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 La Marche pour la science est un exemple de scientifiques prônant un changement politique. AP Photo / Sait Serkan Gurbuz

Des centaines de scientifiques ont protesté les efforts du gouvernement pour restreindre l'accès à l'éducation aux théories scientifiques occidentales, y compris la théorie de l'évolution de Darwin, en juin 2023 en Inde. De même, des scientifiques mexicains ont participé à une grève de la recherche en mai 2023 pour protester contre une loi nationale qui, selon eux, menacerait les conditions de la recherche fondamentale. Et durant le même mois en Norvège, trois scientifiques ont été arrêtés pour avoir protesté contre la lenteur de la politique climatique du pays.

Comme le montrent ces actions parmi de nombreuses autres, les scientifiques s'expriment aujourd'hui sur une variété de questions politiques et sociales liées à leurs propres domaines de recherche et en solidarité avec d'autres mouvements sociaux.

Nous sommes sociologues pour qui étudier la relation entre science et société. Grâce à notre travail, nous avons remarqué que davantage de scientifiques semblent habilités à défendre un large éventail de questions politiques. Nous nous intéressons à la façon dont la montée de l'activisme scientifique peut changer les normes de la recherche scientifique.

Avec des collègues, nous avons récemment examiné et résumé une nombre croissant d'études examinant comment les scientifiques se mobilisent pour l'activisme social et la protestation politique. Nous avons aussi sondé 2,208 XNUMX membres du réseau scientifique de l'Union of Concerned Scientists pour en savoir plus sur l'engagement politique des scientifiques. Voici ce que nous avons trouvé jusqu'à présent.


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Une nouvelle vague d'activisme scientifique

L'activisme scientifique a longtemps été considéré comme tabou, car beaucoup sur le terrain craignent que politiser la science sape son objectivité. Même ainsi, les scientifiques-activistes ont toujours réussi à façonner le paysage politique américain à travers l'histoire. Au cours du siècle dernier, par exemple, les scientifiques ont protesté la bombe atomique, pesticides, guerres en Asie du Sud-Est, génie génétique et la réponse fédérale à la Épidémie de sida.

Plus récemment, l'élection de Donald Trump en 2016 a déclenché une vague de mobilisation politique pas vu aux États-Unis depuis le Époque de la guerre du Vietnam. Dans le contexte de la pandémie de COVID-19, de l'activisme climatique, de Black Lives Matter et du mouvement #MeToo, les scientifiques se sont également mobiliséset organisations de défense des sciences jouent des rôles importants.

Certains groupes, comme Marche pour la science et de La rébellion des scientifiques, sont nouveaux et revendiquent des dizaines de chapitres et des milliers de membres à travers le monde. De plus, des organisations plus anciennes comme l'Union des scientifiques concernés se développent, tandis que des organisations autrefois disparues comme Science pour le peuple ont refait surface.

L'organisation scientifique se produit également au sein des universités, des syndicats d'étudiants diplômés et des associations professionnelles. Ces groupes utilisent leur liens avec les communautés locales et des réseaux plus larges de professionnels des sciences pour mobiliser d'autres membres de la communauté scientifique.

De nombreux groupes de défense des sciences empruntent des tactiques de protestation des époques précédentes, comme les marches de masse et les séminaires. D'autres sont plus innovants, notamment "décès» dans les facultés de médecine pour protester contre la violence raciale policière et "hackathons" de sauvetage de données» pour protéger l'accès du public aux données gouvernementales.

Certains efforts reflètent les formes conventionnelles de politique, comme 314 action, une organisation qui soutient les candidats politiques issus des STEM. D'autres sont plus conflictuels, comme Scientist Rebellion, dont certains membres routes et ponts bloqués pour exiger une action face à l'urgence climatique.

Ou encore, la promotion de la science peut sembler indiscernable des pratiques académiques typiques, comme l'enseignement. Un nouveau cours enseigné par un professeur de physique du MIT intitulé «Activisme scientifique : genre, race et pouvoir» contribue à sensibiliser les élèves à la nature politique de la science.

Les normes professionnelles peuvent changer

Nous aurons besoin de plus de recherches pour déterminer comment la résurgence de l'activisme scientifique influence la politique et les politiques. Mais nous pouvons déjà signaler certains effets - la croissance des organisations de défense des sciences, l'augmentation l'attention des médias à l'activisme scientifique, respectueux du climat changements dans les politiques d'investissement dans certaines universités, et plus de politiciens formés aux STEM. Cependant, nous nous attendons également à ce que des crises imminentes, comme le changement climatique, favorisent l'acceptation de l'activisme au sein de la communauté scientifique.

Par exemple, lorsque nous avons demandé aux scientifiques à quelle fréquence ils devraient être politiquement actifs, 95 % des scientifiques interrogés ont répondu « parfois », « la plupart du temps » ou « toujours ». Notre population enquêtée est, par définition, engagée politiquement. Mais ce niveau de soutien quasi uniforme à l'action politique suggère que les normes professionnelles qui ont longtemps sanctionné l'activisme scientifique pourraient être en train de changer.

D'autres résultats de l'enquête renforcent cette interprétation. L'activisme scientifique implique souvent un certain niveau d'engagement personnel ou risque professionnel. Mais 75 % des répondants nous ont dit que leur plaidoyer fondé sur la science avait le soutien de leurs employeurs. Le plus surprenant pour nous, c'est que les personnes interrogées étaient deux fois plus susceptibles de déclarer que l'activisme a contribué à faire avancer leur carrière - 22 % - plutôt qu'à leur nuire - 11 %.

Notre enquête a cependant révélé que les scientifiques non blancs sont plus vulnérables aux risques de s'engager dans la défense de la science. Dix-sept pour cent des scientifiques non blancs signalent des répercussions négatives sur leur carrière de leur plaidoyer scientifique, contre moins de 10 % parmi les scientifiques blancs. Pourtant, par rapport aux répondants blancs, les répondants non blancs sont également plus susceptibles de s'engager dans la défense des sciences.

Alors que les répondants non blancs signalent des taux plus élevés d'impacts négatifs sur leur carrière, le pourcentage déclarant des taux plus élevés d'avancement de carrière grâce au plaidoyer - 31% - était presque le double de celui des répondants blancs - 18%. Cette différence suggère que le plaidoyer scientifique a des conséquences professionnelles plus profondes – à la fois bonnes et mauvaises – parmi les scientifiques non blancs. Bien qu'ils soient plus susceptibles d'être récompensés pour cette activité, ils sont exposés à un plus grand risque en le faisant.

Leçons émergentes

Deux leçons se dégagent de nos recherches jusqu'à présent. Premièrement, nos résultats indiquent que l'activisme scientifique peut gagner en légitimité au sein de la communauté scientifique. Dans ce contexte, les médias sociaux contribuent à mobiliser et à accroître la visibilité des jeunes chercheurs. Les expériences politiques de ces chercheurs sont informées par les mouvements pour la justice climatique, Black Lives Matter et #MeToo. Au fur et à mesure que cette nouvelle génération d'activistes scientifiques entrera dans la profession, elle continuera de modifier les normes culturelles de la science.

Deuxièmement, parce que la race structure inégalement les expériences des scientifiques avec l'activisme, les militants scientifiques peuvent s'appuyer sur leur élan actuel en embrassant la solidarité intersectionnelle. Cela signifie prendre des mesures pour centrer et impliquer les groupes marginalisés au sein de la science. Solidarité intersectionnelle peut approfondir l'engagement des militants, améliorer et diversifier les efforts de recrutement et accroître son impact sur le changement social et écologique.The Conversation

A propos de l'auteur

Scott Frickel, professeur de sociologie et environnement et société, Université Brown et de Fernando Tormos-Aponte, Professeur assistant de sociologie, Université de Pittsburgh

Cet article est republié de The Conversation sous une licence Creative Commons. Lis le article original.

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