Pourquoi les microbes sont nos alliés minuscules et cruciaux

Pourquoi les microbes sont nos alliés minuscules et cruciaux L'application de pesticides aux champs agricoles a des répercussions
pour nos alliés microbiens. Aqua mécanique, CC BY

La plupart d'entre nous considéraient les microbes un peu plus que des germes désagréables avant que la science n'ait récemment commencé à tourner notre vision du monde microbien sur sa tête. Un «microbe» est une bactérie et tout autre organisme trop petit pour être vu à l'œil nu. Après des décennies d'essayer de les désinfecter de nos vies, le microbiome humain - Les communautés de microbes vivant sur et en nous - sont maintenant à la mode. Et pourtant, certains insistent sur le fait que nous ne pouvons pas vraiment appeler les microbes «bons». C'est un non-sens.

Bien sûr, personne ne pense que les microbes peuvent être moralement justes. Ils n'ont pas d'intentions - bonnes ou mauvaises. Mais il devient rapidement clair que certaines communautés microbiennes sont vitales pour notre santé individuelle et celle de nos cultures. La plupart d'entre eux nous profitent ou ne font pas de mal la plupart du temps.

Cette nouvelle réalisation conduit à des découvertes et à une réévaluation continue des pratiques au cœur de deux activités essentielles et emblématiques de l'humanité: la médecine et l'agriculture. Les membres de notre microbiome, en particulier ceux qui vivent dans l'intestin, aident non seulement Gardez leurs cousins ​​pathogènes à la baie, ils aussi faire beaucoup de composés que nous avons besoin, mais que nos propres corps ne peuvent pas faire. Butyrate est un de ces composés - sans apport régulier, les cellules qui tapissent le côlon commencent à mal fonctionner, ce qui peut conduire à certains cancers et au syndrome de l'intestin qui fuit, entre autres maladies. Le neurotransmetteur la sérotonine est un autre composé que font le microbiote intestinal. Des niveaux insuffisants peuvent nous rendre grincheux.

Dans le monde botanique microbes bénéfiques vivant dans et sur les racines d'une plante produire des hormones de croissance des plantes et stimuler les plantes à produire leurs propres composés défensifs. À leur tour, les plantes fabriquent et libèrent des sucres et des protéines à partir de leurs racines pour nourrir les alliés microbiens dans le sol. Pourquoi? C'est mutuellement bénéfique.

Mais comme tous les alliés, nous et nos cultures ne pouvons compter sur des partenaires microbiens que si les intérêts s'alignent. Lorsque nous brouillons les microbiomes en utilisant sans discernement des toxines microbiennes comme les antibiotiques à large spectre et les produits agrochimiques, ils peuvent se retourner contre nous. Des microbes gênants - des parasites et des agents pathogènes auparavant tenus en échec par leurs frères bénins - peuvent proliférer et faire des ravages. À long terme, cela mine à la fois le fondement microbien des défenses naturelles de nos cultures et notre propre système immunitaire.

En effet, notre guerre séculaire contre les microbes a livré à la fois des victoires majeures et des conséquences imprévues. Alors que nous avons apprivoisé de nombreuses maladies infectieuses, nous sommes maintenant confrontés superbactéries, des microbes pathogènes que nous ne pouvons plus tuer en utilisant des antibiotiques. Perte ou altération du microbiome humain est également impliqué dans certaines maladies chroniques courantes qui affligent nos vies modernes, y compris le diabète de type 1 et de type 2, les maladies inflammatoires de l'intestin, certains cancers, la sclérose en plaques, l'asthme et les allergies.

Et dans l'agriculture, bien que nous puissions avoir des rendements de cultures élevés la plupart des années, les agriculteurs font aussi face à des champs plus vulnérables aux ravageurs éclosions et résurgence, et les pertes mondiales la fertilité des sols. Au cours des dernières décennies, nous avons appris que, dans de nombreux cas, ces problèmes et leurs solutions sont ancrés dans la façon dont nous traitons les communautés microbiennes vivant dans le sol.

Nous avons besoin d'une stratégie de première ligne différente si nous voulons préserver notre choix décroissants d'antibiotiques efficaces et des pesticides pour quand nous en avons vraiment besoin. Qu'est-ce qui pourrait mieux fonctionner? Promouvoir les intérêts de nos alliés microbiens, ceux qui nous profitent lorsque nous travaillons en partenariat avec eux. Conserver et protéger les microbiomes est la direction dans laquelle les nouvelles pratiques en médecine et en agriculture devraient viser.

Dans notre livre récent, "La moitié cachée de la nature», Nous exposons quelques principes directeurs sur la façon de recruter et de travailler avec des alliés microbiens basés sur les progrès de la science du microbiome. Protéger, et si possible restaurer, les microbiomes est la clé. Nous pouvons protéger le microbiomes d'enfants en leur donnant des antibiotiques uniquement lorsque cela est nécessaire. Et pour tout le monde, lorsqu'un traitement antibiotique ne peut être évité, les professionnels de la santé devraient envisager de faire un suivi avec une prescription supplémentaire de probiotiques. Ce sont généralement des souches spécifiques ou des espèces de bactéries, qui, utilisées correctement, peuvent aider à récupérer le microbiote intestinal bénéfique à la suite d'antibiotiques.


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Nous pouvons également pratiquer la culture de microbiomes. Pour les êtres humains, c'est assez simple. Manger un régime riche en fibres nourrit son microbiome intestinal et est le meilleur moyen de le faire fredonner. Les plantes aussi peuvent bénéficier d'un microbiome bien nourri. En utilisant cultures de couverture et rotations culturales diversifiées aide à construire la matière organique sur laquelle prospère le microbiote du sol. Des pratiques comme celles-ci constituent une base indispensable pour conserver et protéger les microbiomes dont nous aurons besoin pour garder notre corps en santé et nos fermes productives. En effet, l'intendance des microbes bénéfiques offre un moyen efficace, et peut-être le seul, de les garder et de rester à nos côtés dans le futur.

Après tout, il y a une raison stratégique très simple de recruter et de garder des légions d'alliés microbiens de notre côté. Ils nous surpassent en nombre trillions à un.

À propos des auteurs

David R. Montgomery, professeur de sciences de la Terre et de l'espace, Université de Washington. Cet article a été co-écrit par Anne Biklé, qui a écrit "La moitié cachée de la nature: les racines microbiennes de la vie et de la santé"Avec David R. Montgomery.

Cet article a été publié initialement le La Conversation. Lis le article original.

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