Ajustements d'attitude

Continuez à persévérer face au déluge de mauvaises nouvelles

femme bouleversée assise devant son ordinateur portable ouvert
Quoi, des nouvelles plus déprimantes ?
Caméra roulante/ iStock/Getty Images Plus


Rapporté par Marie T. Russell.

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La patience s'amenuise. Non seulement nous sommes tous las de la pandémie ; les espoirs croissants ont rendu l'état précaire actuel de confusion et de peur, les variantes vigoureuses et le rejet obstiné du vaccin d'autant plus frustrant.

Nous pensions que nous étions presque sortis du bois, mais il n'y a pas de fin claire en vue pour cette forêt. Et les autres mauvaises nouvelles ne manquent pas non plus, notamment les preuves quotidiennes dramatiques de la résultats catastrophiques du changement climatique.

Comment faire face à cette avalanche de mauvaises nouvelles ? Comment s'adapter ?

De la même manière que les êtres humains se sont toujours adaptés – à contrecœur ou stoïquement, avec crainte, fatalisme ou frénésie. Nous sommes dans une période prolongée de mauvaises nouvelles exaspérantes et effrayantes - et si nous suivons le cycle des nouvelles de 24 heures, nous y sommes jusqu'au menton.

Mais à quel point les nouvelles ont-elles été bonnes ? Quand ou quel était précisément l'âge d'or ? Le poète Randall Jarrell a écrit : avec la langue dans la joue, que c'est quand les gens se plaignaient à quel point tout avait l'air jaune.

Continuez à continuer

Même dans des conditions difficiles, la plupart des gens continuent à faire ce qu'ils font aussi longtemps qu'ils le peuvent.

Les épopées homériques, qui datent du VIIIe siècle av. À la fin de l'Iliade, parlant du chagrin inconsolable d'Achille après la perte de son bien-aimé Patroklos, qui n'était pas un parent par le sang, le dieu Apollon rappelle aux autres Olympiens que les choses pourraient toujours être pires :

"Un homme risque sûrement de perdre quelqu'un de plus cher-
Un frère né du même sein, ou son propre fils ;
mais ayant pleuré et pleuré, il le laisse aller;
car les Parques ont placé un cœur durable dans l'humanité.

Les êtres humains sont plus endurants, plus adaptables que nous ne le pensons. Chercheur et auteur Andrew Delbanco observé en juillet 2020: « Il y a quatre mois, je pensais que 'zoom' signifiait le bruit d'une moto. Puis le coronavirus a frappé, les étudiants ont été renvoyés chez eux et nous, les professeurs, avons eu quelques jours pour apprendre à enseigner par Zoom pour le reste du semestre. »


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La visioconférence Zoom a duré beaucoup plus longtemps que le reste du semestre de printemps 2020, et le besoin n'a pas disparu. Mais comme le note également Delbanco, « après s'être dispersés à travers le monde, mes étudiants étaient reconnaissants de se reconnecter, même s'ils pensaient que les cours « virtuels » étaient une faible simulation de la réalité. »

Beaucoup d'entre nous se sont adaptés au virtuel, pour se faire dire au printemps et à l'été derniers que nous pourrions commencer à sortir du mode distant – un changement qui a apporté ses propres angoisses. je me souviens L'allégorie de la grotte de Platon. Socrate suggère que tout prisonnier traîné de force hors de la grotte ressentirait de la douleur et de la rage jusqu'à ce qu'il s'acclimate aux ombres, aux reflets, aux étoiles et à la lune, et enfin à la lumière du soleil.

De la même manière, peut-être que le monde non virtuel, le monde des cours en personne, semblera étrange à certaines personnes. Mais ils s'adapteront. Et peut-être que, comme la variante delta et d'autres variantes en devenir continuent de se répandre, il ne sera pas nécessaire de s'adapter si tôt. Des concepts plus utiles pour la période dans laquelle nous vivons que les provocateurs et récemment trope omniprésent du coup du lapin sont la patience et l'espoir.

"Le truc avec des plumes"

Hésiode, le contemporain d'Homère, nous dit dans son poème « Travaux et jours » que lorsque Pandora, une figure séduisante qui est le cadeau trompeur des dieux à l'humanité, ouvre son pot et libère tous les maux qui affligent le monde, y compris la peste, seul l'espoir reste derrière. Dieu merci pour l'espoir - que ferions-nous sans "la chose à plumes/qui se perche sur l'âme», comme le décrit Emily Dickinson.

En l'absence d'espoir, il est difficile de trouver l'énergie nécessaire pour endurer. ça aide à se souvenir Les mots de Jane Goodall, prononcés dans le contexte du changement climatique et l'extinction, mais également applicable, sûrement, à toute situation désastreuse :

«Nous devons absolument connaître tout le pessimisme car nous approchons d'un carrefour. Mais en voyageant à travers le monde, j'ai vu des espèces animales et végétales sauvées de l'extinction, des gens s'attaquer à ce qui semblait impossible. Ces histoires positives nécessitent plus d'attention, dit Goodall, car « elles sont ce qui donne de l'espoir aux gens ».

Oui, l'espoir peut être moqueur, frustré et frustrant, quand il est déçu, quand il s'avère prématuré, comme cela s'est produit cet été. Mais il y a un an, qui aurait osé espérer que le les vaccins seraient développés si rapidement? Quel était alors notre espoir ? On oublie si vite.

Nous devons essayer de trouver un équilibre entre l'espérance, qui regarde vers l'avenir, et les tâches du présent. Samuel Taylor Coleridge, le poète anglais du XIXe siècle qui en savait beaucoup sur l'abattement, capture parfaitement un tel équilibre à la fin de son sonnet.Travailler sans espoir"

« Le travail sans espoir puise le nectar dans un tamis,
Et l'espoir sans objet ne peut pas vivre.

En mer avec des 'avirons cassés'

Nous pouvons voir à long terme et regarder et espérer au-delà de ce qui peut sembler être un horizon sombre et sans fin.

Mais nous pouvons aussi nous concentrer sur les petites choses, les innombrables occasions de gratitude que nous n'aurions peut-être même pas osé envisager à la même époque l'année dernière. Les saisons ne cessent de changer, et maintenant c'est le début de l'automne, avec ses grands et petits changements. Henry David Thoreau écrit dans son journal le 12 août 1851: « Les journées depuis quelque temps sont sensiblement plus courtes ; il y a du temps pour la musique le soir. Thoreau était bien conscient de la guerre du Mexique, de l'esclavage, du sentiment omniprésent de l'approche de la crise. Mais il faisait aussi attention à chaque jour qui passait.

énormes vagues déferlantes dans l'océan
Des rames brisées peuvent-elles encore nous propulser sur une mer agitée ?
Mike Hill/Pierre/Getty Images

Le poète grec et lauréat du prix Nobel George Seferis a écrit une longue séquence poétique, Mythistorema, qui raconte une version intemporelle de l'Odyssée. La ligne qui me reste maintenant est « Nous reprenons la mer avec nos rames brisées ».

Cette phrase signifiait une chose pour Seferis, qui écrivait en 1935, et pour ses générations de lecteurs ; cela signifie autre chose maintenant, en 2021, pour moi et pour mes étudiants. Comme l'a écrit le révérend Lauren Artress dans son étude de 1995 sur « le labyrinthe en tant que pratique spirituelle » - un contexte différent, mais avec une vérité largement applicable - « L'expérience est différente pour chacun parce que chacun de nous apporte une matière première différente au labyrinthe. »

L'âge de fer. Les habitants des cavernes résistent à la lumière du soleil effrayante. Le cœur humain durable. Les défis qui vous attendent même après, comme Ulysse, vous avez atterri sur votre Ithaca. Les rames cassées. Et la vitalité de l'espérance.

Je suis reconnaissant que – en personne, à distance ou une combinaison confuse des deux – j'ai la chance de continuer à enseigner la littérature. Pour réviser la sombre formulation de Coleridge : Travailler avec espoir. Espoir avec un objet.

A propos de l'auteur

photo de Rachel HadasRachel Hadas a étudié les classiques à Harvard, la poésie à Johns Hopkins et la littérature comparée à Princeton. Depuis 1981, elle enseigne au Département d'anglais de Université Rutgers - Newark, et a également enseigné des cours de littérature et d'écriture à Columbia et à Princeton. Elle a reçu une bourse Guggenheim en poésie, une bourse de la Fondation Ingram Merrill en poésie et un prix en littérature de l'American Academy and Institute of Arts and Letters.

Rachel Hadas est la auteur de nombreux livres de la poésie, de la prose et des traductions. Un mémoire sur la maladie de son mari, « Strange Relation », a été publié par Paul Dry Books en 2011. Son précédent recueil de poèmes, « The Golden Road », a été publié par Northwestern University Press à l'automne 2012.

Cet article est republié de La Conversation sous une licence Creative Commons. Lis le article original.

 

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