4 conseils pour aider les enfants à faire face à l'anxiété liée au Covid-19

4 conseils pour aider les enfants à faire face à l'anxiété liée au Covid-19 Sur les chaînes d'information, la couverture de la pandémie semble 24/7. Getty Images / Chris Stein

Le système couverture de l'actualité sur COVID-19 est omniprésente, persistante et, à mon avis, en tant que professeur de psychiatrie, périlleuse. Parfois, il semble que la pandémie est tout ce dont nous parlons.

Aussi difficile comme cette expérience est, c'est plus facile pour les adultes instruits que pour les enfants. Nous, adultes, regardons à travers le prisme de l'expérience de la vie; notre perspective nous aide à passer. Il est moins clair comment «tout COVID-tout-le-temps» affecte les enfants qui l'acceptent sans cette perspective. La question est particulièrement importante à considérer car de nombreux enfants se préparent à retourner à l'école et d'autres se préparent à apprendre en ligne.

Lorsque les enfants découvrent que les adultes autour d'eux ne comprennent pas complètement quelque chose - ou, dans le cas du COVID-19, que nous ne pouvons pas garantir complètement leur sécurité - ils peuvent ressentir un sentiment d'impuissance. L'insécurité et la peur régneront. Un enfant peut commencer à croire que le monde est un endroit dangereux et que le seul moyen de survivre est d'être sur la défensive, ou pire, agressif.

Alors que les enfants traversent cette crise, ils n'ont pas à avoir peur. Mais en tant que parents, nous devons montrer la voie. Nous devons leur apprendre à embrasser le pouvoir que nous avons tous - et ensuite l'utiliser pour faire des choix qui créent de meilleurs résultats.

As un psychiatre en exercice et un professeur de psychiatrie à l'Université de Californie du Sud, je peux vous dire que c'est possible, même pendant une pandémie. En tant que parents, enseignants et citoyens, il est de notre responsabilité de fournir aux enfants un contexte, de limiter la catastrophisation et de mettre l'accent sur la responsabilité et le contrôle.

Avec les bons conseils, vous pouvez aider votre enfant à gérer l'anxiété liée au COVID-19. Assurez-vous que les conversations avec votre enfant portent sur des choses autres que la pandémie. Getty Images / 10'000 heures

Les quatre compétences dont votre enfant a besoin

Voici quatre compétences que vous pouvez commencer à enseigner à votre enfant dès aujourd'hui:


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  1. Un respect sain pour ce qui est dangereux. Nous avons déjà dit à nos enfants que traverser une rue sans regarder peut être fatal. Utilisez les passages pour piétons, suivez les feux de signalisation et regardez dans les deux sens, nous disons toujours. De même, nous pouvons traiter le COVID-19 comme quelque chose là-bas, comme une voiture pour excès de vitesse, mais aussi comme quelque chose qui peut être anticipé et évité. Grâce aux choix que nous faisons, nous pouvons influencer le résultat.

  2. Faire les bons choix. Porter un masque, éloignez-vous des autres lorsque vous êtes à l'extérieur et lavez-vous les mains lorsque vous touchez tout ce que d'autres ont pu toucher. Cela ne garantit pas la sécurité, mais cela réduit considérablement le risque de tomber malade. Cela donne également à l'enfant un sentiment de contrôle et d'autonomisation. Les enfants apprennent que suivre les règles est un moyen de rester en sécurité et que le monde, malgré tous ses dangers, est toujours un endroit où vous pouvez créer un environnement sain et positif.

  3. Le respect des autres. Le port d'un masque en public protège d'autres personnes, y compris les parents, les grands-parents, les voisins et les amis. Ne pas en porter leur manque de respect. COVID-19 peut être un outil pour enseigner aux enfants que les autres comptent, même s'ils sont des étrangers. Mettre un masque leur dit qu'ils ne sont pas le centre de l'univers; ils font plutôt partie d'une société où l'avantage collectif est important. Ne tenez pas compte des autres, et d'autres auront la licence de ne pas vous tenir compte. Inhérent à ce message: vous n'êtes pas seul.

  4. Apprendre à accepter l'ambiguïté. Ce n'est pas grave si nous ne savons pas. Une grande partie de la société est fondée sur le principe qu'il est possible de tout comprendre. Mais les gens intelligents comprennent que personne ne sait tout.

On ne sait jamais qui écoute. Regardez ce que vous dites sur la pandémie. Regardez ce que vous dites dans la maison, en particulier pendant la pandémie. On ne sait jamais qui écoute. Getty Images / Annie Otzen

Enseigner l'humilité et la confiance

Des années de formation sont nécessaires pour comprendre comment les virus se forment, mutent et se propagent. Des décennies de travail sont essentielles pour acquérir une compréhension approfondie des mécanismes de la maladie et du fonctionnement des thérapies.

Mais seules l'humilité et la confiance sont nécessaires pour accepter que les médecins et les scientifiques, avec ces décennies de formation, travaillent collectivement pour résoudre le problème. Si cela prend du temps, cela signifie seulement que le problème est difficile et ne sera pas résolu en quelques jours, semaines ou même mois. Dites à vos enfants que certaines choses ne sont pas une solution miracle, et ce n'est pas grave.

Mettre tout cela en pratique est faisable. Minimisez les discussions sur COVID-19 aux moments où il y a vraiment quelque chose à dire. Ce ne sera pas tous les jours. Lors de la discussion, insistez sur le fait que beaucoup peut être fait pour réduire les risques pour nous-mêmes et pour les autres. Expliquez clairement que des personnes intelligentes, compétentes et compatissantes travaillent sur le problème. Surtout, faites-leur savoir que cela aussi passera, tant que nous faisons des choix intelligents et ne paniquons pas. Faites cela, et votre enfant pourra développer de précieuses compétences de vie qui dureront, non seulement pendant cette crise, mais pour toute une vie.La Conversation

A propos de l'auteur

Steven Siegel, professeur et président, Psychiatrie et sciences du comportement, University of Southern California

Cet article est republié de La Conversation sous une licence Creative Commons. Lis le article original.

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