Pourquoi le traitement de la santé mentale n'est pas une solution facile à la violence

Pourquoi le traitement de la santé mentale n'est pas une solution facile à la violence

À la suite des fusillades de masse et d'autres tragédies, un refrain fréquent est: Pourquoi ne recevons-nous pas ces personnes dangereuses dans les rues? Et, tout aussi souvent, les gens suggèrent que le traitement de la santé mentale est la solution.

Pourtant, pour deux raisons principales, le traitement de santé mentale n'est pas une solution facile à la violence. Le processus de traitement de la maladie mentale est difficile et compliqué. Plus important encore, la grande majorité des personnes atteintes de maladies mentales ne sont pas violentes et la grande majorité des actes meurtriers de violence ne sont pas perpétrés par des personnes souffrant de maladies mentales.

Je suis un psychologue légiste et professeur de psychologie. J'ai longuement étudié la maladie mentale, la violence et le traitement de la santé mentale. Voici quelques raisons pour lesquelles le traitement de santé mentale ne va pas «guérir» la violence.

Identifier les symptômes de la maladie mentale

Reconnaître que quelqu'un a des problèmes de santé mentale est une première étape nécessaire au traitement. Cela exige que quelqu'un reconnaisse et divulgue ses propres symptômes de maladie mentale ou que d'autres personnes identifient les symptômes d'une personne.

Les gens peuvent ne pas vouloir présenter leurs symptômes à cause de stigmate et les préoccupations que les amis et les autres seront les voir comme dangereux. Ils peuvent également ne pas reconnaître qu'ils ont une maladie mentale. En effet, le manque de perspicacité ou l'ignorance des symptômes est une caractéristique de beaucoup maladies mentales graves, comme la schizophrénie ou le trouble bipolaire.

Alternativement, la santé mentale et d'autres professionnels peuvent utiliser protocoles de dépistage universels pour dépister tout le monde dans un contexte donné, comme une école, un lieu de travail ou un cabinet médical, pour les symptômes de maladie mentale. Ce sont des questionnaires courts qui portent sur une gamme de symptômes pouvant indiquer la présence d'une maladie mentale.

Cependant, un dépistage positif ne signifie pas que quelqu'un a une maladie mentale. Cela signifie qu'il ou elle peut être à risque. Pour être diagnostiqué après un dépistage positif, cette personne devrait recevoir une évaluation approfondie d'un professionnel de la santé.

Le dépistage systématique nécessite un lieu de contact régulier. Les lois fédérales exigent que Les enfants éligibles à Medicaid sont examinés pour des problèmes de santé mentale et recommander le dépistage dans les écoles de façon plus générale. L'American Academy of Pediatrics recommande également dépistage systématique des enfants et des jeunes dans les établissements de soins primaires.


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Mais de nombreuses écoles et bureaux de soins primaires n'effectuent pas de dépistage systématique de la santé mentale. Même lorsqu'ils le font, ils ne disposent pas des compétences ou des ressources nécessaires pour suivre un traitement complet de santé mentale.

Défis à fournir un traitement

Fournir des soins de santé mentale n'est pas nécessairement une tâche simple. Les personnes atteintes de maladie mentale peuvent ne pas vouloir se faire soigner, et la famille, les amis ou les enseignants ne peuvent pas simplement les forcer à partir. Les personnes atteintes d'une maladie mentale ont également le droit légal de refuser un traitement, sauf dans les cas graves.

Dans de tels cas, la discussion se tourne généralement vers un traitement involontaire. Chaque état a des lois d'engagement civil qui établissent des critères pour déterminer quand un traitement involontaire est approprié.

Bien que le normes juridiques spécifiques varient selon l'état, ces lois décrivent généralement les critères relatifs au danger physique qu'une personne présente à elle-même ou à autrui en raison d'une maladie mentale. En d'autres mots, pour qu'un individu soit traité contre son gré dans un hôpital ou dans la communauté, un professionnel de la santé mentale doit déterminer que: a) la personne souffre d'une maladie mentale grave; b) il ou elle présente une menace sérieuse, typiquement physique, pour lui-même ou pour autrui; et c) que la menace est due à la maladie mentale.

L'engagement civil est un processus légal. Il y a deux points clés ici. Premièrement, si la menace pour soi-même ou les autres ne peut être attribuée à une maladie mentale grave, les normes de traitement involontaire ne s'appliquent pas. Deuxièmement, un aidant ne peut pas prendre cette décision; il doit être fait par un tribunal. Les personnes à la recherche de solutions à la violence ne doivent pas négliger ces points.

Les personnes atteintes de maladies mentales sont aussi hétérogènes que celles qui ne le sont pas en ce qui concerne les causes et les motifs de la violence. Alors que certains ont des symptômes qui les conduisent à agir violemment, d'autres ont des symptômes qui ne sont pas pertinents ou même diminuer leur risque de violence.

Et, tandis que certaines conditions de santé mentale sont plus clairement et fortement liées à la violence, telles que troubles de la personnalité et troubles de la consommation de substances, ces conditions seraient ne répondent généralement pas aux normes de traitement involontaire.

Longues attentes et ressources limitées

Que se passe-t-il lorsque quelqu'un demande un traitement de santé mentale volontairement ou involontairement? Ça dépend. Notre les services de santé mentale sont surchargés et sous-financés. Par exemple, nous avons besoin de quelque part entre les lits 40-60 par personne 100,000, mais il n'y a que Lits 11 par 100,000. Les établissements de santé mentale aux États-Unis ont de longues listes d'attente et subissent des pressions pour évacuer rapidement leurs patients en raison du surpeuplement, de la limitation de l'assurance ou du manque d'assurance.

A rapport récent sur les obstacles aux services de santé mentale ambulatoires dans le Massachusetts, par exemple, trouvé que les enfants, ceux qui avaient besoin d'un psychiatre, et les adultes couverts par Medicaid étaient parmi ceux qui ont attendu le plus longtemps - souvent des mois. En attendant le traitement, les symptômes peuvent s'aggraver. Les symptômes non traités peuvent entraîner des crises aiguës de santé mentale qui mènent à des séjours dans les services d'urgence des hôpitaux ou dans les prisons, où leurs symptômes s'aggravent.

De plus, bien qu'il existe de nombreux traitements dont l'efficacité est démontrée, les fournisseurs peuvent être limités en termes de services qu'ils peuvent fournir et facturer. Par exemple, l'assurance peut ne pas couvrir certains types de traitement ou peut limiter le nombre de séances de traitement. Il peut également y avoir des défis à la la mise en œuvre de pratiques fondées sur des données probantes dans les milieux de santé mentale qui réduisent leur disponibilité. Beaucoup de personnes atteintes de maladies mentales graves ont assurance financée par l'État, comme Medicaid, ou sont non assurés, limitant davantage leurs options de traitement.

A propos le tiers des personnes atteintes d'une maladie mentale ne reçoivent pas de services de santé mentale.

Le traitement de la maladie mentale ne va pas réduire les taux de violence

Si nous pouvions traiter avec succès les personnes atteintes de maladies mentales graves, comment cela changerait-il les taux de violence aux États-Unis?

Pas tant.

Bien que les maladies mentales graves sont associées à risque accru de violence, le taux d'incidents violents aux États-Unis qui est attribuable à la maladie mentale est assez faible - seulement environ 3-5 pour cent. Et, le taux de violence armée par les adultes atteints de maladies mentales est encore plus bas - pour cent environ 2.

En fait, les adultes atteints de maladie mentale sont beaucoup plus susceptibles d'être victimes que les auteurs de la violence.

La ConversationIl y a beaucoup de liens sociaux, légaux et même financier raisons pour lesquelles fournir un traitement de santé mentale - et augmenter le financement pour le faire - est la bonne chose à faire. Mais mes recherches et celles d'autres pays montrent que la violence aux États-Unis n'en fait pas partie.

A propos de l'auteur

Sarah Desmarais, professeur de psychologie, Université d'État de Caroline du Nord

Cet article a été publié initialement le La Conversation. Lis le article original.

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