L'abbaye des Beatles à 50 est un marqueur de la façon dont la musique pop a grandi dans les 1960

L'abbaye des Beatles à 50 est un marqueur de la façon dont la musique pop a grandi dans les 1960
Imma Gambardella via Shutterstock

La réédition 50th de l'album phare Abbey Road des Beatles - remixée et avec une multitude de prises alternatives - avec le célébrations des membres survivants du groupe et les fans, illustre la préoccupation de l'industrie du disque avec nostalgie.

C’est aussi une occasion de tirer profit à la fois du résurgence de vinyle et la vague d'anniversaires cela accompagne la canonisation des pionniers du rock Baby Boomer. Les Beatles mènent le peloton mais Led Zeppelin de pinceaux Les pierres qui roulent ont également réalisé des rééditions et des documentaires d'anniversaire.

Il est facile d’être cynique, mais Abbey Road est un moment musical marquant un anniversaire qui mérite d’être souligné. Il a reçu des critiques mitigées lors de sa sortie en septembre 1969. The Guardian a trouvé le disque “une légère affaire", Bien que Rolling Stone ait fait remarquer que cela montrait que le groupe était"toujours inégalée”. Commercialement, il n'y avait aucune question. Il est entré au premier rang des classements britanniques, où il a passé un total de 17 semaines, avec des performances similaires à l’international.

L'effet de l'album sur les musiciens était immédiat et de longue date. Booker T et les MG ont enregistré et publié une couverture instrumentale de l'album - McLemore Avenue - dans l’année qui suit, se présentant eux-mêmes en train de traverser la rue devant leurs propres studios Stax. Pendant ce temps, Frank Sinatra a fait de «Something» l’un de ses concerts, l’enregistrant deux fois et l’appelant «la plus grande chanson d'amour des dernières années 50".

Chanson Sublime

Abbey Road a une longue portée dans la conscience populaire. Il a immortalisé les anciens studios EMI, prenant désormais le nom de leur adresse, et le passage pour zèbres figurant sur la couverture emblématique est une attraction touristique dès aujourd’hui.

Cependant, son poids émotionnel et musical réel découle de la combinaison de l’écriture de chansons et de l’art de la production avec le placement historique. Bien que Let It Be soit sorti en 1970, Abbey Road était le dernier album enregistré par le groupe - une session de mixage pour le prodigieux "Je te veux (elle est si lourde)" de Lennon était la dernière fois les quatre membres étaient dans le studio ensemble.

Ils étaient embourbés dans des difficultés financières - leur Entreprise Apple (un portefeuille d’entreprises allant du label à une boutique éphémère) se débattait après une période de lancement effrénée. Leurs vies sociales et musicales de plus en plus divergentes ont également été traversées par des désaccords juridiques, qu’il s’agisse d’embaucher Allen Klein - comme le préfèrent Lennon, Starr et Harrison - ou la préférence de McCartney, la famille Eastman de sa nouvelle épouse Linda.


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Leur chant swansong a suivi un travail fragmenté et disparate sur L'album blanc de 1968 et les séances de récupération Get Back dans les premiers mois de 1969. C’était une tentative de raviver leurs débuts d’énergie live dans les studios de cinéma Twickenham, puis leur bâtiment Apple sur Saville Row, même s’il s’écroula dans la discorde, laissant des heures de bande qui finiraient par faire surface comme l’album Let It Be de 1970, avec Phil Spector chargé de finir le travail.

Travailler sur Abbey Road en été 1969 n’était pas exempt de discorde mais, contrairement aux sessions précédentes de Twickenham, il n’a pas abouti à des enregistrements bâclés et incomplets. Cela est dû en grande partie à la réintégration de George Martin en tant que producteur et au retour du groupe dans les studios EMI. Martin a instillé un sens de la discipline. Son implication est venue à la condition que le groupe «me laisse le produire comme nous le faisions auparavant».

Le groupe, incapable de faire face au retour aux cassettes Get Back - "Aucun d'entre nous ne voudrait les approcher", a remarqué Lennon - a acquiescé. Comme Harrison se souviendrait: "Nous avons décidé de faire un nouvel album".

Il est plausible que, sentant que la fin était proche, ils voulaient sortir haut. La mesure dans laquelle Abbey Road a été planifiée comme finale est discutable. Comme dans la plupart des derniers jours des Beatles, les choses sont contradictoires. La combinaison d'amitiés d'écolier, de relations de travail, d'un partenariat juridique tendu et d'une inspiration créatrice signifiait qu'il était improbable que les mois d'enregistrement fussent des luttes acharnées ou une harmonie ininterrompue. Il est également presque impossible de faire abstraction du recul et de la tendance à lire leurs derniers moments en tant que groupe dans la musique - la conclusion élégiaque de "The End" au medley de la deuxième face en particulier.

Peu importe, ils arrivaient au bout de la route. Tous étaient impliqués dans des projets en solo au moment de l'enregistrement d'Abbey Road et Harrison et Starr avaient déjà temporairement quitté le groupe au cours des enregistrements pour White Album et Get Back.

Fin d'une époque

Abbey Road, cependant, révèle les possibilités et points forts du "groupe" en tant que format - le tout étant supérieur à la somme des parties. C'est peut-être la première fois, après le sergent Pepper, que leur élan créatif est audible lorsqu'il se confond avec leurs chansons respectives - les Beatles en tant qu'entité, au-delà du groupe de musiciens individuels.

Abbey Road associe le travail de la chanson et l'enregistrement des innovations à la confiance que la dynamique de groupe a apportée à la table. Leurs premiers pas dans la technologie des bandes et transistors à huit pistes ont donné à l’album un son plus riche qu’auparavant, alors qu’il était l’un des les premiers albums grand public à présenter un synthétiseur. Sur le plan sonore, il s’agissait tout autant du premier album des 1970 que de l’artéfact des derniers 1960.

Peu d'actes sont aussi synonymes d'une décennie que les Beatles avec les 1960. Et bien que ce soit un accident historique du parti - leur collaboration créative s’est terminée avec la décennie -, cela signifie également que Abbey Road indique le passage d’une époque à l’autre. Alors que nous trébuchons nous-mêmes vers une nouvelle décennie, la synthèse malaisée de cet album entre soleil et dispute donne lieu à un réconfort musical cohérent.

Dans 1963, les Beatles avaient enregistré leur premier album, Please Please Me, au cours d’une séance éclair d’une heure 13. Au moment où ils sont entrés dans le passage clouté de 1969, ils avaient élargi les paramètres de la musique populaire, contribuant à en faire un art d’enregistrement. Leur succès a également solidifié le concept du groupe en tant qu’unité créative prééminente de la musique populaire. Même à la fin, ils ont continué à montrer la voie à suivre.La Conversation

A propos de l'auteur

Adam Behr, Maître de conférences en musique populaire et contemporaine, Université de Newcastle

Cet article est republié de La Conversation sous une licence Creative Commons. Lis le article original.

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