, longtemps considéré comme trop nébuleux pour une enquête scientifique. Dans l'une de ses expériences précédentes, il a établi qu'il était possible de mesurer un raisonnement sage et que, comme pour le QI, les scores des personnes importaient. Pour ce faire, il a demandé aux participants de discuter à voix haute d'un dilemme personnel ou politique, qu'il a ensuite noté en fonction de divers éléments de la pensée longtemps considérée comme essentielle à la sagesse, notamment: humilité intellectuelle; prendre le point de vue des autres; reconnaître l'incertitude; et avoir la capacité de rechercher un compromis. Grossmann trouvé que ces scores de raisonnement sage étaient bien meilleurs que les tests d’intelligence pour prédire le bien-être émotionnel et la satisfaction relationnelle - soutenant l’idée que la sagesse, telle que définie par ces qualités, constitue un concept unique qui détermine la façon dont nous gérons les défis de la vie.

En collaborant avec Ethan Kross à l’Université du Michigan aux États-Unis, Grossmann a également cherché des moyens d’améliorer ces scores - avec quelques expériences saisissantes démontrant le pouvoir du illeisme. Dans une série de laboratoire expériences, ils ont constaté que les personnes ont tendance à être plus humbles et plus disposées à envisager d’autres perspectives, quand on leur demande de décrire les problèmes à la troisième personne.


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Imaginez, par exemple, que vous vous disputez avec votre partenaire. Adopter une perspective à la troisième personne peut vous aider à reconnaître leur point de vue ou à accepter les limites de votre compréhension du problème. Ou imaginez que vous envisagez de changer d’emploi. Prendre la perspective distanciée pourrait vous aider à peser les bénéfices et les risques du déménagement avec plus de passion.

TCependant, ses recherches précédentes ne concernaient que des interventions à court terme - ce qui signifie qu'il était difficile de dire si un raisonnement plus sage deviendrait une habitude à long terme avec une pratique régulière du illeism.

Pour le savoir, la dernière équipe de recherche de Grossmann a demandé à près de participants 300 de décrire une situation sociale difficile, alors que deux psychologues indépendants les ont notés sur les différents aspects du raisonnement sage (humilité intellectuelle, etc.). Les participants devaient ensuite tenir un journal pendant quatre semaines. Chaque jour, ils devaient décrire une situation qu'ils venaient de vivre, telle qu'un désaccord avec un collègue ou une mauvaise nouvelle. La moitié ont été invitées à le faire à la première personne, tandis que les autres ont été encouragées à décrire leurs procès du point de vue de la troisième personne. À la fin de l'étude, tous les participants ont répété le test de raisonnement.

Les résultats de Grossmann étaient exactement ceux qu'il espérait. Bien que les participants au groupe témoin n’aient montré aucun changement global dans leurs résultats en matière de raisonnement éclairé, ceux qui ont utilisé le illeism ont amélioré leur humilité intellectuelle, leur prise de perspective et leur capacité à trouver un compromis.

Une autre étape de l’étude a suggéré que cette nouvelle sagesse se traduisait également par une plus grande régulation émotionnelle et une plus grande stabilité. Après avoir terminé les quatre semaines d’intervention du journal, les participants devaient prévoir comment leurs sentiments de confiance, de frustration ou de colère à l’égard d’un membre de la famille proche ou d’un ami pourraient changer au cours du mois suivant - puis, une fois ce mois écoulé, ils ont rendu compte comment les choses avaient réellement disparu.

Conformément à d'autres travaux sur la «prévision affective», les personnes en situation de contrôle surestiment leurs émotions positives et sous-estiment l'intensité de leurs émotions négatives au cours du mois. En revanche, ceux qui avaient tenu un journal à la troisième personne étaient plus précis. Un examen plus attentif a révélé que leurs sentiments négatifs, dans leur ensemble, étaient plus atténués, ce qui explique pourquoi leurs prédictions optimistes étaient plus précises. Il semble que leur raisonnement plus judicieux leur avait permis de trouver de meilleurs moyens de faire face à la situation.

Je trouve ces effets émotionnels et relationnels particulièrement fascinants, compte tenu du fait que l’onélisme est souvent considéré comme infantile. Pensez à Elmo dans l'émission télévisée pour enfants Rue de Sesame, ou Jimmy extrêmement irritant dans la sitcom Seinfeld - à peine des modèles de pensée sophistiquée. Alternativement, cela peut être considéré comme le signe d'une personnalité narcissique - le contraire même de la sagesse personnelle. Après tout, Coleridge pensait que c’était une ruse pour dissimuler son égotisme: il suffit de penser aux critiques du président américain qui soulignent que Donald Trump se réfère souvent à lui-même à la troisième personne. Il est clair que les hommes politiques peuvent utiliser l'ilséisme à des fins purement rhétoriques mais, lorsqu'il est appliqué à une véritable réflexion, il semble être un puissant outil de raisonnement plus judicieux.

Comme le soulignent les chercheurs, il serait intéressant de voir si les avantages s’appliquent à d’autres formes de prise de décision en plus des dilemmes plus personnels examinés dans l’étude de Grossmann. Il y a des raisons de penser qu'ils pourraient. précédent expériences ont montré, par exemple, que la rumination conduisait à de pires choix au poker (d'où la raison pour laquelle les joueurs expérimentés aspirent à une attitude détachée et distante sur le plan émotionnel), et améliorer performance sur le marché boursier.

Dans l’intervalle, les travaux de Grossmann continuent de prouver que le sujet de la sagesse mérite une étude expérimentale rigoureuse - avec des avantages potentiels pour nous tous. Il est notoirement difficile d'augmenter l'intelligence générale par l'entraînement cérébral, mais ces résultats suggèrent que le raisonnement plus sage et une meilleure prise de décision sont au pouvoir de tous.

A propos de l'auteur

David Robson est un journaliste scientifique spécialisé dans les extrêmes du cerveau, du corps et du comportement humains. Écrivain de la BBC, son premier livre est Le piège de l'intelligence: pourquoi les gens intelligents font des choses stupides et comment prendre des décisions plus sages (2019). Il habite à Londres.

Cet article a été initialement publié sur Temps infini et a été republié sous Creative Commons. Ceci est une adaptation d'un article publié à l'origine par le Research Digest de la British Psychological Society.Compteur Aeon - ne pas enlever