Le simple fait d’être en contact avec l’art a-t-il des effets spécifiques ? (Shutterstock)

C'est samedi matin. Vous êtes à peine réveillé, une tasse de café à la main, et votre regard se porte vers la fenêtre. Il pleut. Alors vous vous décidez. Cet après-midi, vous irez dans un musée.

Et si, sans vous en rendre compte, vous preniez une bonne décision pour votre santé ?

C'est l'hypothèse avancée par le Association des Médecins Francophones du Canada en 2018, lors du lancement du programme de prescriptions de musée en partenariat avec le Musée des beaux-arts de Montréal. Le projet, aujourd'hui achevé, a permis à des milliers de patients d'obtenir une prescription médicale pour visiter un musée, seuls ou accompagnés. Le but de la prescription était de favoriser le rétablissement et le bien-être des patients souffrant de maladies chroniques (hypertension, diabète), de troubles neurologiques, de troubles cognitifs ou de problèmes de santé mentale. La décision de rédiger l’ordonnance était laissée à la discrétion du médecin.

Cinq ans plus tard, cette initiative pionnière a inspiré d’autres projets innovants. Nous assistons donc désormais à un nombre croissant d'activités de bien-être dans les musées, allant de yoga au musée à méditations guidées avec des œuvres d'art, ainsi que la pratique de lente contemplation ou « regarder lentement ».


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Les possibilités ne manquent pas et elles contribuent toutes à renforcer la même idée, à savoir que l'art est bon pour nous.

Au-delà des premières impressions

Ces initiatives ont récemment fait la une des médias nationaux des deux côtés de l'Atlantique, en France et Canada, et gagnent en visibilité auprès du grand public. En raison de la popularité de ces activités, on prétend de plus en plus qu’une visite au musée peut avoir de « puissantes propriétés anti-stress », être un « remède miracle contre le stress » ou avoir d’autres « bienfaits incroyables ».

Parlez d’enthousiasme!

Pourtant, en tant que neuroscientifique certifié, je ne peux m'empêcher de me demander pourquoi, compte tenu des effets extraordinairement relaxants revendiqués, les foules ne se précipitent pas dans nos musées tous les jours.

Et cela nous donne d’autant plus de raisons de regarder les rapports et études scientifiques récemment publiés sur le sujet.

L'art est-il bon pour vous ? De l'intuition à l'observation

En 2019, l'Organisation mondiale de la santé a publié un rapport détaillé rassemblant des preuves sur le rôle des arts et des activités culturelles. dans la promotion de la santé et du bien-être. Les auteurs de ce rapport ont tenté de s'éloigner de l'affirmation radicale selon laquelle les bienfaits de l'art pourraient constituer une solution universelle aux problèmes de santé, à la manière d'une sorte de remède maison.

Ils encouragent plutôt de nouvelles approches plus précises et rigoureuses de la question, fondées sur l’observation des réponses psychologiques, physiologiques et comportementales induites par certaines composantes spécifiques de l’activité artistique (engagement esthétique, stimulation sensorielle, activité physique, etc.).

Acteur ou spectateur ?

La particularité d'une visite de musée est qu'il s'agit d'une activité artistique dite réceptive, c'est-à-dire qu'il ne s'agit pas de produire de l'art (peinture, dessin, composition). Elle présente cependant l’avantage d’être accessible et déjà bien ancrée dans nos habitudes collectives, ce qui en fait un bon candidat en prévention santé.

La question est de savoir si l’exposition à l’art, à elle seule, suffit à en récolter les bénéfices. Autrement dit, le simple fait d’être en contact avec l’art a-t-il des effets spécifiques ?

Des consommateurs de culture plus sains

Des recherches ont été menées en Angleterre sur des échantillons de plusieurs milliers d'individus dont les indicateurs de santé à long terme ont été suivis et à qui il a été demandé pendant 10 ans de rendre compte de leurs habitudes en matière de activités culturelles et artistiques.

Cette recherche montre que les personnes qui visitent régulièrement (tous les deux ou trois mois, ou plus) des lieux culturels (théâtres, opéras, musées, galeries) ont un risque 50 pour cent inférieur de démence et Dépression, et un risque 40 pour cent inférieur de développer un syndrome de fragilité gériatrique (dégradation de la santé liée à l’âge et perte d’autonomie fonctionnelle).

Cela signifie-t-il que l’exposition à l’art pourrait conduire à un vieillissement en meilleure santé ?

Peut-être, mais la question de savoir si l’implication culturelle est la cause de l’amélioration des marqueurs de santé observée dans ces études reste à confirmer. Pour ce faire, des études de cohortes et essais contrôlés randomisés sont requis. Cependant, ce type d’étude n’a pas encore été réalisé.

À la recherche des principes actifs

Il y a une autre question, et elle est importante ! C'est la question de why.

Pourquoi l’art, et les arts visuels en particulier, me feraient-ils du bien ? Que se passe-t-il dans mon corps lorsque je rencontre une œuvre d’art, et comment ce contact me transforme-t-il et m’aide-t-il à rester en meilleure santé – si tel est le cas ?

C'est la question posée par Mikaela Law, chercheuse en psychologie à l'Université d'Auckland en Nouvelle-Zélande, et ses collègues en 2021. examiné la littérature scientifique pour des études sur la réponse physiologique aux arts visuels et ses effets sur le stress autodéclaré.

Certaines des études répertoriées dans ses travaux montrent que le contact avec des œuvres d'art peut abaisser la tension artérielle, la fréquence cardiaque et le cortisol sécrété dans la salive. De tels changements reflètent une réduction de l’état de garde du corps, également appelé stress. Ce changement semble être perçu par l'individu, se traduisant par la réduction du stress qu'il ressent après exposition.

En revanche, d’autres études n’ont observé aucun effet.

Ainsi, si le contact avec les arts visuels est susceptible d’apporter une relaxation physique et psychologique au spectateur, il ne constitue peut-être pas une condition suffisante pour améliorer sa santé.

Cette conclusion nous invite à nuancer nos conclusions et à réfléchir plus profondément à ce qui se passe au moment de la rencontre avec une œuvre qui peut conditionner ses effets sur le psychisme d'un individu.

Nous sommes samedi aujourd'hui…

Vous avez décidé d'aller au musée.

Cette décision sera probablement bonne pour votre santé.

Cela dépend également probablement du musée que vous choisissez et de la manière dont vous le visitez.

Mais une chose est sûre : aller dans un musée, c'est augmenter considérablement vos chances de passer une agréable journée !The Conversation

Emma Dupuy, Chercheur postdoctoral, neurosciences cognitives, Université de Montréal

Cet article est republié de The Conversation sous une licence Creative Commons. Lis le article original.