Pourquoi la révolution des véhicules électriques apportera des problèmes de son propre chef

Pourquoi la révolution des véhicules électriques apportera des problèmes de son propre chef
Les voitures électriques prennent le dessus - mais elles sont aussi vertes qu'elles en ont l'air? Jack Amick / flickr, CC BY-NC

Après avoir été ridiculisé pendant des années par les constructeurs automobiles et le public, l'intérêt pour les véhicules électriques a fortement augmenté à mesure que les gouvernements du monde entier interdire l'essence et les voitures diesel.

Nous avons vu une augmentation énorme de la disponibilité, surtout à l'extrémité supérieure du marché, où Tesla donne aux marques établies une course pour leur argent. Les voitures électriques sont susceptibles de pénétrer rapidement le reste du marché. Les prix devraient être à égalité avec les voitures conventionnelles par 2025.

Les voitures électriques sont saluées comme la réponse aux questions de mobilité verte et propre. Mais la durabilité globale des véhicules électriques est loin d'être claire. En y regardant de plus près, il se peut que l'ensemble de notre paradigme de transport doive être repensé.

Comparé aux moteurs à combustion, le transport électrique présente des avantages évidents pour les émissions et la santé humaine. Le transport est responsable d'environ 23% des émissions de dioxyde de carbone liées à l'énergie dans le monde. Cela devrait doubler avec 2050.

Les véhicules à moteur constituent également un fardeau pour la société, en particulier dans les environnements urbains où ils sont principalement responsables de bruit et pollution de l'air. Éviter ces problèmes est pourquoi les véhicules électriques sont considérés comme un technologie clé dans le nettoyage du secteur des transports. Cependant, les voitures électriques viennent avec leurs propres problèmes.

La saleté dans la chaîne d'approvisionnement

Pour un, les véhicules électriques ont une chaîne d'approvisionnement concernant. Le cobalt, un composant clé des batteries lithium-ion dans les voitures électriques, est lié aux rapports de le travail des enfants. Le nickel utilisé dans ces mêmes batteries est toxique à extraire depuis le sol. Et il y a des préoccupations environnementales et des conflits d'utilisation des terres liés à l'extraction du lithium dans des pays comme Tibet et un statut de Bolivie.

Les éléments utilisés dans la production de la batterie sont fini et limité. Cela le rend impossible pour électrifier tous les transports du monde avec la technologie actuelle de la batterie. Pendant ce temps, il n'y a toujours pas de manière écologique de recyclage des batteries lithium-ion.

Alors que les voitures électriques ne produisent pas d'échappement, il existe des émissions de particules fines. Les voitures électriques sont souvent plus lourdes que les voitures conventionnelles, et les véhicules plus lourds sont souvent accompagnés de niveaux plus élevés d'émissions sans échappement. Le couple élevé des véhicules électriques ajoute encore au problème de la poussière fine, car il entraîne une plus grande usure des pneus et la dispersion des particules de poussière.

Moteur différent, même problème

Les véhicules électriques partagent également beaucoup d'autres problèmes avec les voitures conventionnelles. Les deux nécessitent des routes, des aires de stationnement et d'autres infrastructures, ce qui est particulièrement un problème dans les villes. Les routes divisent les communautés et font accès aux services essentiels difficile pour ceux sans voitures.

Un changement dans la dépendance des voitures électriques aux voitures électriques fait aussi peu pour répondre aux modes de vie urbains sédentaires, car il perpétue notre manque d'activité physique.

D'autres problèmes concernent la congestion. En Australie, le coût social évitable de la congestion du trafic dans 2015 a été estimé à Un milliard $ 16.5. Cela devrait augmenter de 2% chaque année jusqu'à 2030. Compte tenu des tendances de la croissance démographique et de l'urbanisation l'échelle mondiale et un statut de en Australieles voitures électriques - malgré leurs avantages évidents par rapport aux combustibles fossiles - sont peu susceptibles de résoudre la mobilité urbaine et les problèmes liés aux infrastructures.

La technologie ou la réglementation peuvent résoudre ces problèmes techniques et environnementaux. L'amélioration du recyclage, de l'innovation et de l'écologisation des usines de batteries peut contribuer grandement à réduire les impacts de la production de batteries. Les systèmes de certification, tels que celui proposé Suède, pourrait aider à fournir des chaînes de valeur de batterie à faible impact et éviter les minerais de conflit et les violations des droits de l'homme dans l'industrie.

Un nouveau paradigme de transport

Pourtant, si les préoccupations liées aux changements climatiques semblent à elles seules justifier une transition rapide vers la mobilité électrique, elles pourraient s'avérer être simplement une technologie de transition. Les voitures électriques feront peu pour la mobilité urbaine et la qualité de vie dans les années à venir. Les constructeurs automobiles établis tels que Porsche travaillent sur de nouveaux modes de transport, en particulier pour les marchés encombrés et en croissance tels que la Chine.

Néanmoins, leur vision est toujours celle de véhicules personnels - s'appuyer sur des voitures électriques couplées à des systèmes intelligents de guidage du trafic pour éviter la congestion des routes urbaines. Au lieu d'avoir moins de voitures, comme demandé par les experts en transport, les constructeurs automobiles continuent de promouvoir le transport individualisé, bien que plus écologique.

Avec une population croissante, un changement de paradigme dans le transport peut être nécessaire - celui qui se tourne vers le design urbain pour résoudre les problèmes de transport.

À Copenhague, par exemple, les motos sont maintenant plus nombreuses que les voitures dans le centre de la ville, qui devrait être interdit aux voitures dans les dix prochaines années. Beaucoup d'autres villes, y compris Oslo en Norvège et Chengdu en Chine, sont également sur le point d'être libres de voitures.

Les experts conçoivent déjà de nouvelles façons de concevoir les villes. Ils combinent un transport public efficace, tel que Curitiba, Brésil, avec des principes de walkability, comme on le voit dans Vauben, Allemagne. Ils comportent des développements à usage mixte, à revenu mixte et axés sur le transport en commun, comme on peut le voir dans des endroits comme Village de Fruitvale à Oakland, en Californie.

Ces développements ne se limitent pas aux problèmes environnementaux liés aux transports. Ils améliorent la qualité de vie en reconquête de l'espace urbain pour des développements verts. Ils réduisent le coût de la vie en réduisant les coûts et le temps de déplacement. Ils livrent avantages pour la santé, grâce à la réduction de la pollution et à des modes de vie plus actifs. Ils améliorer la cohésion sociale, en favorisant l'interaction humaine dans les paysages urbains et réduire le crime. Et bien sûr, ils améliorent performance économique en réduisant la perte de productivité causée par la congestion.

La ConversationLes voitures électriques sont une solution technologique rapide à déployer qui aide à lutter contre le changement climatique et à améliorer la qualité de l'air urbain - au moins jusqu'à un certain point. Mais la finalité de la durabilité est d'éliminer un grand nombre de nos besoins quotidiens de voyage grâce à une conception intelligente, tout en améliorant les parties de nos vies que nous avons perdues de vue au cours de notre dépendance à l'automobile pendant des décennies.

A propos de l'auteur

Martin Brueckner, Maître de conférences en durabilité, Université Murdoch

Cet article a été publié initialement le La Conversation. Lis le article original.

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