Oui, votre docteur pourrait vous Google

Oui, votre docteur pourrait vous Google

Quand nous pensons à Google et à la santé, nous pensons généralement aux patients recherche en ligne pour l'information sur la santé. Mais vous pourriez être surpris que certains médecins vous Google. La Conversation

Une étude australienne sur la façon dont les médecins utilisent les médias sociaux 16% (environ un sur six) avait recherché des informations en ligne sur un patient, avec des résultats à peu près similaires d'études dans le US et Canada.

Cela soulève plusieurs préoccupations éthiques. Par exemple, que se passe-t-il si la recherche de votre médecin sur Facebook, votre blog ou Twitter révèle des aspects de votre style de vie, comme la consommation de drogues ou d'alcool, que vous n'avez pas dit directement à votre médecin? Et si cette information influait sur votre accès à la chirurgie?

Pourquoi les médecins Google patients

Certains médecins disent qu'ils Google leurs patients pour recueillir plus d'informations à leur sujet ou à découvrir la "vérité". Armés de cette information, ils disent qu'ils peuvent mieux prendre soin de leurs patients et améliorer leur santé.

Par exemple, un médecin peut voir un patient dépressif sur le compte en ligne de vouloir mettre fin à sa vie comme une occasion d'agir et empêcher un mauvais résultat. Ou un médecin peut découvrir sur l'adolescence comportement à haut risque ils ne sont pas susceptibles de parler, comme l'abus de drogues ou le comportement sexuel à risque, et voient cela comme une occasion de les protéger contre le mal.

Alternativement, certains médecins Google leurs patients par curiosité, voyeurisme ou simplement habitude.

Cela soulève la question de savoir quand une préoccupation professionnelle légitime bascule dans un comportement inutile et «effrayant».


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Google ou pas est un problème que les médecins admettent avoir à affronter. Dans une enquête australienne, on a demandé aux médecins s'il était approprié que les médecins recherchent des informations publiques sur un patient, presque 43% a dit non et environ 40% étaient incertains.

Violation de la confiance

Lorsqu'un médecin recherche en ligne des informations sur un patient sans son consentement, son rôle change de celui qui travaille avec le patient à celui qui l'observe et l'espionne. Du point de vue du patient, cela est susceptible de détruire la confiance entre les deux, car il montre un manque de respect.

Les patients peuvent également être directement lésés lorsque les médecins agissent sur des informations qu'ils trouvent en ligne. Si un médecin voit une photo en ligne d'un patient en attente d'une transplantation hépatique en train de boire de l'alcool alors qu'il ne le devrait pas, les patients risquent de passer à côté de recevoir un nouveau foie.

Ensuite, il y a la question de savoir si l'information est récente ou pertinente. Dans le cas du dilemme de la greffe du foie, il se peut que nous ne sachions pas quand la photo du patient greffé du foie a été prise; ce n'est pas une preuve que le patient boit maintenant.

Les médecins, comme le reste d'entre nous, ne peuvent pas non plus être certains que les informations en ligne sont exactes. Par exemple, plus de 50% d'adolescents admettre publier de fausses informations sur les médias sociaux.

Agir ou ne pas agir?

Décider de rechercher des informations sur leurs patients en ligne n'est pas la fin de la question. Les médecins doivent également décider d'accepter Googling et d'agir sur les informations qu'ils trouvent.

Les médecins sont légalement tenus de lois de déclaration obligatoire de rapporter les informations qu'ils ont vues concernant la maltraitance et la négligence des enfants. Mais s'ils agissent sur des informations inexactes, cela peut nuire au patient et aux autres. S'ils n'agissent pas sur les informations qu'ils trouvent, ils pourraient être responsables de ne pas essayer de protéger le patient.

En fin de compte, les médecins doivent se convaincre qu'ils ont de bonnes raisons d'agir (ou de ne pas agir) en se fondant sur les avantages et les inconvénients probables.

Bien qu'il puisse être justifié d'examiner l'information sur le patient en ligne en ce qui concerne la sécurité des enfants, pour les patients adultes, c'est différent. Pour les adultes, il serait plus facile et plus respectueux de leur demander simplement.

Que pouvons-nous faire?

Quelles que soient les préoccupations éthiques, est-il réaliste pour les médecins d'arrêter de googler leurs patients? L'utilisation de Google est si commune (globalement, nous l'utilisons pour faire 3.5 milliards recherches par jour) qu'il est devenu le moyen par défaut que nous trouver des informations en ligne. Beaucoup de médecins aussi ne pense pas que googler un patient est une invasion de la vie privée.

Les patients doivent savoir que leur médecin peut voir et utiliser les informations mises en ligne. Pour protéger leur vie privée, les patients peuvent ajuster leurs paramètres de confidentialité et faire attention à ce qu'ils affichent.

Peut-être devrait-il y avoir une politique sur la nécessité pour les médecins d'être ouverts au sujet de googler leurs patients. Et, avant qu'ils agissent sur toute information, les patients devraient avoir l'occasion de réfuter ou expliquer cette information.

Si cela n'arrive pas, nous verrons une érosion continue de la confiance entre le médecin et le patient.

A propos de l'auteur

Merle Spriggs, chercheur au Centre de bioéthique pour enfants, Université de Melbourne

Cet article a été publié initialement le La Conversation. Lis le article original.

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