Devrions-nous faire autant d'exercice que Hunter Gatherers?

Devrions-nous faire autant d'exercice que Hunter Gatherers?

Dans une région reculée de la Tanzanie, les hommes de Hadza quittent leurs huttes à pied, armés d'arcs et de flèches empoisonnées, pour chasser leur prochain repas. Le dîner pourrait prendre la forme d'un petit oiseau, d'une girafe imposante ou quelque chose entre les deux. Pendant ce temps, les femmes Hadza récoltent des tubercules, des baies et d'autres fruits.

C'est la vie quotidienne de ces peuples autochtones qui vivent autour du lac Eyasi en Afrique de l'Est. Ils sont l'une des dernières populations de chasseurs-cueilleurs sur Terre.

Les Hadza vivent un style de vie très différent - et très actif, pratiquant beaucoup plus d'activité physique que ce qui est recommandé par les normes du gouvernement américain. Ils ont également un risque extrêmement faible de maladie cardiovasculaire.

Les chercheurs disent que le mode de vie Hadza offre un aperçu de la vie de nos ancêtres il y a des dizaines de milliers d'années, et comment ce mode de vie a pu influencer l'évolution humaine, particulièrement en ce qui concerne l'exercice et la santé.

Minutes 75 tous les jours

«Notre programme de recherche global tente de comprendre pourquoi l'activité physique et l'exercice améliorent la santé aujourd'hui, et un volet de ce programme de recherche vise à reconstituer les schémas d'activité physique pendant l'évolution de notre physiologie», explique David Raichlen, professeur agrégé d'anthropologie à l'Université de l'Arizona.

"L'hypothèse générale est que notre corps a évolué dans un contexte hautement actif, ce qui explique pourquoi l'activité physique semble améliorer la santé physiologique aujourd'hui."

Un nouveau document publié dans le American Journal of Human Biology détaille combien de temps le Hadza a dépensé dans l'activité physique modérée à vigoureuse, ou MVPA, qui est un prédicteur fort de la santé cardiovasculaire.


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Le ministère de la Santé et des Services sociaux des États-Unis recommande aux personnes d'effectuer des minutes 150 par semaine d'activité physique modérée - environ 30 minutes par jour, cinq fois par semaine - ou environ 75 minutes par semaine d'activité intense, ou une combinaison équivalente de deux. Cependant, peu d'Américains atteignent ces niveaux.

Le Hadza, d'autre part, rencontre ces recommandations hebdomadaires en seulement deux jours, s'engageant dans des minutes 75 par jour de MVPA.

De plus, et conformément à la littérature qui identifie l'activité aérobique comme un élément clé nécessaire à un mode de vie sain, les examens de santé des chercheurs de Hadza montrent qu'ils ont un risque extrêmement faible de maladie cardiaque.

"Ils ont de très bas niveaux d'hypertension", dit Raichlen. "Aux États-Unis, la majorité de notre population de plus de 60 souffre d'hypertension. Dans la Hadza, c'est 20 à 25 pour cent, et en termes de taux de lipides sanguins, il n'y a pratiquement aucune preuve que les gens Hadza ont des niveaux de lipides sanguins qui les exposeraient à un risque de maladie cardiovasculaire. "

Bien que l'activité physique ne soit pas entièrement responsable des faibles niveaux de risque - le régime alimentaire et d'autres facteurs peuvent également jouer un rôle - l'exercice semble important, ce qui est important parce que les niveaux d'activité physique des humains ont considérablement diminué. se réunir à l'agriculture à la révolution industrielle à où nous sommes aujourd'hui.

Actif à tous les âges

"Au cours des deux derniers siècles, nous sommes devenus de plus en plus sédentaires, et le grand changement semble avoir eu lieu au milieu du siècle dernier, lorsque la vie professionnelle des gens est devenue plus sédentaire", dit Raichlen.

Alors que d'autres études sur les populations de chasseurs-cueilleurs reposaient sur des données d'observation, la nouvelle étude a recueilli des données quantitatives à l'aide de cardiofréquencemètres et de traceurs GPS pour enregistrer la distance parcourue quotidiennement par les Hadza. Les participants ont mis les moniteurs au début de la journée et les ont remis chaque soir aux chercheurs, qui ont vécu au milieu de la Hadza pendant la période d'étude.

«C'est la première étude qui a examiné leur intensité cardiovasculaire tout au long de la journée. Cela nous aide donc à mieux comprendre les niveaux d'intensité cardiovasculaire dans ce mode de vie», explique Raichlen.

Notamment, les niveaux d'activité des adultes Hadza ne semblent pas fluctuer beaucoup au cours de leur vie.

"Aux États-Unis, nous avons tendance à voir de grandes baisses dans les niveaux d'activité physique lorsque les gens vieillissent", dit Raichlen. "Dans la Hadza, nous ne voyons pas cela. Nous voyons des niveaux d'activité physique plutôt statiques avec l'âge. "

Parmi les moins de 1,000 Hadza, on estime que 300 à 400 sont des chasseurs-cueilleurs à plein temps. Ils vivent un style de vie nomade, se déplaçant tous les mois ou deux mais restant dans la région du lac Eyasi.

La population offre une occasion unique d'en apprendre davantage sur un style de vie qui est plus semblable - mais pas identique - à celui de nos ancêtres. Les participants à l'étude participent volontairement à la recherche et communiquent avec les chercheurs principalement en swahili.

«Cela nous donne une fenêtre sur les niveaux d'activité physique que nous aimions depuis longtemps pendant notre histoire évolutionniste, et, sans surprise, c'est plus que ce que nous faisons maintenant», dit Raichlen. "Peut-être étonnamment, c'est beaucoup plus que ce que nous faisons maintenant.

«À l'avenir, cela nous aide à modéliser les types d'activité physique que nous voulons observer lorsque nous explorons notre évolution physiologique. Lorsque nous demandons quels types de niveaux d'activité physique auraient conduit à l'évolution de notre système cardiovasculaire et à l'évolution de notre neurobiologie et de notre système musculo-squelettique, la réponse n'est probablement pas une minute de marche sur un tapis roulant. C'est plus comme des minutes 30-plus par jour. "

Des chercheurs de l'Université de Yale et Hunter College sont coauteurs de l'étude.

La source: Université de l'Arizona

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