Ce que la science peut nous dire sur le vieillissement et la force

Ce que la science peut nous dire sur le vieillissement et la force

Parfois, les hommes plus âgés semblent posséder une force incroyable pour leur âge. Les gens l'appellent "la force du vieil homme". Mais est-ce un phénomène réel? Les gars plus âgés conservent-ils vraiment leur force? Ou même devenir plus fort?

Certaines personnes pensent que la force du vieil homme peut s'expliquer par les hormones du stress. Dans des situations stressantes, on sait que les gens développent une force presque surhumaine. Par exemple, dans 2009, Nick Harris du Kansas a réussi à soulever une voiture pour libérer un enfant de six ans piégé sous.

Dans ces types de situations, le corps entre en mode combat ou fuite en libérant des hormones telles que l'adrénaline. Ces hormones préparent le corps à l'action, augmentant l'excitation, la vigilance et la vitesse de traitement. Ils augmentent également le flux sanguin et la stimulation neurale des muscles squelettiques. Collectivement, cette réponse peut aboutir à une plus grande force et puissance musculaire.

Rapports d'augmentations de production d'hormones liées à l'adrénaline avec le vieillissement ont été pensé pour expliquer la capacité apparente des hommes âgés à effectuer faits saillants de force. Cependant, il n'y a pas de données expérimentales démontrant que l'augmentation de la production de ces hormones augmente réellement la force chez les personnes âgées. En fait, à la suite d'un «facteur de stress», la capacité pour un adulte plus âgé de maintenir une contraction musculaire contrôlée est diminué par rapport à une personne plus jeune. De même, les niveaux excédentaires noradrénaline l'hormone qui accompagne le vieillissement sont associées à une altération, plutôt qu'à une amélioration, de la vitesse de traitement et de la fonction cognitive, influence négativement le contrôle de la motricité fine.

La perte de la masse musculaire liée à l'âge est également en contradiction avec la notion de force du vieil homme, un processus appelé sarcopénie (du sarx grec, «chair» et pénis, «pauvreté»). En d'autres termes, à mesure que nous vieillissons, à partir de l'âge de 40, nous perdre lentement la masse musculaire de sorte que la taille de nos muscles à l'âge de 80 peut être environ la moitié de ce qu'ils étaient à 40.

Puisque la section transversale musculaire et la force sont étroitement liés, la diminution de la masse musculaire associée au vieillissement se traduit par une perte de force. Les changements hormonaux avec le vieillissement sont également partiellement responsables de cela. En effet, alors que l'adrénaline peut augmenter avec l'âge, les hormones régulant positivement la masse musculaire et la force, telles que la testostérone et l'hormone de croissance, diminuent.

Est-ce que la force du vieil homme est une erreur?

Cela ne signifie pas que, simplement parce que vous êtes vieux, vous ne pouvez pas rester fort ou même devenir plus fort. Prenez Charles Eugster, par exemple. L'Anglais 96, qui a suivi une formation en musculation à l'âge de 87, est capable de faire des tractions 61 45 en 45 secondes.

Le simple fait de devenir plus actif à un âge plus avancé et d'effectuer des programmes d'exercices de bas niveau, ou même des tâches manuelles quotidiennes, peut augmenter la force et la mobilité de la population vieillissante. âge mûr sain et indépendant. En effet, c'est probablement ce qui rend votre père plus fort, par exemple, lorsqu'il s'agit de soulever des dalles - parce qu'il y est habitué et que la force peut être très spécifique à une tâche.

Effectuer un entraînement régulier de poids à un âge plus avancé augmente également la force et la masse musculaire. En fait, il a été démontré que l'entraînement des poids chez les personnes âgées augmente les niveaux d'hormones à un niveau équivalent à celui des jeunes adultes non formés. Mais le fait demeure que ces gains n'atteindront probablement jamais ceux d'un adulte plus jeune en commençant et en effectuant la même formation en même temps. Il y aura presque toujours un écart de force, de puissance, de coordination et de masse musculaire, toutes choses égales par ailleurs.

Histoires de médias de la force du vieil homme probablement ne pas fournir l'image complète. Un homme plus âgé qui détient un record de force s'entraîne depuis son plus jeune âge et a continué à vieillir, ce qui lui permet de maintenir plus longtemps la force et la masse musculaire à un niveau plus élevé. Sinon, il peut être un monstre de la nature.


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Inutile de dire que la plupart des contes de la force du vieil homme sont sans doute exagérés. C'est pourquoi vous ne voyez pas les personnes âgées opposer leurs homologues plus jeunes sur un pied d'égalité dans les épreuves d'athlétisme et pourquoi nous avons des catégories d'âge dans les compétitions sportives: les records ont tendance à glisser avec l'âge. Il y a bien sûr des exceptions à toutes les règles. Un bon exemple de ceci est Mark Felix, qui a vieilli 50 est encore capable de rivaliser avec ses homologues considérablement plus jeunes au World Strongest Man.

À propos des auteurs

Daniel J Wilkinson, professeur adjoint en physiologie et biochimie, Université de Nottingham

Philip J Atherton, professeur de physiologie clinique, métabolique et moléculaire, Université de Nottingham

Cet article a été publié initialement le La Conversation. Lis le article original.

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