Les enfants blancs d'aujourd'hui sont-ils moins racistes que leurs grands-parents?

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Les enfants blancs d'aujourd'hui sont-ils moins racistes que leurs grands-parents? Avons-nous des raisons de croire que chaque nouvelle génération de Blancs sera plus ouverte et tolérante que les précédentes? Elvira Koneva

Les enfants américains ont souvent l'espoir d'un avenir meilleur, notamment en ce qui concerne la réduction du racisme.

La pensée avance que chaque nouvelle génération de Blancs sera naturellement et inévitablement plus ouverte d’esprit et plus tolérante que les précédentes.

Mais avons-nous une raison de le croire? Devrions-nous croire que les enfants blancs d'aujourd'hui contribueront à rendre notre société moins raciste et plus équitable?

Des recherches antérieures ont eu des résultats mitigés. Donc, afin de mieux comprendre ce que les enfants blancs pensent de la race, je suis allé directement à la source: les enfants blancs eux-mêmes.

Dans mon nouveau livre, “White Kids: Grandir avec le privilège dans une Amérique divisée racialement, «J'explore comment les enfants blancs et riches de 36 pensent et parlent de la race, du racisme, des privilèges et des inégalités dans leur vie quotidienne.

Les limites des données d'enquête

Avant de commencer mes recherches, j'ai examiné ce que des études précédentes sur les attitudes raciales de jeunes Blancs avaient révélé.

Selon certains chercheurs, nous avons des raisons d'être optimistes.

À l'aide de données d'enquête, ils ont constaté que les jeunes blancs expriment moins de préjugés que les générations avant eux. Par exemple, le soutien des Blancs aux écoles séparées - mesure traditionnelle des préjugés raciaux - a considérablement diminué sur une période de 50. Et les enquêtes montrent que les Blancs plus jeunes sont moins susceptibles d'exprimer des stéréotypes raciaux que les Blancs plus âgés.

Mais un deuxième groupe de chercheurs était en désaccord. Ils ont constaté que les Blancs aujourd'hui articulent simplement des préjugés raciaux de manière nouvelle.

Par exemple, selon les données de l'enquête nationale, les lycéens expriment de plus en plus une forme de préjugé que le sociologue Tyrone Forman appelle «apathie raciale”-“ une indifférence vis-à-vis de l'inégalité sociétale, raciale et ethnique et un manque d'engagement vis-à-vis des problèmes sociaux liés à la race. ”

L'apathie raciale est une forme de préjudice plus passive que les expressions explicites de bigoterie et d'hostilité raciale. Mais une telle apathie peut néanmoins amener les Blancs à soutenir les politiques et les pratiques qui s'alignent avec la même logique raciste du passé, comme un manque de soutien pour les programmes sociaux et les politiques conçues pour lutter contre le racisme institutionnel ou une indifférence à l'égard de la souffrance des personnes de couleur.

D'autres chercheurs s'interrogent sur la capacité des enquêtes pour capturer les réponses honnêtes des Blancs sur des questions liées à la race or décrire la complexité des perspectives des Blancs sur la race.

Aussi utiles que puissent être les sondages, ils ne nous permettent pas de bien comprendre comment les Blancs expliquent, justifient ou développent leurs points de vue sur la race.

Ce que disent les enfants

Afin de mieux comprendre comment les enfants blancs pensent à la race, j'ai interviewé et observé des familles blanches aisées de 30 ayant des enfants âgés de 10 et 13 vivant dans une région métropolitaine du Midwest. Pendant deux ans, je me suis immergé dans la vie quotidienne de ces familles, les observant en public et à la maison, et interrogeant les parents et les enfants. Quelques années plus tard, alors que les enfants étaient à l'école secondaire, j'ai interrogé à nouveau un sous-groupe du groupe d'origine.

Ces enfants avaient des conceptions communes de la race, comme l'idée selon laquelle «la race est la couleur de votre peau». Mais lorsque j'ai abordé des sujets tels que le racisme, les privilèges et l'inégalité, leurs réponses ont commencé à diverger et il y a eu plus de variation que prévu .

Certains enfants m'ont dit que «le racisme n'est plus un problème», mais d'autres m'ont parlé en détail de l'écart de richesse raciale, de la discrimination au travail, de la scolarisation inégale et du traitement raciste des enfants noirs par la police.

Chris, un jeune de 11, a expliqué:

«Je pense que les enfants blancs, puisqu'ils ont plus de pouvoir en général dans la société… les mesures disciplinaires ne sont pas aussi sévères pour eux. Mais quand c'est, vous savez, un gamin noir qui a des problèmes avec la police… Je pense que les gens vont être plus durs avec eux, parce que, vous savez, les [enfants noirs] ne peuvent pas vraiment se défendre aussi. ”

Bien que certains enfants aient une compréhension beaucoup plus grande de l'histoire du racisme en Amérique, d'autres ont mis le temps à plat et assimilé toute l'histoire afro-américaine, tout en mélangeant noms et dates.

Natalie, une fille âgée de 11, m'a dit:

«Le racisme était un problème quand tous ces esclaves étaient autour et que, comme, le truc d'autobus et la fontaine d'eau. Je veux dire, tout était fou à l'époque. … Mais maintenant, je veux dire, depuis Martin Luther King et, comme Eleanor Roosevelt, et comment elle est allée dans le bus. Et elle était afro-américaine et assise sur la partie blanche. … Après les 1920 et tout ça, les choses ont changé.

En ce qui concerne la compréhension du privilège et de l’inégalité, certains enfants ont fait des commentaires tels que: «Il n’existe pas de privilège]. Tout le monde obtient ce qu'il mérite dans la vie s'il y travaille. ”

D'autres enfants n'étaient pas d'accord, comme Aaron, âgé de 11:

«Je pense que les [Blancs] ont juste l'avantage. … Et comme une grande partie de la société est de toute façon dirigée par des Blancs, ce qui est un avantage, de plus en plus de Blancs sont, vous le savez, acceptés dans des emplois, alors ils ont l'avantage. Alors, oui, je pense qu'ils ont l'avantage. "

J'ai également constaté que beaucoup d'enfants exprimaient des formes d'apathie raciale. Lorsqu'un adolescent noir a été abattu par un policier de la communauté, Jessica, âgée de 16, m'a dit qu'elle "ne se souciait pas" de la mort des Noirs parce qu'ils "avaient manifestement fait quelque chose pour le mériter".

Mais certains enfants, comme Charlotte, âgée de 16, ont eu une réaction très différente:

«Tout devrait être arrêté. Il existe en fait un problème et un système qui a permis que cela se produise. … Techniquement, juridiquement, ce que cet officier a fait était «d'accord»? C'est comme, eh bien, c'est peut-être le problème. Peut-être que tuer des Noirs ne devrait pas être légalement "d'accord", vous savez? "

L'importance du monde social de l'enfant

Pourquoi de si nettes différences entre ces enfants?

Il ne s'agissait pas simplement que ces enfants répètent le point de vue de leurs parents.

J'ai découvert que leurs points de vue étaient moins influencés par ce que leurs parents avaient explicitement dit à propos de la race que par l'environnement social dans lequel ces enfants avaient grandi - et par la manière dont leurs parents avaient construit ces environnements.

Décisions que les parents ont prises quant au lieu de résidence, au lieu d'envoyer leurs enfants à l'école, aux activités parascolaires dans lesquelles ils sont inscrits, au lieu où ils se sont rendus et aux médias qu'ils utilisent ont permis de créer ce que je qualifie de «contexte racial de l'enfance».

Dans ce contexte racial, les enfants ont développé des idées sur la race en observant et en interprétant ce qui se passait autour d'eux. Et à cause des variations importantes dans ces environnements sociaux, les enfants ont interprété la race de différentes manières.

En ce sens, mon travail s’appuie sur les travaux existants sur la manière dont les enfants développent leur compréhension de la race et du racisme dans le contexte de la famille, endroit, premières expériences scolaires,écoles primaires et secondaires, garde d'enfants et même colonie de vacances.

Tous ces aspects de l'environnement social d'un enfant jouent un rôle dans la manière dont ils apprennent la race.

Les enfants blancs sont-ils moins racistes que leurs grands-parents? Mes recherches sur les enfants ne nous donnent aucune raison de croire que chaque nouvelle génération de Blancs aura naturellement ou inévitablement un point de vue plus ouvert et tolérant sur la race que les générations précédentes.

Le démantèlement du racisme aux États-Unis nécessitera plus qu'un simple espoir passif.La Conversation

A propos de l'auteur

Margaret Hagerman, professeure adjointe de sociologie, Mississippi State University

Cet article est republié de La Conversation sous une licence Creative Commons. Lis le article original.

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