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Les émissions de gaz à effet de serre d'origine humaine signifient que les événements El Niño et La Niña se produisent plus souvent, selon notre nouvelle recherche, qui fournit de nouvelles preuves importantes de l'empreinte humaine sur le climat de la Terre.

Depuis plus de 30 ans, les climatologues s'interrogent sur le lien entre les changements climatiques d'origine humaine et les événements El Niño et La Niña. Nous avons décidé de combler ce manque de connaissances.

Les climatologues observent depuis longtemps une corrélation entre les impacts du changement climatique sur nos océans et notre atmosphère, et l'augmentation des émissions de gaz à effet de serre provenant de l'activité humaine.

Notre recherche a examiné le moment où cette activité a pu commencer à rendre les événements El Niño et La Niña plus extrêmes. Notre analyse approfondie a révélé une relation entre l'activité des gaz à effet de serre d'origine humaine et les changements d'El Niño et de La Niña.

Nos découvertes ont duré cinq ans. Ils nous aident à comprendre comment El Niño et La Niña vont changer à mesure que le monde se réchauffera à l'avenir.


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Que sont El Niño et La Niña ?

La Niña apporte généralement des conditions humides et plus fraîches dans une grande partie de l'Australie. Toutes les quelques années, il alterne avec un El Niño, qui apporte généralement des conditions plus sèches et plus chaudes. Ensemble, les deux phases sont connues sous le nom d'El Niño-oscillation australe.

Les événements sont provoqués par les changements de température à la surface de la mer dans l'océan Pacifique tropical. Pendant un El Niño, la température de surface est plus chaude que d'habitude. Pendant un La Niña, il fait plus froid que d'habitude.

De petits changements dans la température de la surface de la mer peuvent entraîner de grands changements dans l'atmosphère. C'est ainsi que les événements El Niño et La Niña peuvent affecter si considérablement les conditions météorologiques dans le monde.

L'oscillation australe El Niño se produit naturellement. Mais au cours des 50 dernières années environ, de forts événements El Niño et La Niña se sont produits plus souvent. Le changement climatique a-t-il joué un rôle ? Notre un article entrepris de répondre à cette question.

Décrypter la « variabilité » climatique

Alors, comment le changement climatique pourrait-il affecter le développement d'El Niño et de La Niña ?

Des décennies d'observations du changement climatique montrent que les températures de surface de la mer se réchauffent. Dans de nombreux océans à travers le monde, y compris le Pacifique, cela a entraîné un réchauffement de la surface de la mer plus rapide que l'eau en dessous.

Nous avons cherché à comprendre quel impact ce réchauffement a eu sur El Niño-Oscillation australe au cours du siècle dernier.

Notre recherche a analysé plusieurs simulations produites par 43 « modèles climatiques », ou simulations informatiques du système climatique de la Terre.

Premièrement, nous avons comparé les simulations de 1901-1960 avec celles de 1961-2020. La plupart des résultats ont montré une augmentation de la "variabilité" de l'El Niño-Oscillation australe depuis 1960.

La variabilité fait référence à un écart par rapport à la moyenne. Dans ce cas, nos résultats montrent que de forts événements El Niño et La Niña se sont produits plus fréquemment que la moyenne depuis 1960. Cette constatation est cohérente avec les observations sur les mêmes périodes.

Nous avons ensuite examiné des simulations climatiques sur des centaines d'années avant que l'homme ne commence à augmenter les émissions de gaz à effet de serre, et nous les avons comparées aux simulations après 1960.

Cette analyse a montré encore plus clairement la très forte variabilité de l'El Niño-Oscillation australe après 1960. Cela renforce la conclusion selon laquelle les émissions de gaz à effet de serre d'origine humaine sont le coupable.

La forte variabilité a contribué à des sécheresses, des inondations, des vagues de chaleur, des feux de brousse et des tempêtes plus extrêmes et plus fréquentes dans le monde.

Alors, quelle est la prochaine?

Recherche précédente suggère que l'oscillation australe El Niño continuera de changer au cours de ce siècle. En particulier, nous pouvons nous attendre à des événements El Niño et La Niña plus intenses et plus fréquents.

Nous pouvons également nous attendre à des fluctuations plus fréquentes d'un fort El Niño à un fort La Niña l'année suivante.

Ces prédictions s'appliquent à divers scénarios d'émission. Même si les émissions de gaz à effet de serre ont été réduites et que le réchauffement climatique a été maintenu à 1.5℃, conformément à l'objectif de l'Accord de Paris, nous pouvons nous attendre à des événements El Niño plus fréquents pour un autre siècle. C'est parce que l'océan Pacifique contient beaucoup de chaleur, qui mettra plusieurs décennies à se dissiper.

Bien sûr, la variabilité de l'El Niño-oscillation australe se fait déjà sentir. Repensez à la El Niño extrême de 2015, qui a conduit à la sécheresse dans une grande partie de l'Australie. Et bien sûr, un rare "triple" La-Nina de 2020 à 2022 a provoqué de graves inondations dans l'est de l'Australie.

Un El Niño peut développer Plus tard cette année. Alors que le changement climatique s'aggrave, nous devons nous préparer à de nombreux autres événements climatiques potentiellement dommageables.The Conversation

À propos des auteurs

Wenju Caï, chercheur en chef, Océans et Atmosphère, CSIRO, CSIRO et Agus Santoso, Associé principal de recherche, UNSW Sydney

Cet article est republié de The Conversation sous une licence Creative Commons. Lis le article original.

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