bretzel au levain
Image de Niki Georgiev

Lorsque nous cherchons une friandise ou avons envie d’un certain aliment, de quoi avons-nous réellement besoin ? Essayez de vous arrêter, de respirer et de vous poser cette question avant de manger.

Parfois, vous pourriez simplement avoir besoin d’eau, de mouvement, d’air frais ou de repos. Les fringales peuvent être des messages authentiques du corps demandant de la nourriture, ou elles peuvent être liées à une faim émotionnelle, programmée ou associative. Mieux nous écoutons le corps, mieux nous pouvons discerner quel type d’envie se produit.

Envie de « bien-être »

La sérotonine est l’une des principales hormones du bonheur du corps. Si les niveaux de sérotonine sont faibles, nous avons tendance à nous sentir tristes.

L'intestin joue un rôle clé dans la gestion des hormones du corps. Lorsque nous nous sentons déséquilibrés, la flore intestinale envoie des messages au cerveau, lui demandant de générer une envie de sucre ou de glucides. Manger du sucre ou des glucides nous donne une brève poussée de sérotonine. Cependant, ce bonheur lié à l’alimentation est éphémère car il n’aide pas réellement le corps à produire la quantité de sérotonine nécessaire pour équilibrer l’humeur. Cette forme de faim émotionnelle ne fait qu’exacerber la dérégulation du système nerveux au lieu d’aider à la gérer.

Les graisses et les protéines peuvent être des nutriments utiles pour rétablir l’équilibre du système nerveux. Ces nutriments ne nécessitent pas autant d’insuline que les glucides pour être digérés, la glycémie reste donc plus stable lors de leur consommation. Lorsque le corps produit trop d’insuline en réponse à des niveaux élevés de glucose provenant des glucides et des sucres présents dans le sang, le cerveau réduit la quantité de sérotonine qu’il produit.


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La sérotonine est l'une des hormones du bien-être du corps. Si la sérotonine diminue, les bactéries intestinales signalent au cerveau d’avoir besoin de plus de glucides et de sucres, et le cycle se répète. Cependant, si des aliments producteurs de glucose sont consommés avec des protéines et/ou des graisses, le cerveau ne régule pas négativement la production de sérotonine.

Alors, lorsque mes enfants me demandent du pain et du beurre, je le leur propose dans une assiette avec une bouchée énergétique à base de noix et de graines riches en graisses et en protéines. Leur corps va métaboliser le pain plus lentement grâce à la présence de noix et de graines.

Les aliments excessivement sucrés, comme ceux contenant du sucre raffiné provenant de la betterave sucrière et de la canne à sucre, déclenchent la libération d'endorphines, qui stimulent le centre du plaisir du cerveau. C’est pourquoi de nombreux nutritionnistes considèrent le sucre raffiné comme un produit chimique addictif plutôt qu’un aliment.

Acceptez les envies naturellement

Voici quelques façons de cultiver la joie et d’accepter les envies qui n’impliquent pas d’aliments industriels hautement transformés :

1) Savourez la saveur sucrée. Dégustez des aliments sucrés non transformés, comme des carottes rôties ou des patates douces. Le soir, si vous avez envie d'un dessert sucré mais que le sucre vous empêche de dormir, dégustez des myrtilles ou des pommes cuites avec de la cannelle et de la cardamome, ou prenez une tasse chaude de lait de coco ou de lait d'amande avec une pincée de muscade.

2) Boire de l'eau. Essayez de remarquer la quantité d’eau que vous devez boire quotidiennement pour vous sentir satisfait. Si vous ressentez la soif, il est temps de boire plus d’eau. Ajoutez du jus de citron pour changer l'expérience gustative ou du sel pour restaurer les électrolytes si vous avez transpiré ou si vous avez très soif.

3) Bougez votre corps. Lorsqu’une envie vous envahit ou qu’une vague émotionnelle vous envahit, éloignez-vous ! Essayez de faire des grimaces, de balancer vos bras, de faire une brève promenade, de mettre de la musique ou de vous allonger sur le sol et de bouger vos membres d'une manière qui vous semble intuitivement favorable.

4) Dormez bien. Dormir sept à huit heures par nuit améliore l’immunité et nous donne une plus grande capacité à reconnaître et à interpréter les fringales. Essayez d'arrêter de manger deux heures avant de vous coucher afin que toute votre nourriture soit passée par votre estomac avant de dormir. Essayez de vous coucher avant 10 heures. Si vous souffrez d'hypoglycémie nocturne (faible taux de glucose dans le sang pendant le sommeil), prenez une collation riche en protéines et en graisses pour vous soutenir pendant votre sommeil.

Transformer les envies

Avez-vous tendance à avoir envie d’un certain type de nourriture ? Cette envie est-elle favorable ou contre-productive ? Dans son livre Petites habitudes, Le psychologue comportementaliste de Stanford, BJ Fogg, explique comment nous pouvons modifier notre comportement par « petits pas », c'est-à-dire en cultivant de petits changements dans nos habitudes.

Si nous appliquons ce concept à l’idée d’utiliser la nourriture comme médicament, nous pouvons commencer par remarquer quels aliments sont nourrissants et bénéfiques et lesquels ne le sont pas. Nous pouvons commencer à adopter des habitudes alimentaires bénéfiques en étant également conscients de nos façons de manger : lorsque nous mangeons, quels environnements et pratiques sont ancrés et épanouissants, et lesquels ne le sont pas ?

Lorsque je me guérissais de parasites intestinaux, j’ai dû réintroduire de nombreux aliments que j’avais évités pendant des années. J'avais besoin d'élargir mon alimentation pour pouvoir prendre du poids, de la force et diversifier mon apport en nutriments. Cependant, je me suis longtemps accroché à ma façon restrictive de manger car, même si elle ne me servait plus, sa familiarité était réconfortante. En lâchant prise lentement, je me suis donné le courage d'essayer de nouveaux aliments en remerciant chacun qui passait dans mon assiette.

Passer à un état d’esprit de gratitude

Cette pratique de gratitude a commencé modestement et s'est développée à mesure que ma confiance en moi augmentait. Au fur et à mesure que je commençais à apprécier davantage d’aliments sans douleurs intestinales paralysantes, je me sentais plus forte, plus dynamique et moins anxieuse. Lorsque j’ai fait ce changement vers un état d’esprit de gratitude, j’ai commencé à rechercher les choses qui m’apportaient de la joie.

Cela peut paraître simple, mais changer notre état d’esprit de cette manière est essentiel pour changer nos habitudes. Lorsque nous ne nous aimons pas et ne nous apprécions pas, nous sommes plus susceptibles de continuer à perpétuer de vieilles habitudes parce que nous évitons inconsciemment la croissance.

D’un autre côté, nous devons parfois éliminer certains aliments de notre alimentation, et cela peut s’avérer difficile. Parfois, nous cédons aux fringales et mangeons des aliments que nous savons que nous devrions éviter. Cela signifie simplement que nous sommes humains. Le microbiome intestinal est adapté pour digérer les aliments que nous mangeons. Lorsqu’elles sont privées de ces aliments, les bactéries intestinales envoient des messages au cerveau, déclenchant des fringales.

Pour changer les souches de bactéries dans notre intestin et mettre fin à ces fringales, nous changeons d'abord ce que nous mangeons, et nous devons attendre que les anciennes souches soient éliminées et que de nouvelles commencent à prendre le relais. Il s’agit d’un processus d’auto-transformation. Comme tout voyage, il n’est pas linéaire et demande de la compassion.

Les envies comme information

Avez-vous parfois des envies qui semblent sortir de nulle part ? Selon la médecine traditionnelle chinoise et l'Ayurveda, ces envies soudaines sont le moyen utilisé par le corps pour communiquer des besoins spécifiques. En médecine chinoise, ces messages concernent les systèmes organiques et les saisons ; en Ayurveda, ils se rapportent aux doshas ou constitutions pitta, kapha et vata.

Envies de sucreries, de céréales et d'autres glucides cela peut signifier que le corps et l'esprit travaillent dur ou que le cœur ne se sent pas nourri ; la digestion peut être faible et nous avons peut-être du mal à gérer le stress. Ces envies sont liées au temps de l'estomac et de la rate de la fin de l'été en médecine chinoise, qui est le temps pitta (feu) dans la tradition ayurvédique.

Envie d'aliments piquants et épicés indiquent que le système immunitaire est affaibli ou surmené. Cela indique également que le chagrin et le chagrin doivent être exprimés. Celles-ci sont en corrélation avec la période d'automne des poumons et du gros intestin en médecine chinoise, qui est la transition vers le temps vata (vent) dans la tradition ayurvédique.

Envies de sel et de saveurs salées comme les chips ou le fromage à pâte dure signalent la peur, des problèmes rénaux et un déséquilibre hydrique (ballonnements ou déshydratation). Celles-ci correspondent à la période hivernale des reins et de la vessie en médecine chinoise, qui est la période vata (vent) dans la tradition ayurvédique.

Envie de saveurs acidulées comme les agrumes, le vinaigre et la limonade signalent la colère, le stress, la frustration et l’indigestion. Celles-ci correspondent au temps du printemps dans le foie et la vésicule biliaire en médecine chinoise, qui est le temps kapha (terre) dans la tradition ayurvédique.

Envies de saveurs amères comme le café, le chocolat noir, le tabac, l'alcool et les légumes-feuilles foncés signalent une agitation mentale, un besoin de stimulation et un besoin de soutien cardiovasculaire. Celles-ci sont en corrélation avec la période estivale du cœur et de l’intestin grêle en médecine chinoise, qui est la période pitta (feu) dans la tradition ayurvédique.

Notez chacune de ces envies et accordez-leur une attention particulière pendant leur saison.

La nourriture comme médicament

Lorsque j’ai eu envie de glucides, j’ai commencé à préparer l’un de mes aliments réconfortants préférés pendant mon enfance sous une forme plus digeste. Un incontournable de la cuisine italo-autrichienne, le bretzel moelleux au levain est si emblématique à Bressanone que la boulangerie locale préférée de ma famille, Mutschlechner (essayez de dire cela trois fois plus vite), a un bretzel en fer forgé suspendu à l'extérieur comme enseigne de magasin.

La nourriture en tant que médicament est ancrée à la fois dans ce que nous mangeons et dans la façon dont nous le mangeons. Savourer notre alimentation est essentiel pour la digérer et l’assimiler efficacement. Plus nous profitons de la vie, plus nous apprécions la nourriture.

Lorsque je suis revenu aux aliments avec lesquels j’ai grandi comme outils de guérison, j’ai commencé à m’épanouir. L’anxiété, la dépression, l’insomnie et les douleurs intestinales que j’ai ressenties pendant des années ont commencé à passer au second plan. J'ai réalisé que, pour moi, les fondements de la santé sont le non-jugement, la compassion et l'abandon au changement.

Droit d'auteur 2023. Tous les droits sont réservés.
Adapté avec l'autorisation de l'éditeur,
Healing Arts Press, une marque de Inner Traditions International.

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photo de l'auteur, Lisa MaséÀ propos de l’auteur

Lisa Masé (ils/elle) est nutritionniste, herboriste et militante pour la souveraineté alimentaire. Lisa a émigré d'Italie aux États-Unis et habite maintenant sur des terres abénakises non cédées avec un partenaire et deux enfants. Lisa est passionnée par la poésie, la marche en forêt, les voyages, la traduction, la méditation et le tissage communautaire. La pratique de Lisa, à la fois en cours particuliers et en cours de groupe, se concentre sur la création d'un espace d'autonomisation personnelle et de découverte de soi.

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Vidéo avec Lisa Masé, coach en alimentation intuitive :