Comment Paddington Bear a trouvé une maison heureuse dans les bibliothèques du monde

Comment Paddington Bear a trouvé une maison heureuse dans les bibliothèques du monde

Quand il est arrivé seul à Londres dans 1958, l'étiquette attachée au manteau de Paddington Bear a poliment demandé qu'il soit soigné. Eh bien, il l'a certainement été. L'ours du Pérou s'est assuré une place très confortable sur les étagères des livres pour enfants. le mort récente de son créateur Michael Bond à l'âge de 91 inspiré hommages chaleureux et la gratitude des fans du monde entier.

Personnage unique parmi les personnages animaliers et enfantins bien connus d'autres livres, il combine la curiosité des plus espiègles jeunes d'Enid Blyton avec la vivacité et la sagesse involontaire du Baloo de Rudyard Kipling.

Comme Paddington, son créateur Michael Bond était un polymath. Caméraman de la BBC, scénariste et passionné de radio, Bond a beaucoup aimé être un écrivainet la curiosité était une caractéristique qu'il transmettait à Paddington. Des problèmes surgissent à l'ours, provoqués par inadvertance par sa propre curiosité obstinée et sa détermination à essayer de nouvelles choses.

Malgré son extérieur tout simplement adorable, Paddington est complexe. Il veut être utile et «grandi», mais désire désespérément une enfance britannique par excellence. Il est à la fois un ours adoptif qui joue sans effort le rôle du nouvel enfant de la famille nucléaire et un immigrant. Dans les deux rôles, il est un touriste aux yeux écarquillés dans le Londres d'après-guerre de pinceaux un invité qui doit se montrer digne de ses hôtes. Ses histoires abordent des questions d'intégration sociale et offrent des commentaires spirituels sur la vie domestique.

L'enfant «joué» par l'animal (afin d'éviter l'attente qu'il grandira et quitte la confortable famille Brown) est aussi l'outsider social. C'est cette double identité qui distingue Paddington.

Ses histoires ont beaucoup de caractéristiques qui les distinguent des autres livres sur les animaux qui parlent. Un élément clé est que les livres se déroulent dans la grande ville de Londres, plutôt que dans les paysages ruraux luxuriants de Wind in the Willows ou les contes de Winnie-the-Pooh, ou le paysage imaginaire d'Alice au pays des merveilles.

Paddington fait partie du monde humain moderne. Ses caractéristiques d'ours sont réduites à un régime restreint (si inapproprié), le désagrément d'avoir de la fourrure (en particulier lorsqu'il est proche des pains à la crème) et un manque de respect pour les limites de voisinage.


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Ses expériences nous présentent une tranche fortement dessinée de la vie de la classe moyenne 20-siècle. Les Browns emmènent Paddington dans un grand magasin, dans des restaurants et en vacances. Contrairement à un autre classique de cette période, Le tigre qui est venu au thé, le caractère animal exotique devient une partie de la famille - et fait partie de la société anglaise.

On pourrait même dire que les livres communiquent des angoisses sur la perte de prestige impérial de cette société. Bond a d'abord décrit l'ours comme étant de "l'Afrique la plus sombre" et a changé le lieu pour le Pérou seulement quand son éditeur a souligné que les ours ont disparu en Afrique.

Cet ajustement par souci d'exactitude (dans un livre sur un ours qui mange des sandwichs à la Marmelade et porte des vêtements) est plus logique lorsqu'il est perçu comme une reconnaissance implicite de l'anxiété coloniale et une référence à l'engagement d'aider les réfugiés et les déplacés. de leurs maisons. À la fin des 1950, de nombreux pays africains (dont le Kenya et l'Ouganda) luttaient pour l'indépendance de la domination européenne, tandis que les citoyens du Commonwealth étaient mécontents du manque de reconnaissance de leurs efforts de guerre en faveur de la Grande-Bretagne.

La perte d'influence de la Grande-Bretagne à travers le Crise de Suez Dans 1956, la dissolution de la plupart des colonies au début des 1960 semblait inévitable. Je ne suggère pas que Bond ait eu la géopolitique à l'esprit en écrivant ces histoires. Mais si Paddington était originaire d'Afrique, un endroit avec des liens historiques profonds avec le Royaume-Uni à travers le colonialisme, son bagage aurait pu être plus lourd et poser un plus grand risque pour le confort des lecteurs de Bond.

Un ours très sage

Les livres sont, après tout, désireux de montrer les avantages de l'engagement humanitaire. Bond a été inspiré pour donner son étiquette et sa valise à Paddington par des images d'enfants évacués quittant Londres pour échapper au Blitz. Le personnage de M. Gruber est un immigrant hongrois dont l'alliance avec Paddington suggère l'enthousiasme de l'auteur pour une Grande-Bretagne cosmopolite dans laquelle la différence est valorisée.

Après avoir voyagé depuis le Pérou dans un canot de sauvetage, Paddington a clairement besoin d'assistance, mais il n'est ni déplacé de chez lui par la violence ou la persécution, ni en possession d'un visa valide. Selon les lois actuelles sur l'immigration, il serait renvoyé au Pérou. Peut-être que je lis trop dans ce livre pour enfants préféré. Mais la subtilité de Michael Bond en tant qu'écrivain nous permet de faire exactement cela sans nier l'attrait (et la nostalgie) des mésaventures facilement réparées de l'enfance.

Pour Paddington, les choses fonctionnent même quand sa situation semble précaire. Ses aventures le mettent en contact avec toutes sortes de changements sociaux, technologiques et politiques, y compris l'intérêt pour l'espionnage et le travail de détective infiltré qui est venu avec la guerre froide et apparaît dans Paddington Turns Detective dans lequel il enquête sur la disparition d'une moelle.

La ConversationPourtant, Paddington ne se soucie pas de l'avenir - il se fie à la sécurité du présent. Il s'installe dans sa nouvelle maison - loin de ses origines arbitraires au Pérou, mais étant bien entretenu et avec beaucoup à offrir à ses nouvelles générations de jeunes fans.

A propos de l'auteur

Veronica Barnsley, maître de conférences en 20th et 21st Century Literature, Université de Sheffield

Cet article a été publié initialement le La Conversation. Lis le article original.

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