D'étranges symptômes physiques? Blâmer le stress chronique de la vie

D'étranges symptômes physiques? Blâmer le stress chronique de la vie Le stress chronique peut entraîner une inflammation, qui peut entraîner des symptômes physiques ainsi que des symptômes de santé mentale. (Shutterstock)

Au cours de la pandémie actuelle de COVID-19, vous êtes-vous demandé pourquoi vous avez plus souvent des maux de tête? Ou des maux d'estomac? Ou des démangeaisons ou des boutons? Ou pourquoi vos règles sont irrégulières ou plus douloureuses que d'habitude? Une science récente passionnante suggère que les réponses peuvent résider dans notre corps réactions biologiques au stress.

Notre système de réponse au stress biologique - le hypothalamo-hypophyso-surrénalienne (HPA) - a évolué il y a des centaines de millions d'années pour aider nos ancêtres vertébrés à mobiliser rapidement de l'énergie pour faire face à des menaces de vie ou de mort imminentes, telles que des attaques de prédateurs. À court terme, ce système est d'une efficacité exquise et essentiel à sa survie.

Le problème avec notre situation actuelle est qu'elle dure depuis des mois et que la fin n'est pas clairement en vue. Stress chronique envoie l'axe HPA en overdrive, avec des effets ressentis dans tout le corps. Ces symptômes peuvent même constituer d'autres sources de stress. Comprendre pourquoi notre corps réagit de cette manière peut nous aider à développer des stratégies pour empêcher le stress de pénétrer sous notre peau.

La réponse au stress biologique

Lorsque les animaux perçoivent une menace dans leur environnement, l'axe HPA stimule les glandes surrénales pour libérer l'hormone cortisol. Le cortisol et l'adrénaline agissent pour pomper l'oxygène vers les principaux muscles afin de permettre à l'animal de se battre ou de s'échapper.

D'étranges symptômes physiques? Blâmer le stress chronique de la vie La réponse au stress humain a été conçue pour faire face aux menaces à court terme comme les attaques de prédateurs, et non au stress chronique de choses comme COVID-19. (Shutterstock)

Cette réponse de «lutte / fuite» produit des symptômes physiques tels que des palpitations cardiaques et une oppression thoracique (le cœur pompant de l'oxygène vers les principaux muscles) et des papillons gastriques, des nausées et des picotements (du sang quittant l'estomac et les extrémités pour atteindre les principaux muscles).

L'axe HPA interagit également avec le système immunitaire pour aider à la suite. Le cortisol est un puissant anti-inflammatoire et se lie à un grand nombre de récepteurs dans la peau pour aider à réparer les plaies et lutter contre les infections.


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L'axe HPA ne connaît pas la différence entre la menace de vie ou de mort d'une attaque de prédateur et les facteurs de stress modernes. Donc, au début de cette crise, si votre estomac a fait des tongs, ou si vous avez senti votre cœur battre la chamade, lorsque vous lisez les surtensions dans les cas de COVID-19, votre corps faisait ce qu'il était censé faire même si à ce moment-là vous ne couriez aucun danger physique imminent.

Le problème du stress chronique

D'étranges symptômes physiques? Blâmer le stress chronique de la vie Le stress chronique peut entraîner une inflammation, qui peut entraîner des symptômes physiques ainsi que des symptômes de santé mentale. (Piqsels)

Une attaque de prédateur est limitée dans le temps. En revanche, la pandémie de COVID-19 dure depuis des semaines et peut être aggravée par l'isolement social, l'insécurité professionnelle ou financière et les responsabilités de prise en charge. Malheureusement, tout ce que l'axe HPA sait, c'est qu'il doit libérer des hormones de stress lorsque nous percevons une menace dans notre environnement. Donc, si nous percevons notre environnement comme menaçant tout le temps, alors l'axe HPA libérera ces produits chimiques tout le temps.

L'un des effets les plus prononcés de la libération à long terme de cortisol est résistance aux glucocorticoïdes. C'est à ce moment que les cellules du système immunitaire deviennent moins sensibles aux effets anti-inflammatoires du cortisol. En conséquence, le cortisol commence à augmenter l'inflammation dans tout le corps et le cerveau.

Alors, vos démangeaisons et vos éruptions cutanées? Tous les récepteurs du cortisol dans votre peau peuvent ne plus être réceptifs aux effets anti-inflammatoires du cortisol et au lieu de cela, des produits chimiques sont libérés qui enflammer la peau.

Votre maux de tête ou maux d'estomac? Règles douloureuses? Tous ces symptômes peuvent également être le résultat d'une inflammation de ces systèmes d'organes causée par une activation chronique de l'axe HPA.

Même les symptômes psychologiques, tels que les sentiments de dépression ou solitude, ont été liés à la libération de produits chimiques pro-inflammatoires causés par le stress chronique.

Prendre le contrôle de votre réponse au stress

Une grande partie de ce qui est perçu comme stressant au jour le jour n'est pas spécifique à la contraction du virus COVID-19, mais est plutôt le résultat de changements que nous avons dû apporter à notre vie. Le passage au travail à domicile ou au fait de ne pas travailler a perturbé nos horaires de sommeil, de repas et d'activités qui régulent notre horloge circadienne interne. Rester à l'intérieur signifie réduire les niveaux d'exercice et d'activité. De nombreuses personnes, en particulier celles qui vivent seules, sont socialement isolées de leurs amis et de leurs proches.

Routines circadiennes perturbées, le manque d'exercice et isolation sociale ont tous été fortement liés à une dérégulation du stress et des systèmes immunitaires du corps et à la libération de produits chimiques pro-inflammatoires dans le corps et le cerveau.

D'étranges symptômes physiques? Blâmer le stress chronique de la vie La distance physique pendant COVID-19 ne devrait pas signifier perdre le contact avec des êtres chers. (Unsplash)

Heureusement, même de petits changements positifs dans ces domaines peuvent avoir de forts effets de réduction du stress. Garder un routine régulière en allant au lit, en se levant et en mangeant à des heures constantes chaque jour a été liée à une meilleure santé globale en favorisant le bon fonctionnement de l'axe HPA et du système immunitaire. Même 20 minutes de exercice modéré, qui à l'intérieur pourrait inclure des vidéos d'exercices ou du jogging à la maison, régule l'axe HPA, réduit l'inflammation et a de forts effets humoristiques.

Enfin, parler régulièrement avec des amis et des proches, même à distance ou à distance, est l'une des meilleures choses que vous puissiez faire pour vous protéger contre les psychologique effets du stress. N'oubliez pas, nous sommes tous dans le même bateau!La Conversation

A propos de l'auteur

Kate Harkness, professeur de psychologie et de psychiatrie et directrice du Mood Research Laboratory, Université Queen's, Ontario

Cet article est republié de La Conversation sous une licence Creative Commons. Lis le article original.


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