Comment contrôler les rats et les souris envahissants

débarrasser la maison des souris 4 22 
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Au moment où j'écris cet article, un flou poilu d'un rongeur vient de détaler à travers la pièce et sous le canapé. C'est l'automne et, alors que la température de l'air plonge à l'extérieur, les rongeurs commencent à rechercher la chaleur et la nourriture abondante à l'intérieur de nos maisons.

C'est une expérience familière pour beaucoup d'entre nous, qu'il s'agisse d'une souris dans votre maison, de rats qui envahissent votre cage à poulets ou qui mangent les fruits de vos arbres.

En fait, un étude l'année dernière, les rongeurs ont coûté à l'économie mondiale jusqu'à 35.53 milliards de dollars entre 1930 et 2018, en grande partie à cause des dommages qu'ils infligent aux exploitations agricoles.

Les agriculteurs de la côte est de l'Australie ne le savent que trop bien. Le problème des rongeurs peut s'amplifier jusqu'à proportions de la peste après des années humides et des températures minimales supérieures à la moyenne.

Ayant personnellement vécu une peste de souris lors de mon séjour sur le Nullarbor, je peux attester que ce sont des expériences horribles. Les pertes économiques sont énormes et les vagues incessantes de souris jour et nuit sont horrifiantes pour ceux qui doivent vivre avec elles, parfois pendant des mois.

La peste de l'année dernière a entraîné une proposition d'abandonner le poison bromadiolone sur une grande partie de l'est de l'Australie. Si cela avait réussi, cela aurait considérablement nui aux espèces sauvages indigènes non ciblées telles que les hiboux, les goannas et les quolls, qui, selon nos recherches, sont très vulnérable à une gamme de rodenticides à mesure qu'ils remontent la chaîne alimentaire.

En effet, les personnes aux prises avec des rongeurs envahissants me demandent souvent comment les gérer au mieux sans nuire à la faune indigène. Alors, voici quelques conseils.

Pièges mécaniques

Utilisez-les uniquement à l'intérieur

Parfois, à l'ancienne, c'est mieux. Les pièges à pression dont vous vous souvenez peut-être de votre enfance sont toujours un moyen très efficace d'éliminer les rongeurs embêtants de votre maison. Gardez-les simplement à l'écart des orteils explorateurs des enfants et des animaux domestiques !

Certains pièges en plastique plus récents avec des mâchoires pivotantes qui se referment sur la souris sont, d'après mon expérience, moins efficaces et peuvent risquer de blesser mais pas de tuer la souris. J'ai eu plusieurs expériences de pièges emportés par une souris attrapée uniquement par une patte.

Une nouvelle entrée sur le marché australien est un type de piège mécanique, le A24. Il se réinitialise automatiquement avec un leurre à base de parfum et peut tuer 24 souris ou rats sur une cartouche. Ceux-ci, cependant, ne conviennent pas à une utilisation à l'extérieur dans des zones où la faune indigène est présente.


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J'ai récemment eu une expérience horrible d'un quenda indigène (bandicoot) tué par l'un de ces pièges installés sur ma propriété de brousse. J'étais dévasté et, après avoir déployé une caméra de surveillance sur le piège désactivé, j'ai découvert que les opossums étaient également gravement menacés par ce type de piège.

Ces pièges ne semblent pas distinguer les rongeurs envahissants de la faune indigène et sont connus pour tuer les oiseaux indigènes, les lapins et les hérissons en Nouvelle-Zélande.

Les gouvernements doivent reconsidérer les implications éthiques et de conservation de tels pièges en Australie. Je suis d'avis qu'aucun piège mécanique ne devrait être placé à l'extérieur de la maison ou de l'abri où il y a un risque pour la faune indigène.

The Conversation a demandé à Goodnature, qui fabrique des pièges A24, s'il prenait des mesures pour résoudre ce problème.

Le co-fondateur et designer industriel de Goodnature, Craig Bond, a déclaré que la menace des pièges pour les animaux indigènes est « idéalement atténuée par le bénéfice global pour la nature ». Il a déclaré que la société travaillait sur des mesures préventives telles que l'avertissement des utilisateurs, par divers moyens, sur la réduction des risques pour la faune indigène. Bond a poursuivi :

Nous pouvons et mettons en place des processus pour atténuer et, espérons-le, responsabiliser nos trappeurs. Et nous avons employé du personnel possédant l'expertise requise pour le faire.

Cependant […] nous pouvons être plus proactifs dans nos avertissements concernant le risque pour les espèces non ciblées.

Le problème dans le passé n'a pas été répandu, mais [nous] comprenons que l'Australie est un environnement particulièrement vulnérable.

Bond a déclaré que Goodnature souhaitait en savoir plus sur la réduction des risques que ses pièges pourraient poser à la faune indigène australienne.

Pièges électriques

Efficace et humain

Ce sont des pièges à rats et à souris alimentés par batterie qui fonctionnent en délivrant un choc mortel aux rongeurs une fois qu'ils entrent en contact avec les deux plaques du piège.

Celles-ci sont très efficaces et très humaines car au toucher de deux plaques, un choc électrique mortel est administré, arrêtant instantanément le cœur.

Bien qu'ils ne soient pas bon marché, je ne jure que par ces pièges car ils attrapent et tuent rapidement à l'aide d'un appât de votre choix, comme le beurre de cacahuète. Le risque d'impact sur les animaux non ciblés dans la maison est minime.

Mais encore une fois, ils ne devraient certainement pas être utilisés là où la faune indigène pourrait entrer dans le piège. Les pièges sont généralement étiquetés comme n'étant pas destinés à une utilisation en extérieur et ces conseils doivent être suivis.

Pièges vivants

Compatissant ou inhumain ?

Les pièges à capture vivante sont populaires auprès de ceux qui ne veulent pas tuer d'animaux. Ceux-ci inclus pièges à godets pour faire face aux grands fléaux. Le principal problème est de trouver des moyens de les envoyer.

Tuer les rongeurs envahissants nécessite souvent de les noyer et, si les animaux ne sont pas tués, vous libérez de la vermine pour que quelqu'un d'autre s'en occupe. À moins que vous n'abordiez le problème de la façon dont ils entrent dans votre maison, ils peuvent simplement revenir pour une visite ce soir-là.

Certains pièges vivants sont inhumains, comme les pièges à colle, constitués de planches collantes pour capturer les rongeurs qui marchent dessus. Ces pièges ne sont en aucun cas recommandés.

Les pièges à colle ne sont pas seulement cruel car cela peut prendre des jours avant que l'animal meure, mais ils ne font pas de discrimination. À moins d'être contenus et utilisés avec précaution, ils présentent un risque élevé d'attraper des reptiles, des oiseaux ou d'autres espèces non ciblées.

Appâts empoisonnés

Idéal pour une utilisation industrielle et à grande échelle

Malgré le risque pour les animaux non ciblés, les appâts seront toujours nécessaires pour les problèmes de rongeurs à grande échelle, tels que les invasions de souris. Cependant, ils ne sont pas humains car les animaux meurent lentement par perte de sang sur une période moyenne de 7.2 jours et ont le plus grand potentiel d'empoisonnement d'autres espèces.

En Australie, il est presque toujours inutile d'utiliser des appâts dits « de seconde génération » comme le brodifacoum. Ces appâts sont fabriqués en réponse aux rongeurs qui développent une résistance à certaines formulations chimiques et ne nécessitent qu'un seul aliment pour être mortels.

Les principes actifs des appâts de deuxième génération ont une très longue durée de persistance dans le foie des animaux qui les consomment, ce qui entraîne une intoxication secondaire généralisée tout au long de la chaîne alimentaire.

Recherche à partir de 2020 a montré que les rongeurs invasifs en Australie sont peu susceptibles d'avoir le gène de résistance aux rodenticides partagé par leurs parents d'Europe et d'Amérique du Nord. Par conséquent, certains produits de première génération contenant du coumatétralyl et certaines alternatives naturelles telles que le phosphure de zinc peuvent être utilisés en toute sécurité en Australie pour lutter contre les rongeurs.

Ces produits ont une demi-vie beaucoup plus courte dans le foie des rats et des souris. Quoi de plus, une étude 2018 ne les a pas détectés en quantités significatives dans les hiboux morts du sud, qui mangent des souris.

Il est également important de se rappeler que les appâts doivent être déployés conformément aux instructions du fabricant. Trop souvent, j'entends des histoires de personnes jetant des appâts de cire ou des appâts de céréales dans leurs jardins.

C'est horrible étant donné l'accès direct que cela offre aux opossums, aux bandicoots, aux oiseaux, aux petits enfants et aux animaux domestiques. La plupart des appâts doivent être déployés dans des porte-appâts qui empêchent l'exposition aux espèces non ciblées.

La lutte antiparasitaire est holistique

Nous devrions reconnaître que la lutte antiparasitaire est une activité holistique. S'appuyer sur une seule technique est peu susceptible d'être suffisant.

Protéger autant que possible votre maison, votre hangar ou vos silos à grains contre les rongeurs est essentiel dans la lutte contre les parasites. Il peut s'agir de sceller les entrées d'eau et d'électricité, les trous dans les plinthes et les lacunes ou les trous dans les installations de stockage des céréales.

À l'échelle commerciale, investir dans des installations modernes à l'épreuve de la vermine, telles que des silos à grains scellés et boucher toutes les lacunes possibles, pourrait bien compenser les dépenses à long terme de l'appâtage. Ils présentent certainement un risque beaucoup plus réduit pour la faune indigène.La Conversation

A propos de l'auteur

Robert Davis, maître de conférences en écologie de la faune, Université Edith Cowan

Cet article est republié de La Conversation sous une licence Creative Commons. Lis le article original.

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