Naissances miraculeuses et parents divins au temps de Jésus

Naissances miraculeuses et parents divins au temps de Jésus

Beaucoup de gens sont familiers avec les histoires dans les évangiles du Nouveau Testament de Luc et Matthieu sur la conception et la naissance de Jésus. Mais ce qui est moins connu, c'est la fréquence de ces histoires quand on raconte la vie de grands hommes. De l'annonce initiale d'une conception imminente (à Marie à Luke pour Joseph dans Matthew) aux signes et aux présages signalant la naissance de l'enfant miraculeux, les écrits grecs et romains antiques partagent beaucoup avec les récits évangéliques.

Les évangiles prétendent que la naissance de Jésus a été prédite à l'avance. Matthew citations du prophète Isaïe établir la naissance de Jésus comme une promesse divine qui inaugurerait un temps de paix et de justice.

Virgile, écrit au début du premier siècle après JC, a écrit à propos d'un enfant promis, la progéniture des dieux, qui apporterait un âge d'or de la paix et de la prospérité à l'Empire romain - en d'autres termes, l'empereur. La naissance d'Auguste César a été prédite par des présages, selon l'historien romain Suétone. Les occurrences astronomiques inhabituelles étaient comprises comme des présages divins dans la culture romaine, il n'est donc pas étonnant que la naissance de Jésus - comme celle d'Auguste - ait été décrite comme importante. en utilisant une étoile miraculeuse.

La naissance d'Alexandre le Grand a également eu des présages météorologiques l'entourant. Plutarque nous dit que Philippe et Olympias, les parents d'Alexandre, ont été envoyés des rêves des dieux annonçant la naissance d'Alexandre. Olympias a rêvé que son ventre a été frappé par la foudre, pendant que Philip a rêvé qu'il a scellé le ventre de sa femme à l'image d'un lion. Le plus important, cependant, est le rapport Philip a espionné un serpent divin qui dort à côté de sa femme, qu'il prenait comme un signe qu'il devait éviter de coucher avec elle, puisqu'il était clair qu'elle devait concevoir d'une source divine plutôt qu'humaine.

Massacre des nourrissons

Tout comme Matthew enregistre les tentatives d'Hérode pour arrêter l'enfant prophétisé en tuant tous les nouveau-nés, Suétone raconte un récit similaire de dirigeants romains qui tentaient d'empêcher Auguste d'accéder au pouvoir en ordonnant qu'aucun enfant mâle ne soit élevé. Dans Matthieu, Jésus et sa famille échappent au «massacre des enfants» en fuyant vers l'Égypte - tandis que Suétone (comme dans l'histoire de Moïse) les pères et les mères à contrecarrer les plans meurtriers, dans le cas romain, en empêchant que le décret soit officiellement enregistré auprès du trésor.

Fils d'un dieu

Bien que Matthieu et Luc tracent la lignée de Jésus à travers son père non-biologique Joseph, Jésus est représenté comme la progéniture de Dieu.

Auguste César a également été adopté par son père, Jules César, et se considérait également comme le descendant d'un dieu - Venus Genetrix. Augustus a tracé sa lignée à Vénus par son ancêtre Romulus, le fondateur légendaire de Rome. Romulus, et son frère jumeau Remus, ont été conçus par la prêtresse vierge après que le dieu Mars l'ait imprégnée. Cette prêtresse, comme le rapporte Virgil, elle-même descendait de Vénus par l'intermédiaire de son ancêtre Énée, le fils bien-aimé de Vénus.

La parenté divine d'Alexandre le Grand a été renforcée, il a grandi. Tout comme l'adulte Jésus a été publiquement revendiqué par Dieu comme son fils toutes quatre gospel comptes, Le père d'Alexandre, Zeus Ammon, a confirmé l'identité divine de son fils. Plutarque nous dit que lorsque Alexandre s'approcha d'un oracle égyptien pour demander s'il avait vengé le meurtre de son père, le prêtre lui fit reformuler sa demande, puisque son père n'était pas mortel, et s'adressa à Alexandre dans un discours oraculaire comme «O fils de Zeus».

Jésus le héros

L'un des endroits les plus communs pour trouver des histoires de naissances miraculeuses est dans la vie des héros, souvent nés d'une union entre un dieu et un être humain. Hercule, peut-être le plus célèbre des héros grecs, est le fils de Zeus et la mortelle Alcmène, par exemple. Zeus se déguisa en mari d'Alcmène pour la tromper avec lui. La parenté divine dont jouissait Hercule lui permit de faire beaucoup de prouesses merveilleuses.

De même, Asclepius, fils d'Apollon, sauvé de l'utérus de Coronis, a été doté de capacités de guérison miraculeuses et a ensuite été considéré comme divin de son propre chef.

Puisque Matthieu et Luc ne sont pas d'accord sur ce qui s'est passé quand Jésus est né, il est particulièrement intéressant qu'ils rapportent quelque chose de miraculeux dans leurs récits. L'idée de la naissance miraculeuse de Jésus a peut-être soutenu les affirmations de l'Evangile au sujet de la capacité de travail miraculeuse de Jésus, y compris les guérisons et autres exploits merveilleux.

La Conversation

A propos de l'auteur

Meredith JC Warren, Maître de conférences en études bibliques et religieuses, Université de Sheffield

Cet article a été publié initialement le La Conversation. Lis le article original.

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