Des éléphants qui pleurent et des rats qui rient - Les animaux ont aussi des sentiments

Des éléphants qui pleurent et des rats qui rient - Les animaux ont aussi des sentiments

Il y a des années, nous pensions que nous n'étions pas des animaux et que les animaux étaient là uniquement pour notre usage. En effet, une vache était juste un hamburger à pied, steak de dimanche rôti, se tenir frais et savoureux prêts pour quand nous avions faim.

Heureusement, pour eux, les choses ont beaucoup progressé à partir de maintenant et nous reconnaissons maintenant que les animaux (y compris nos êtres humains «supérieurs» dans cette catégorie) peuvent éprouver des émotions plus simples comme le bonheur et la tristesse à des choses plus complexes comme l'empathie, la jalousie et le chagrin. La sensibilité animale est définie comme la capacité à ressentir, percevoir et expérimenter subjectivement. En d'autres termes, il s'agit d'émotions et de sentiments et, à certains égards, d'avoir conscience que «vous êtes vous».

En fait, la preuve scientifique que les animaux sont intelligents est vaste - si bien que trois scientifiques ont lu des articles de 2,500 étudiant la sensibilité chez des animaux non humains et ont conclu avec certitude que la sensibilité existe en effet.

Si tu voyais Planète bleue II Récemment, par exemple, vous aurez vu les images d'une baleine-pilote transportant son mollet mort. Pour la plupart des humains, cela montre clairement une forme de deuil, en particulier compte tenu des changements de comportement dans le groupe de la famille élargie.

La preuve de la sentience

Des études ont montré que les moutons sont capables de reconnaître les visages de leurs amis moutons même après avoir été séparé pendant deux ans. Des éléphants issus de groupes familiaux forts avec d'immenses souvenirs et ils pleurent quand ils sont blessés (physiquement et émotionnellement). Les singes capucins savent quand ils sont recevoir un salaire inégal (raisins contre concombre) et Macaques développer des cultures individuelles, en particulier quand il s'agit de comment on devrait laver une pomme de terre.

Les chimpanzés aiment garder la paix en redistribuant les bananes si quelqu'un se plaint que leur part est injuste et même les rats ont démontré leur empathie en abandonnant leur favori collation pour sauver un ami qui se noie. Ils rigolent aussi lorsqu'ils sont chatouillés.

Poisson utiliser des outils et pieuvre peser si l'effort nécessaire pour gagner une récompense alimentaire en vaut la peine en fonction du type de nourriture. Il y a aussi beaucoup de preuves sur la façon dont les animaux ont des personnalités individuelles et en effet comment certains sont verre à moitié plein type tandis que d'autres sont plus de verre à moitié vide.

Mais ce n'est pas seulement en observant leur comportement que nous pouvons dire que les animaux sont sensibles. Lorsque nous examinons les cerveaux d'espèces (et même d'individus), nous pouvons établir des parallèles avec ce que nous savons des cerveaux humains et commencer à faire des suppositions.

Les émotions proviennent principalement d'une partie de notre cerveau appelée "système limbique". Notre système limbique est relativement grand et les humains sont en effet une espèce très émotive. Donc, quand nous rencontrons un cerveau qui a un système limbique plus petit que le nôtre, nous supposons qu'il ressent moins d'émotions. Mais, et voici le gros mais, quand un système limbique est comparativement beaucoup plus grand que le nôtre, nous ne supposons pas qu'il ressent plus d'émotions que nous. Très probablement parce que nous ne pouvons pas imaginer quelque chose que nous ne ressentons pas ou que nous ne connaissons même pas.

L'acte de tuer

Chez certains mammifères marins, leur système limbique est quatre fois plus grand que le nôtre. En plus de cela, certains mammifères marins ont des cellules fusiformes, que nous pensions à l'origine uniques aux humains, ce qui nous permet de prendre des décisions rapides dans des situations sociales complexes. On peut dire que ces derniers évolueraient s'ils n'étaient pas utilisés pour les mêmes objectifs (ou du moins similaires).

Une raison possible pour laquelle nous n'aimons pas trop penser à la sensibilité animale est parce que nous aimons tuer les animaux. Certains à manger et d'autres, tout simplement parce que nous ne les aimons pas. Regarde ces pauvres araignées à l'automne, qui viennent chercher un abri, pour arriver à leur fin en se faisant claquer par une pantoufle brandissant un humain. Nous fermons également les yeux sur la cruauté systématique à grande échelle pour nous assurer d'économiser de l'argent sur la viande au supermarché. Il est beaucoup plus facile de prétendre que ces animaux n'ont pas de sentiments ou d'émotions afin que nous puissions profiter d'un dîner bon marché sans l'émotion de la culpabilité rampant dans.

La ConversationEst-ce que la sensibilité animale est un gros problème? Oui, ça l'est. Nous devons nous assurer de l'inclure partout pour protéger le bien-être de tous les animaux, pas seulement nos animaux de compagnie. Nous vivons dans un monde où une dame mettre un chat dans une poubelle provoque une honte publique immense, mais nous allons descendre au point de restauration rapide le plus proche et manger de la viande qui a vécu la vie la plus odieuse jamais sans réfléchir à deux fois. Il est vraiment temps que nous passions plus de temps à penser aux êtres pensants qui nous entourent.

A propos de l'auteur

Emily Birch, chercheuse en interactions canines humaines, Nottingham Trent University

Cet article a été publié initialement le La Conversation. Lis le article original.

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