Pourquoi les guêpes deviennent si ennuyeuses à la fin de l'été

Pourquoi les guêpes deviennent si ennuyeuses à la fin de l'été
Sascha Burkard / Shutterstock.com

Les saucisses grésillent, les hamburgers dorés et la bière est froide. Vous êtes prêt pour le parfait barbecue de fin d'été. Dîner en plein air, boissons dans le jardin d'un pub de campagne, glaces - nous saisissons les derniers moments de l'été, des moments précieux avec des êtres chers avant un hiver incertain de fermetures locales et de Zoom.

Et puis un visiteur indésirable arrive.

Habillé de façon jazz, taille ajustée, votre invité non invité déborde de confiance. Elle est insouciante et arrogante - la boisson sucrée de n'importe qui est à elle pour la prise. Si vous vous mettez en travers de son chemin ou si vous la repoussez, vous constaterez qu'elle a une mauvaise surprise dans son derriere rayé.

À l'approche de la fin de l'été, la saison des guêpes approche, lorsque ces insectes détestés commencent à nous déranger dans nos pique-niques et nos jardins à bière. Cela se produit chaque année, sans faute, et se sent particulièrement impoli à un moment où nous comptons les quelques jours qu'il nous reste pour une socialisation en plein air et favorable aux coronavirus.

Il n'y a pas de doublure argentée dans un monde en proie à une pandémie. Mais il nous a peut-être donné un mot pour expliquer le comportement antisocial des guêpes à la fin de l'été: la permission de sortir. Et comme quelqu'un qui passe son temps recherche de guêpes, un mot pour excuser leur mauvais comportement est assez excitant. Si vous faites partie des de nombreuses les gens en congé en ce moment, vous êtes particulièrement bien placé pour comprendre les guêpes de la fin de l'été.

Le terrain de jeu de la guêpe en liberté. (pourquoi les guêpes deviennent si ennuyeuses à la fin de l'été)
Le terrain de jeu de la guêpe en liberté.
JaySi / Shutterstock.com

Guêpes ouvrières

Malgré les apparences, les guêpes ont tendance à ne perturber votre vie en plein air qu'à la fin de l'été. Il y a, en fait, beaucoup d'action de guêpes tout au long de l'été, mais vous n'êtes pas assez intéressant pour qu'ils s'embêtent à ce moment-là. Il est très probable que la guêpe que vous avez écrasée lors de votre barbecue le week-end dernier a passé l'été à enlever les chenilles de votre potager ou les pucerons de vos tomates.


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Cette guêpe faisait partie de l'équipe de lutte antiparasitaire de Mère Nature: sans guêpes, nous aurions besoin d'utiliser beaucoup plus de pesticides pour garder nos laitues entières et nos tomates sans pucerons. Les guêpes sont bonnes; ce sont des ennemis naturels d'autres insectes (encore plus pesants).

Pour cette guêpe du milieu de l'été qui travaille dur, vos déjeuners prosecco et vos bières barbecue étaient ennuyeux, car ce qu'elle cherchait était des protéines. C'est une chasseuse, une ouvrière. Au milieu de l'été, son objectif est de fournir des protéines à ses petits frères et sœurs. Elle est un rouage stérile dans une grosse machine de superorganismes, poussée par l'évolution à transmettre ses gènes en élevant des frères et sœurs. Habituellement, la protéine qu'elle chasse est d'autres insectes (chenilles de jardin ou mouches). Elle apporte des proies à la colonie où il y a des milliers de bébés frères et sœurs à nourrir.

Elle pourrait mâcher un peu la proie (et peut-être en ingérer aussi) avant de la nourrir directement à une larve, mais la majeure partie des protéines va aux bébés. En échange de son travail acharné, la larve lui donnera une sécrétion sucrée riche en glucides. On pense que c'est le principal mode de nutrition des guêpes ouvrières adultes. Chaque colonie produira plusieurs milliers de guêpes ouvrières et elles sont très occupées pendant une grande partie de l'été pour nourrir ces couvées; sous l'impulsion d'un toxicomane, ils sont accro aux sécrétions sucrées des lèvres de leurs petits frères et sœurs.

 

Congé d'été

Au fur et à mesure que l'été avance, la colonie devient une citadelle avec jusqu'à 10,000 XNUMX ouvriers; Parallèlement à cette croissance du nombre de travailleurs, il y a la pupaison du couvain. Lorsqu'une larve est complètement nourrie (vers l'âge de deux semaines), elle est prête à se métamorphoser en une belle guêpe adulte. Il tournera sa propre calotte nymphale et n'aura plus besoin des soins de ses frères et sœurs adultes.

Toutes les couvées ne se nymphosent pas en même temps; il reste encore beaucoup de larves à nourrir. Mais le ratio ouvriers / larves évolue, et à mesure que l'été approche l'automne, ce ratio évolue davantage, laissant de plus en plus de travailleurs sous-employés et, surtout, sans sucre administré par leurs frères et sœurs. Ils ont, en effet, été licenciés. Et comme les humains en congé, leur comportement change en conséquence.

Maintenant, ils cherchent du sucre loin de la colonie - souvent lors de vos pique-niques. En l'absence de ces festins sucrés faciles, ils visitent les fleurs: pollinisatrices, comme les abeilles. En fait, les guêpes peuvent être aussi efficace à la pollinisation comme certaines abeilles. En termes d'évolution, votre pique-nique est une distraction relativement nouvelle.

Ces changements de comportement surviennent en réponse aux besoins de leur société; les demandes changeantes sont perçues par les travailleurs individuels et entraînent des changements dans la façon dont les gènes sont exprimés dans leur cerveau. À l'intérieur de ces cerveaux d'insectes se trouvent quelques indices sur la façon dont le comportement aidant évolue et sur la machinerie moléculaire qui le sous-tend.

Une guêpe pollinisatrice. (pourquoi les guêpes deviennent si ennuyeuses à la fin de l'été)Une guêpe pollinisatrice. RomBo 64 / Shutterstock.com

À l'intérieur des cerveaux de guêpe

Mon équipe est recherche la machinerie moléculaire qui sous-tend le comportement de ces guêpes pour comprendre comment et pourquoi les traits sociaux évoluent. Les guêpes ouvrières que vous voyez lors de votre pique-nique font partie de l'un des produits biologiques les plus complexes de l'évolution du monde naturel: une colonie de superorganismes.

Tout comme une ruche d'abeilles, chaque colonie est dirigée par une seule reine mère qui pond tous les œufs; sa progéniture de début de saison sont les ouvrières stériles qui aident à élever plus de couvain et finalement à élever les «sexuels» (mâles et reines de l'année prochaine). La reine, les ouvrières et les sexes ont tous une apparence et un comportement très différents, à tel point que vous pourriez les confondre avec des espèces différentes. Ils dépendent les uns des autres en tant que composants différents de la «machine» des superorganismes. Ce qui est extraordinaire, c'est qu'ils sont tous produits à partir des mêmes éléments constitutifs - ils ont un génome commun. Cela est possible parce que les gènes sont exprimés différemment.

Comprendre comment les génomes évoluent pour produire des composants aussi contrastés mais intégrés d'un superorganisme reste l'une des grandes questions en suspens en biologie évolutionniste. Cette guêpe à votre pique-nique est un produit hautement perfectionné de l'évolution qui joue un rôle important dans une société qui surpasse la nôtre en complexité et en coordination.

Personne n'aime leur pique-nique infesté de guêpes, mais avec une certaine compréhension de la biologie derrière leur comportement, tout le monde peut s'adapter pour les respecter. La pandémie a forcé des changements dans notre propre comportement et nous nous sommes adaptés. S'il y a des doublures argentées aux défis auxquels nous sommes actuellement confrontés, peut-être que nous pouvons sympathiser un peu plus avec ces insectes incompris et importants.La Conversation

A propos de l'auteur

Seirian Sumner, Professeur d'écologie comportementale, UCL

Cet article est republié de La Conversation sous une licence Creative Commons. Lis le article original.

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