Comment la technologie transforme l'agriculture

Comment la technologie transforme l'agriculture La technologie numérique transforme rapidement l'agriculture et ce n'est peut-être pas pour le mieux. Shutterstock

On parle beaucoup de technologie numérique et son tissus respirant villes, mais qu'en est-il des fermes intelligentes? Beaucoup d’entre nous ont encore une vision romantique des agriculteurs qui arpentent les collines et des enfants de la ferme qui câlinent les veaux, mais notre nourriture au Canada de plus en plus provient d' échelle industrielle des fermes industrielles et de vastes forêts de serres en verre et en acier.

Tandis que la conséquences sociales et environnementales de l'industrialisation agroalimentaire sont assez bien compris, les problèmes liés à la technologie numérique commencent tout juste à émerger. Pourtant, la technologie est transformant radicalement fermes et élevage. Et bien que différentes en termes d’échelle et de portée, la technologie joue un rôle croissant dans les petits systèmes agricoles biologiques également.

En réalité, votre sympathique agriculteur local passera bientôt autant de temps à gérer ses numérique date comme ils vont leur troupeau de vaches laitières. Le tablier de traite est remplacé par l'application de traite.

La Gouvernement canadien investit massivement dans technologies agricoles intelligentes face au climat et de précision (ag-tech). Ceux-ci combinent outils numériques tels que GPS et capteurs avec des machines automatisées telles que tracteurs intelligents, drones et robots dans le but d'augmenter les profits de la ferme tout en réduisant l'utilisation de pesticides et d'engrais. La cartographie GPS du rendement des cultures et des caractéristiques du sol contribue à réduire les coûts et à augmenter les profitsAinsi, alors que les graines poussent encore dans le sol, les satellites font de plus en plus partie de l'histoire. Il ne fait aucun doute que la technologie agricole peut être prometteuse pour les gouvernements, les investisseurs et les entreprises, mais les avantages sont nombreux. beaucoup moins clair pour les propriétaires de ferme et les travailleurs.

Il y a peu de recherche sur les impacts sociaux potentiels de la technologie agricole en particulier, donc un groupe de chercheurs de l'Université de Guelph a mené une étude comprendre certains des impacts probables de la révolution technologique en agriculture.

Alors que les changements dans l'agriculture sont prometteurs pour augmenter la productivité et les profits et pour réduire les pesticides et la pollution, l'avenir de l'agriculture n'est pas tout rose.

Contrôle d'entreprise de nombreux intrants agricoles - semences, aliments pour animaux, engrais, machines - bien documenté. Le coût des terres agricoles augmente également et les fermes deviennent plus gros et plus gros. Il est probable que l'agriculture numérique exacerbera ces tendances. Nous sommes particulièrement intéressés par le travail de la ferme à mesure que se déroule la révolution numérique.


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science Les fermes industrielles sont la norme au Canada. Shutterstock

Les travailleurs marginalisés sont prêts à perdre

Bien que la hausse des coûts soit toujours une préoccupation pour les producteurs et les consommateurs, nous avons deux préoccupations principales sur la manière dont la révolution numérique transforme le travail agricole en particulier.

Premièrement, à qui appartiennent toutes les données produites dans l’agriculture de précision? Les propriétaires de ferme et les travailleurs produisent des données qui ont un potentiel énorme d'exploitation commerciale. Cependant, il est difficile de savoir qui va récolter les fruits de ce travail de données numériques.

Cela devrait-il aller à ceux qui le produisent? Devrait-il être quelque chose qui nous possédons collectivement? Malheureusement, si les fermes intelligentes ressemblent à des villes intelligentes, il semble que contrôle d'entreprise des données pourraient se resserrer.

Deuxièmement, il est très probable que la technologie agricole conduira à une division de la main-d'œuvre encore plus marquée. Les soi-disant gestionnaires «hautement qualifiés» formés à la gestion et à l'analyse des données superviseront les opérations, tandis que de nombreux emplois prétendument «moins qualifiés» seront remplacés. Les ouvriers restants sur le terrain se trouveront dans des conditions de travail de plus en plus automatisées, surveillées et contraintes. Par exemple, dans les serres de fruits et légumes, les intrants sont de plus en plus contrôlés à distance, mais travailleurs migrants fait encore une grande partie de la plantation et de la récolte à la main. Et ils le font sous conditions d'immobilité physique et sociale grave.

Il y a une richesse de recherche documenter le vulnérable position of travailleurs agricoles migrants De côte à côte in Canada et ailleurs.

Si nous ne le réalisons pas avec humanité, la révolution numérique en agriculture accentuera probablement ces vulnérabilités.

Le système agricole a été construit de cette façon

Notre système alimentaire repose sur des siècles de vols de terres par les autochtones, dislocation et la suppression de Nourriture indigène en s’appuyant fortement sur exploitable (Indigène, migrant et racialisé) la main d'oeuvre. À travers l'Amérique du Nord, fermiers longtemps exclus des lois fondamentales du travail, du statut juridique et du droit de se syndiquer.

Et maintenant, une productivité accrue repose souvent sur une exploitation accrue - il suffit de demander à n'importe qui travaillant dans une usine FoxConn. En conséquence, notre système alimentaire actuel est en proie à des pratiques d’exploitation, production grâce à distributionavec les immigrés racialisés porter le poids.

En attendant, il est prouvé que l’automatisation tend à impact négatif sur les travailleurs déjà marginalisés.

La révolution numérique en agriculture a un double avantage. Les fermes intelligentes sont prometteuses, mais l'automatisation de la production et de la distribution agricoles supprimera de nombreux emplois.

Notre préoccupation est que la série d'emplois qui reste ne fera qu'aggraver les inégalités économiques - les diplômés universitaires les plus privilégiés recevant l'essentiel de la travail bien payé, tout en privant davantage les travailleurs physiques de leur pouvoir et de leur dignité.

Il n'y a pas de pilule magique, mais nos gouvernements ont des options. Les politiques et les législations peuvent changer la voie des technologies agricoles pour mieux soutenir les travailleurs agricoles et les populations vulnérables. Ce faisant, la question imminente de la propriété et du rapatriement des terres doit être réglée au Canada, les nations autochtones étant en tête de la table, aux côtés des travailleurs et des agriculteurs marginalisés. Soutenir les voies d'accès à l'agriculture et à la résidence permanente pour les travailleurs migrants, ainsi que la formation pour le renforcement des compétences numériques peuvent aider à combler des lacunes plus immédiates.

Nous devons nous préparer à l'impact que des transformations radicales de la production et de la distribution de produits alimentaires auront sur les prix des terres, les droits de propriété et les conditions de travail. Notre vision folklorique de l'agriculture est due pour une mise à jour.La Conversation

A propos de l'auteur

Sarah Rotz, boursière postdoctorale, Université Queen's, Ontario et Mervyn Horgan, chercheur invité au département de sociologie de l'Université de Yale et professeur agrégé de sociologie, Université de Guelph

Cet article est republié de La Conversation sous une licence Creative Commons. Lis le article original.

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