Les analyses du cerveau offrent des indices sur la violence extrémiste

Les analyses du cerveau offrent des indices sur la violence extrémiste

Afin de mieux comprendre la psychologie de la radicalisation et de la violence terroriste, les chercheurs ont examiné le cerveau d'hommes soutenant une organisation terroriste associée à Al-Qaïda.

Artis International, un groupe d'universitaires et de décideurs, a mené cette recherche avec un financement du programme Minerva, du bureau de la recherche scientifique Air Force du département américain de la Défense et de la fondation BIAL. L’étude apparaît dans Société Royale Open Science.

Scott Atran, professeur auxiliaire à la Ford School et à l'Institute for Social Research de l'Université du Michigan, détaille les résultats et explore la psychologie des répondants:

Q

Que sont les «valeurs sacrées» et quel rôle jouent-elles dans l’influence des idéologies radicales et dans l’extrémisme violent?

A

Les valeurs sacrées sont définies comme des préférences non négociables immunisées contre les compromis matériels. Des recherches antérieures menées par notre équipe dans des zones de conflit, telles que Palestine-Israël, et sur la ligne de front de l'Etat islamique en Irak, suggèrent que, lorsque les gens adhèrent à des valeurs sacrées, les incitations matérielles (carottes économiques) ou les dissuasifs (sanctions) ne font que se retourner contre eux.

Une fois que les gens sont prêts à se battre et à mourir pour des valeurs sacrées, ils en sont à un stade avancé de radicalisation ou de ferveur révolutionnaire, les approches classiques de la déradicalisation échouent presque toujours.

Q

Comment avez-vous utilisé les scanners du cerveau dans la recherche? Qu'est-ce que ces tests ont révélé?

A

Dans ce nouvel effort, nous avons cherché à en savoir plus sur ce qui se passe dans la tête de ceux qui ont exprimé le désir de mourir pour une cause basée sur des valeurs sacrées - dans ce cas, les sympathisants d'un associé d'Al-Qaïda appelé Lashkar- et Taiba.

Les analyses cérébrales des processus neuronaux non conscients excluent quasiment toute posture. Nous avons d'abord passé près de deux ans à interroger et à gagner la confiance des membres de la population immigrée pakistanaise à Barcelone, puis nous avons effectué des tests de comportement pour déterminer quels individus soutenaient le jihad militant.

Nous avons ensuite placé certaines de ces personnes dans un scanner, où elles ont été interrogées sur leur volonté de se battre pour des causes islamiques, allant des causes sacrées, telles que les caricatures du prophète Mahomet, aux non-sacrées, telles que la disponibilité d'aliments halal. Nous avons constaté que le cerveau utilisait différents réseaux pour prendre en compte différentes causes.

Nous avons vu des domaines inhibés, silencieux, pour des causes sacrées. Ce sont les domaines que nous appelons délibérants. Ceux-ci sont impliqués dans l'évaluation des avantages et des inconvénients. Avec des causes sacrées lorsque les gens décident combien ils doivent se battre et mourir, ils décident beaucoup plus rapidement. Ce n'est pas une décision rationnelle, mais une réponse rapide au devoir, quels que soient les coûts réels ou les conséquences probables. Ils font ce qu'ils croient.

On a ensuite posé les mêmes questions aux participants, mais on leur a dit les réponses de leurs pairs, qui avaient été manipulées pour les rendre plus modérés. Non seulement ont-ils moins tendance à dire qu'ils se battraient et mourraient pour leur cause, mais ils participaient également à leurs délibérations. Les pairs n'ont pas menacé les valeurs sacrées des participants; ils ont seulement contesté la violence en tant que moyen de défense.

Q

Qu'est-ce que cela nous dit sur la lutte contre la radicalisation?

A

La recherche indique que certaines stratégies de «contre-messagerie» utilisées par les gouvernements pour décourager les personnes de s’impliquer dans l’extrémisme, telles que l’attaque de leurs valeurs, auront un impact limité ou nul, ou se retourneront contre eux, du moins parmi les individus les plus radicalisés se battre et mourir pour leurs valeurs.

Les arguments et les tentatives de persuasion qui reposent sur des tentatives rationnelles et apparemment raisonnables d’éloigner les gens auront également un impact limité, car la partie de leur cerveau associée au raisonnement délibératif s’est désactivée. De plus, de telles stratégies n’atteignent pas l’individu.
Les perceptions des groupes de pairs montrent que le soutien des amis et de la famille est essentiel pour empêcher les personnes de se radicaliser ou de rechuter.

Mais avec cette expérience, nous avons pu amener les gens à réduire leur volonté de se battre et de mourir pour ces valeurs.

Une autre implication est que les personnes les mieux placées pour amener les autres à abandonner la violence sans abandonner les valeurs sont celles qui partagent les mêmes valeurs. Cela a confirmé ce que j'avais déjà observé à Sulawesi, lorsque les prédicateurs salafis ont pu dissuader un groupe d'attentats-suicides de tuer d'autres personnes et de mourir eux-mêmes.

Q

Quel en sera l'impact sur les recherches futures?

A

Les deux se rendre sur le champ de bataille, où des recherches antérieures démontrent la volonté de se battre et de mourir pour les valeurs sacrées sur le front de l'Etat islamique en Irak, et amener des individus radicalisés dans le scanner prennent beaucoup de temps et d'argent.

Si une expérience échoue, vous ne pouvez pas simplement distribuer un autre questionnaire. Chaque sujet analysé coûte parfois des milliers de dollars. Il est également fastidieux d'amener des personnes dans une zone de combat pour mener des études sur le front.

Nous avons besoin de plus d'études sur le terrain avec des populations non occidentales. Plus de 90 pour cent des expériences décrites dans les revues de psychologie grand public proviennent d’Amérique du Nord, d’Europe occidentale, d’Israël et d’Australie, la majorité étant des pays anglophones.

Une fois que ces études sont répliquées, nous pouvons nous tourner vers le scanner pour voir ce qui se passe dans le cerveau et peut-être trouver des connexions surprenantes comme Molly Crocket, une coauteure de l’étude, l’a fait quand elle a trouvé vengeance d’activer les mêmes lieux du cerveau avec joie.

Nous devons également déterminer quand et pourquoi les gens adhèrent aux valeurs sacrées et comment ces valeurs pourraient être désacralisées. Par exemple, le suprémacisme blanc était une valeur sacrée pour de nombreux Américains au début du 20e siècle, mais pas au début du 21st - mais dans le monde des médias sociaux super-connecté-ultra-rapide d'aujourd'hui, nous devons trouver un moyen de faire les choses beaucoup plus rapidement .

La source: Université du Michigan

books_behavior