Pourquoi les illusions visuelles apparaissent dans les objets du quotidien

Pourquoi les illusions visuelles apparaissent dans les objets du quotidien
La taille et la distance sont difficiles pour le cerveau à travailler en même temps. Shutterstock

Les illusions d'optique sont intelligemment conçues pour déformer la réalité, mais saviez-vous que les mêmes distorsions se produisent fréquemment dans la vie quotidienne?

Notre capacité à voir implique que le cerveau façonne des données sensorielles brutes en une forme raffinée. Certaines des améliorations sont délibérées - elles sont conçues pour nous aider à survivre.

Mais le processus nécessite également une quantité surprenante de travail de conjecture. Et bien que nos cerveaux aient évolué pour deviner juste la plupart du temps, certains schémas le déclenchent régulièrement. C'est à ce moment-là que nous pourrions voir une illusion d'optique.

Ces motifs peuvent avoir le même effet illusoire, que ce soit dans un livre d’illusions d’optique ou sur le chemin de la gare.

Objets cachés

Un groupe de taches aléatoires peut parfois être interprété comme un objet visuel complexe, comme le montre l'illusion classique à gauche. (Ne le voyez pas? Continuez à regarder! Vous pourriez voir un dalmatien renifler le sol).

Dans la vie de tous les jours, la capacité de distinguer des objets nous aide à déterminer ce qui nous entoure lorsque des parties de la scène sont couvertes ou que l'éclairage est faible.

Pourquoi les illusions visuelles apparaissent dans les objets du quotidienÀ gauche: Richard L. Gregory. À droite: Jim Mullhaupt. Jim Mullhaupt / flickr

Cependant, les motifs visuels qui surviennent par hasard peuvent également déclencher le système, ce qui nous oblige à voir des objets familiers dans des endroits très étranges, tels que l’apparition d’un visage dans un nuage (image de droite).

Dimensions déformées

Les deux lignes horizontales dans l'illusion de Ponzo (image de gauche) ont en réalité la même longueur, mais pour la plupart des gens, la ligne inférieure semble plus courte. L'illusion fonctionne en utilisant des lignes convergentes pour imiter l'apparence de lignes parallèles s'étendant au loin (les voies de train donnent souvent cette apparence).

Parce que le cerveau interprète la ligne du haut comme plus éloignée, il considère que la ligne doit être plus grande que la réalité et gonfle l'apparence de la ligne en conséquence.

Le cerveau a du mal à déterminer simultanément la taille et la distance: une grosse balle vue de loin jette exactement la même image brute qu'une petite balle vue de près. Le cerveau se base sur de nombreux signaux pour résoudre ce problème et fait généralement un très bon travail. Mais il peut faire des erreurs lorsque le contexte est trompeur.

Ce concept est exploité depuis des siècles par les concepteurs, comme en témoigne cet exemple classique d'architecture romaine (image de droite). Ici, les anciens designers ont placé une statue de la taille d'une pinte (60cm) au bout du couloir (9m long) dans le Palazzo Spada.

Pourquoi les illusions visuelles apparaissent dans les objets du quotidienÀ gauche: Illusion Ponzo. Droit LivioAndronico (2013) wikimedia commons

Parce que nous sommes habitués à voir des formes humaines à la taille de la personne, les spectateurs pensent que la statue doit être à la taille de l'homme, ce qui donne l'impression que le couloir est beaucoup plus long que ce qu'il est en réalité.

Rayures minceur

Les scientifiques savent depuis longtemps que les objets portant des rayures peuvent paraître plus larges ou plus hauts qu’ils ne le sont réellement, bien qu’ils n’expliquent toujours pas pourquoi le cerveau produit cette distorsion particulière.

L'illusion de Helmholtz (image de gauche) montre cela avec deux carrés. De nombreuses personnes signalent qu'un carré avec des rayures verticales semble trop large et qu'un carré avec des rayures horizontales semble trop grand.

L'effet peut également être utile pour les vêtements. Quelques études montrent maintenant que les hauts ou les robes à rayures horizontales peuvent donner l'impression que le porteur est plus mince que le même article à rayures verticales (image de droite).

Pourquoi les illusions visuelles apparaissent dans les objets du quotidienKim Ransley (2019)

Malheureusement, une récente étude suggère que cet effet peut reposer sur le fait que le porteur est mince au départ. Plus le porteur est gros, moins l'illusion est susceptible de fonctionner.

Comme nous pouvons le constater, notre expérience peut différer de la réalité de nombreuses manières. De plus, il est probable que les distorsions visuelles que nous constatons ne soient pas beaucoup plus nombreuses que celles que nous provoquons.

Comprendre les processus utilisés par notre cerveau peut nous permettre de mieux prévoir les expériences sensorielles et de les utiliser pour construire des objets dotés d'avantages fonctionnels et de formes intrigantes.

A propos de l'auteur

Kim Ransley, chercheuse postdoctorale, Université de Sydney

Cet article est republié de La Conversation sous une licence Creative Commons. Lis le article original.

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