Produit chimique ou naturel: quel est le meilleur moyen de repousser les moustiques?

Produit chimique ou naturel: quel est le meilleur moyen de repousser les moustiques?

Les moustiques ne sont pas simplement ennuyeux. Chaque année, autour de 5,000, les Australiens tombent malades à la suite d’une piqûre de moustique. Le plus souvent, l'infection est Virus de la rivière Ross mais il y a une activité annuelle de virus de la dengue dans le nord du Queensland et il y a des cas occasionnels de la rare, mais potentiellement mortelle, Virus de l'encéphalite de Murray Valley.

La pulvérisation d'insecticides peut tuer certains moustiques autour de notre cour, mais cela ne nous protégera pas complètement des piqûres de mozzie.

Donner des pourboires, jeter ou couvrir tous les récipients contenant de l'eau autour de la cour leur coupera l'occasion de se reproduire dans notre cour. Mais vous ne pouvez pas faire grand chose s'ils arrivent par avion des zones humides à proximité.

Les moustiques ne vont nulle part. Ils font naturellement partie de notre environnement et ils trouvent de plus en plus un la maison dans nos villes. Nous allons devoir apprendre à vivre avec eux et à relever le défi d'éviter leurs piqûres.

La première ligne de défense

Éviter les zones humides ou les broussailles à l'aube et au crépuscule vous assurera de rater l'heure et le lieu où les moustiques sont les plus actifs.

Le port de chemises et de pantalons clairs à manches longues ne repoussera pas les moustiques, mais vous attirerez moins de personnes. Ceux qui atterriront auront moins tendance à se frayer un chemin si les vêtements sont amples. Vous pouvez aussi envisager traiter les vêtements avec un insecticide pour une protection supplémentaire.

Pour les peaux exposées, il n'y a pas vraiment d'alternative aux insectifuges topiques. Il n'y a rien que vous puissiez manger ou boire qui prévienne les piqûres de moustiques, vous devrez donc choisir votre formule répulsive préférée.

Tout produit vendu en Australie et censé repousser les moustiques doit être enregistré auprès du Autorité australienne des pesticides et des médicaments vétérinaires. L'étiquette sur votre répulsif vous dira quels sont les ingrédients dans chaque formulation. Mais tous les répulsifs ne sont pas égaux.

Répulsifs chimiques

Le le plus efficace répulsifs topiques sont ceux qui contiennent soit DEET ou picaridine. Il a été démontré à maintes reprises que ces deux produits protégeaient contre les piqûres et, malgré l’idée fausse commune, sûr à utiliser, y compris chez les enfants de plus de trois mois.

Tant qu'il y a encore un débat que des produits tels que le DEET et la picaridine repoussent activement ou simplement confondent les moustiques à la recherche de sang, il ne fait aucun doute que, appliqués sur une peau exposée, ils cessent de se faire mordre par les moustiques.

Cependant, il est important de comprendre ce que la «force» d'une formulation vous dit à quel point elle repoussera les moustiques.

Prenons le DEET comme exemple. La «force» du répulsif (la concentration de DEET dans la formulation commerciale) déterminera pendant combien de temps les mozzies ne pourront pas être mordus. Cela signifie que pendant de courtes périodes, environ deux heures environ, un répulsif «à faible dose» empêchera autant de moustiques de mordre qu'un répulsif «à forte dose» (souvent appelé résistance tropicale).

Mais si ce répulsif «à faible dose» peut cesser de fonctionner après quelques heures, le répulsif «à forte dose» assurera une protection pendant de nombreuses heures. La même équation s'applique aux répulsifs à base de picaridine.

En Australie, le répulsif à la dose la plus élevée contient 80% DEET et des études de laboratoire ont démontré plus de dix heures de protection de mordre les moustiques.

Mais si vous ne restez à l’extérieur que pendant une courte période, il n’est vraiment pas nécessaire d’utiliser une formulation «à dose élevée».

Répulsifs botaniques

Des extraits de nombreuses plantes différentes ont été supposés repousser les moustiques. Dans de nombreuses cultures, les feuilles aromatiques fumantes ont été utilisées pour repousser les moustiques avec un certain succès. Mais qu'en est-il des répulsifs topiques à base de plantes?

Certains des répulsifs «botaniques» les plus répandus contiennent un ou un mélange d’huiles de citronnelle, d’arbre à thé, d’eucalyptus, de lavande ou de menthe cat. Huiles essentielles de Plantes indigènes australiennes sont également populaires.

Produit chimique ou naturel: quel est le meilleur moyen de repousser les moustiques?Les brûleurs à la citronnelle peuvent aider à réduire le nombre de mozzies mordants, mais ils ne fourniront pas une protection complète. iko / Flickr, CC BY-NC-SA

Mais rarement Ces répulsifs offrent-ils la même durée de protection que les répulsifs à base de DEET ou de picaridine?

Si vous ne restez que peu de temps à l’extérieur, cela n’est peut-être pas un problème. Si vous partez pour une promenade dans la brousse, un pique-nique près des zones humides locales ou un jardinage en fin d’après-midi, vous devrez faire une nouvelle demande de formulation «botanique». trois à quatre fois plus souvent comme répulsifs à faible dose à base de DEET.

Il est également important de se rappeler que, bien que ces répulsifs «botaniques» soient souvent perçus comme étant plus sûrs à utiliser, il existe de nombreux exemples de réactions cutanées indésirables résultant de l'application excessive d'huiles essentielles sur la peau.

Même les produits botaniques enregistrés ne sont généralement pas recommandés pour une utilisation chez les enfants de moins de 12.

Il existe de nombreuses bobines et bâtons anti-moustiques contenant des répulsifs à base de plantes tels que la citronnelle. Alors que ces aider à réduire En raison du nombre de moustiques piquants, ils ne fourniront pas la protection complète qu’aura un insectifuge topique à base de DEET.

Ce n'est pas seulement ce que vous choisissez mais comment vous utilisez

Peu importe le type d'insectifuge que vous choisissez, à moins d'une application complète sur toutes les peaux exposées, vous ne serez pas complètement protégé. Les moustiques sont très habiles à trouver les plus petites failles dans votre armure répulsive.

Pulvériser de l'insectifuge sur les vêtements ou appliquer une touche «ici et là» ne fournira aucune protection. Vous devez l'appliquer comme un écran solaire, mais probablement pas autant. Une fine pellicule suffit pour de courtes périodes de protection.

De toute évidence, une nouvelle application est nécessaire après la baignade ou la transpiration.

Qu'en est-il de ces poignets?

Au milieu d'un après-midi d'été chaud et humide, appliquer une substance collante sur votre peau est loin d'être attrayant. Il n’ya donc rien d’étonnant à ce que les bracelets et les patchs qui protègent contre les piqûres de moustiques suscitent un vif intérêt.

Mais ils ne travaillent que pour quelques millimètres de chaque côté du groupe. Les tests de laboratoire La présence de serre-poignets contenant une huile essentielle indique que, malgré la réduction du nombre de moustiques essayant de mordre près du bracelet, le niveau de protection du haut du bras est faible. Ils n'offrent pas de protection «corps entier» contre les moustiques piqueurs et ne sont pas une alternative efficace aux répulsifs topiques.

Les produits et bracelets botaniques sont commercialisés comme «plus sûrs», «plus naturels» ou «plus pratiques à utiliser». Mais les utilisateurs peuvent s'exposer par inadvertance à des maladies transmises par les moustiques. Les formulations répulsives à base de DEET ou de picaridine offrent la meilleure protection.

A propos de l'auteur

Cameron Webb, conférencier clinique et chercheur principal en milieu hospitalier, Université de Sydney

Cet article est republié de La Conversation sous une licence Creative Commons. Lis le article original.

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