Religions et croyances

Les nombreuses histoires de Diwali partagent un thème commun du triomphe de la justice

Les nombreuses histoires de Diwali partagent un thème commun du triomphe de la justice
Diwali est le festival le plus important pour la communauté sud-asiatique.
Photo de Cyrus McCrimmon / The Denver Post via Getty Images

Comme beaucoup Les Indiens américains célèbrent les élections de la première Femme noire et sud-asiatique, Kamala Harris, à la Maison Blanche, beaucoup célébreront également le festival de Diwali le samedi 14 novembre 2020.

Parfois appelé le festival indien des lumières, Diwali est sans doute le vacances les plus importantes de l’année pour les familles sud-asiatiques.

Le festival, qui est observé par les hindous, les sikhs et les jaïns, dure cinq jours dans son intégralité. Traditionnellement, le troisième jour est considéré comme le plus important. Au cours de cette journée, les familles se rassemblent pour allumer des bougies, manger des bonbons et placer des lampes allumées dans leurs fenêtres donnant sur le public.

Comme un spécialiste de la religion asiatique et les récits populaires, je m'intéresse à Diwali parce qu'il montre comment les contes anciens dans les épopées font partie de la pratique religieuse.

Histoires populaires de l'hindouisme

Il existe de nombreuses histoires sur ce que Diwali commémore exactement et pourquoi il est célébré.

Parmi les familles hindoues, de nombreuses affirme que le festival célèbre la défaite du roi démon maléfique Ravana par Rama - une incarnation du dieu hindou Vishnu et du héros de l'épopée indienne du Ramayana. Dans la partie la plus célèbre de cette histoire épique, la femme de Rama est enlevée par le démon Ravana, et Rama doit se rendre au pays de Lanka pour la sauver avec l'aide de son frère.

Une autre tradition affirme que le festival commémore la défaite du démon Narakasura par le Seigneur Krishna. Comme Rama, Krishna est une incarnation du dieu Vishnu, qui est venu pour aider l'humanité dans ses moments difficiles.

Les histoires racontent les efforts de Krishna pour débarrasser le monde des démons. Dans cette histoire particulière, le roi Naraka acquiert des capacités extraordinaires grâce à un accord avec un démon et devient intoxiqué par le pouvoir.

Narakasura, comme on l'appelle maintenant, détruit les royaumes autour de lui et envisage finalement d'assaillir même les cieux. Krishna apparaît et utilise ses pouvoirs divins pour neutraliser les armes de Narakasura, le décapitant finalement avec un disque à plusieurs volets.


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Autres traditions associez le festival à la naissance de la déesse Lakshmi et à son mariage avec Vishnu. Dans la tradition hindoue, Lakshmi est vénérée comme la déesse de la richesse, tandis que Vishnu est considéré comme le conservateur de l'humanité.

Bien qu'il existe de nombreuses histoires de sa naissance, la plus répandue est que Lakshmi est apparue lors du barattage de l'océan divin de lait d'où provient le nectar de l'immortalité lors d'un combat entre les dieux et les démons. Après son apparition, elle choisit d'épouser Vishnu et de l'aider à travailler pour le bien de l'humanité.

Dans le sud de l'Inde, les familles hindoues commémorez la défaite du démon Hiranyakshipu par Narasimha, l'incarnation à tête de lion de Vishnu. Comme beaucoup d'histoires indiennes, Hiranyakshipu est un demi-dieu qui se croit immortel après avoir reçu une bénédiction divine du dieu créateur hindou Brahma qui énumère les conditions de sa mort.

Selon la bénédiction, il ne peut pas être tué de jour ou de nuit, à l'intérieur ou à l'extérieur, par l'homme ou par un animal, par des armes à projectiles ou des armes à main, ni au sol ni dans le ciel.

En réponse à la terreur de Hiranyakshipu contre les cieux et la Terre, Vishnu s'incarne alors en tant que dieu à tête de lion Narasimha pour tuer le démon. Il le tue au crépuscule, sur le pas de sa maison, comme un lion chimérique avec ses griffes alors qu'il se trouve sur les genoux de Narasimha - toutes les conditions qui satisfont les éléments de la bénédiction.

Histoires d'autres religions

La tradition Diwali est également célébrée par les jaïns et les sikhs, qui ont leurs propres interprétations du festival. Pour jaïns, Diwali célèbre le nirvana, ou l'illumination, de Mahavira, le 24e professeur spirituel du chemin jaïn et fondateur de la tradition contemporaine.

Sikhs considérez Diwali comme une commémoration de la libération de Guru Hargobind, le sixième des 10 chefs spirituels, et de 52 autres hommes emprisonnés par l'Empire moghol qui régna sur le sous-continent indien de 1526 à 1857.

Après l'exécution publique de son père par des dirigeants moghols, Guru Hargobind est devenu de plus en plus passionné par la formation d'une patrie sikh indépendante par le biais d'une action militaire si nécessaire. Il a finalement été emprisonné par l'empereur moghol Jahangir, mais a été libéré deux ans plus tard, le jour de Diwali.

Les légendes populaires affirment que lorsqu'il a été libéré, Guru Hargobind a trompé l'empereur moghol en lui permettant de faire sortir autant d'hommes que possible sur l'ourlet de son manteau et, de cette manière, a aidé à libérer 52 autres prisonniers qui tenaient 52 fils à venir. hors de son vêtement.

Origines de Diwali

La multiplicité des interprétations expliquant pourquoi Diwali est célébrée et les questions concernant les origines exactes du festival peuvent avoir une réponse potentielle: le récit des origines est une réflexion après coup sur les rituels.

Ce problème est illustré dans un épisode bien connu de la sitcom "Le Bureau», Où l'équipe de Dunder Mifflin assiste à une célébration de Diwali dans un temple hindou local. Avant de partir, ils demandent à Kelly - l'employée de bureau hindoue qui joue l'hôtesse - d'expliquer les origines du festival.

Elle rétorque, déclarant: «Je ne sais pas; c'est vraiment vieux, je pense », avant de discuter avec enthousiasme des beaux vêtements que tout le monde porte, de la danse et de la nourriture. Mindy Kaling, qui joue Kelly et a écrit l'épisode, expliqué qu'elle a basé son ignorance de Kelly sur elle-même, notant que - bien qu'elle s'identifie comme hindoue - elle a dû faire des recherches importantes sur sa propre tradition religieuse pour écrire l'épisode.

En d'autres termes, alors qu'elle était consciente et enthousiasmée par les rituels, l'explication narrative était secondaire par rapport à se joindre à sa communauté pour célébrer.

Mais cela ne signifie pas que le récit peut être sans importance. Il est important de réfléchir à ce que ces multiples récits sur les origines de Diwali peuvent nous dire sur la culture indienne.

Universitaire des religions asiatiques Robert Ford Campanie suggère que les récits impliquent une forme subtile d'argumentation qui «révèle, argumente ou suppose quelque chose d'important sur le monde, sur les esprits, sur les relations entre les humains et les autres êtres, ou sur l'au-delà et les morts».

Peut-être que ces histoires d'origines diverses de Diwali pointent vers un argument partagé que la culture indienne fait sur le monde: ce bien - que ce soit en tant que l'un des nombreux avatars de Lord Vishnu, un prince Jain éclairé ou un gourou emprisonné - triomphera nécessairement du les maux des démons, l'injustice et l'ignorance.

C'est certainement un argument qui mérite d'être célébré, en particulier à l'époque chaotique dans laquelle nous vivons aujourd'hui.La Conversation

À propos de l’auteur

Natasha Mikles, maître de conférences en philosophie, Texas State University

Cet article est republié de La Conversation sous une licence Creative Commons. Lis le article original.

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