Être heureux dans le présent paie dans l'évolution

Être heureux dans le présent paie dans l'évolution

"Au lieu de vous appuyer aveuglément sur les conseils des auteurs d'entraide sur la façon d'être heureux, apprendre à vous connaître - ce qu'est votre cerveau / esprit, comment ça marche, et comment il interagit avec le monde - et vous serez dans un meilleure position pour décider par vous-même », explique Shimon Edelman. (Crédit: Shari Alisha / Flickr)

La découverte, à partir de générations d'évolution simulées dans un modèle informatique, soutient les idées philosophiques anciennes de la Chine, de la Grèce et de l'Inde qui encouragent le contentement à long terme - et non les joies passagères de la gratification instantanée.

"Dans un sens évolutif, vous devez évaluer votre vie sur la base de plus que ce qui est arrivé tout à l'heure. Parce que d'habitude ce qui se passe en ce moment, c'est que vous avez faim », explique Shimon Edelman, professeur de psychologie à l'Université Cornell et coauteur de l'étude en PLoS ONE.

Les «agents» ou les acteurs simulés qui ont survécu pour produire la progéniture dans le modèle des chercheurs étaient ceux qui attachaient plus de poids au bonheur à long terme qu'au bonheur momentané, particulièrement quand la nourriture était rare. Ils se sont également «souvenus» du bonheur passé pendant une période plus longue que leurs homologues moins bien lotis.

Peu importait que la nourriture soit abondante ou rare, les agents qui avaient une attitude plus positive - accordant plus d'importance aux relents de leur situation qu'à ceux des bourrasques - étaient également mieux adaptés sur le plan de l'évolution. Leurs homologues qui ont donné plus d'attention à la joie à court terme et une attitude négative sont mortes.

Et quand les agents comparaient leurs ressources alimentaires à celles de leurs amis, ils faisaient pire quand la nourriture était abondante.

"Il peut en effet être souhaitable, au moins dans des conditions de pénurie ou d'adversité, de se concentrer sur le bien-être à long terme ou le contentement sur les plaisirs momentanés et d'être moins envieux de ses voisins. Aussi, en général, il peut être sage de marquer des événements heureux plus que malheureux ", dit Edelman.

Edelman est co-auteur avec Yue Gao, une candidate au doctorat qui a récemment soutenu sa thèse en informatique.

Gao et Edelman ont basé leur étude sur un cadre computationnel intégratif pour comprendre le cerveau / esprit, dans lequel les esprits sont considérés comme des faisceaux de processus computationnels mis en œuvre par des cerveaux incarnés et physiquement et socialement situés. Le cadre de calcul permet aux chercheurs de tester des modèles fonctionnels explicites d'émotions.

Gao et Edelman ont cherché à savoir dans quelle mesure le bonheur immédiat et le bonheur à long terme seraient avantageux sur le plan de l'évolution. "Notre hypothèse était que donner plus de poids à des considérations à plus long terme comme la satisfaction de la vie, ou du moins une période plus longue que maintenant, serait avantageux, au moins dans certaines conditions", dit Edelman.

Ainsi, ils ont écrit un algorithme dans lequel les agents avec des combinaisons de traits ont cherché de la nourriture dans quatre types de terrain simulé au cours de six expériences. Les traits incluaient des perspectives positives ou négatives, un accent sur le bonheur à court terme (hédonique) ou à long terme (eudaimonic), et une tendance ou une aversion à comparer la performance à celle des amis. Chaque type de terrain avait une distribution différente de la nourriture, d'un modèle aléatoire et rare à une distribution plus groupée et abondante.

Edelman et Gao ont peuplé chaque environnement avec des agents 400 à chaque génération pour les générations 40 et ont répété chacune des six expériences 10 fois.

Après un nombre déterminé de cycles, chaque agent dans la moitié supérieure des artistes a été autorisé à produire une progéniture qui formait la prochaine génération d'agents. Le pourcentage 50 inférieur a été terminé. De cette façon, les chercheurs ont évalué l'efficacité des traits en suivant leur prévalence dans la population au cours du temps de l'évolution.

Les chercheurs ont également découvert que la seule situation dans laquelle les personnes ayant une vision plus conservatrice avaient un niveau d'aptitude évolutive plus élevé était un environnement difficile dans lequel le poison était distribué avec de la nourriture.

Que dit l'étude pour ceux qui cherchent un chemin clair vers le bonheur?

Connais-toi toi-même, dit Edelman.

"Au lieu de vous appuyer aveuglément sur les conseils des auteurs d'entraide sur la façon d'être heureux, apprendre à vous connaître - ce qu'est votre cerveau / esprit, comment ça marche, et comment il interagit avec le monde - et vous serez dans un meilleure position pour décider par vous-même ", dit Edelman.

La source: L'Université Cornell

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