Pourquoi garder des poulets à la maison risque la grippe aviaire

élevage de poulets grippe aviaire

L'élevage de poulets de basse-cour a connu une popularité croissante au cours de la dernière décennie. OursFotos/ Shutterstock

Les cas de grippe aviaire ont augmenté récemment, avec des rapports de épidémies au Royaume-Uni, Chine (continentale Europe et Israël. Les épidémies se produisent généralement dans les troupeaux commerciaux, comme dans les exploitations avicoles à grande échelle - c'est pourquoi la grippe aviaire n'est souvent une préoccupation que pour les personnes travaillant dans ces professions. Mais avec un nombre croissant de personnes qui gardent maintenant des poulets et d'autres oiseaux dans leur arrière-cour, le contact étroit qu'elles ont avec leurs oiseaux pourrait également les exposer au risque de contracter et de propager la grippe aviaire.

Cela n'a jamais été aussi évident que lorsqu'il a été rapporté qu'un Anglais de 79 ans avait récemment été testé positif pour la souche H5N1 de la grippe aviaire. H5N1 est une souche de grippe aviaire qui est bénigne chez les oiseaux sauvages, mais beaucoup plus mortelle chez les oiseaux domestiques. S'il infecte les humains, il a un taux de mortalité de 53%. L'homme vivait avec environ 20 canards dans sa maison du Devon, avec 100 autres ailleurs sur sa propriété. Pendant que l'homme est toujours en vie, les canards ont été abattus pour éviter une propagation ultérieure.

Les mesures actuelles de biosécurité contre la grippe aviaire se concentrent principalement sur l'aviculture à grande échelle. Mais avec des épidémies de plus en plus fréquentes et plus graves, les risques augmentent - et peuvent en fait se trouver beaucoup plus près de chez eux.

Élevage domestique de poulets

L'élevage de poulets de basse-cour est en hausse en Grande-Bretagne depuis au moins une décennie. Nombres culminé pendant le verrouillage du COVID-19 en 2020 alors que les gens affluaient vers obtenir des poules de basse-cour à la fois comme passe-temps et pour avoir un accès facile à la nourriture.

Au Royaume-Uni, les troupeaux domestiques n'ont pas besoin d'être enregistrés auprès du Département de l'environnement, de l'alimentation et des affaires rurales (Defra) sur le registre britannique de la volaille, sauf s'il y a plus de 50 oiseaux. L'inscription volontaire est toutefois encouragée pour les gardiens de basse-cour spécifiquement afin qu'ils puissent être informés des épidémies. Le registre des volailles a été introduit dans 2006 et est utilisé spécifiquement pour gérer les épidémies chez tous les oiseaux commerciaux, y compris les poulets, les canards, les dindes, les oies et les cailles.

La grippe aviaire se propage principalement aux troupeaux domestiques d'oiseaux aquatiques tels que les canards et les oies, qui passent le printemps et l'été à se mélanger en Sibérie. Lorsqu'ils migrent vers la Grande-Bretagne à l'automne, ils apportent avec eux la grippe. Ces virus se propagent par les fèces et la salive, c'est pourquoi la séparation des troupeaux domestiques des oiseaux sauvages est essentielle lors des épidémies.

C'est pourquoi lors d'épidémies - comme en novembre 2021 - le Defra et l'Agence de la santé animale et végétale (APHA) pourraient imposer une Zone de protection contre la grippe aviaire (AIPZ). Cela signifie que tous les oiseaux captifs sont légalement tenus de rester à l'intérieur jusqu'à la fin de l'épidémie, généralement au printemps. Alors que Defra souligne que les poules de basse-cour sont soumises à ces restrictions, l'AIPZ est rédigé en pensant aux troupeaux commerciaux.

Étant donné que la plupart des troupeaux de basse-cour ne sont composés que d'une poignée d'oiseaux, les éleveurs pensent souvent que leur risque de grippe aviaire est faible. Lorsque les restrictions AIPZ sont entrées en vigueur en novembre, j'étais interviewer des éleveurs de poulets domestiques. La plupart ont compris que les mesures avaient été mises en place pour assurer la sécurité des oiseaux et arrêter la propagation du virus, mais beaucoup ont également estimé que l'AIPZ ne s'appliquait pas à eux car ils n'avaient qu'une poignée d'oiseaux. Certains ont même estimé que leur risque de contracter la grippe aviaire était faible en raison de leur petit nombre de troupeaux.

Mais les troupeaux d'origine sont toujours vulnérables à l'infection, en particulier à cause des interactions avec les populations d'oiseaux sauvages. Et si les propriétaires ne prennent pas de précautions, ils peuvent l'attraper eux-mêmes.


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Réduire les risques

L'infection de la grippe aviaire chez l'homme est rare. Depuis 2003, il n'y a eu que cas 863 d'infection humaine signalée dans 18 pays. Mais la croissance des troupeaux domestiques pourrait être un nouveau potentiel réservoir de maladies. Un autre problème est que les infections peuvent ne pas être signalées, non seulement parce que les oiseaux meurent rapidement, mais parce que les propriétaires craignent que leurs animaux de compagnie bien-aimés ne soient abattus. C'est pourquoi il sera important à l'avenir pour Defra et APHA de fournir une politique spécifique pour l'élevage de poulets de basse-cour.

Mais cela ne veut pas dire qu'il n'y a pas encore beaucoup de choses que les éleveurs de poulets de basse-cour peuvent faire pour se protéger et protéger leurs oiseaux, notamment :

  • Garder les oiseaux sous couvert et clôturé loin des oiseaux sauvages ;
  • Désinfecter leurs bottes avant et après avoir interagi avec les oiseaux et nettoyer fréquemment les enclos ;
  • Mettre en quarantaine tous les nouveaux oiseaux pendant 30 jours avant de les ajouter à un troupeau ;
  • Surveiller les troupeaux pour détecter des signes de maladie ;
  • Signalement des cas suspects de grippe aviaire au Defra et à l'APHA.

La saison de la grippe aviaire dure généralement jusqu'au printemps, lorsque les oiseaux migrateurs quittent les côtes britanniques. Compte tenu des risques auxquels les éleveurs de poulets de basse-cour peuvent également être exposés, il est important de suivre toutes les règles mises en place pour freiner la propagation de cette maladie.La Conversation

A propos de l'auteur

Catherine Olivier, chercheur associé en géographie humaine, Université de Cambridge

Cet article est republié de La Conversation sous une licence Creative Commons. Lis le article original.

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