Comment repérer les signes de malnutrition chez les personnes âgées

Comment repérer les signes de malnutrition chez les personnes âgées Repérer les signes n'est pas toujours facile. Toa55 / Shutterstock

Alors que la crise de l'obésité est toujours considérée comme la première épidémie de santé publique dans l'Ouest, une condition souvent négligée devient rapidement une préoccupation croissante. La malnutrition, parfois appelée sous-nutrition, affecte un environ 3 millions de personnes rien qu'au Royaume-Uni. Globalement, autour 462 million d'adultes sont mal nourris.

Malnutrition est une condition où une personne est déficiente en nutriments, tels que les protéines, les vitamines et les minéraux, ou ne reçoit pas suffisamment de calories. Cela a de nombreux effets sur la santé et la fonction corporelle, y compris une fragilité accrue, une cicatrisation retardée et une mortalité plus élevée.

Non seulement cela, la malnutrition coûtera aux services de santé britanniques 13 milliards de livres sterling rien que cette année - et devrait coûter 15 milliards de livres sterling dans dix ans. Les rapports montrent également que c'est aussi deux à trois fois plus cher pour traiter quelqu'un qui souffre de malnutrition, par rapport à quelqu'un qui est bien nourri. En effet, ils ont besoin de plus de ressources pour les traiter, et une gamme de conditions de santé peut se développer à la suite de la malnutrition.

Mais les données montrent que les personnes âgées de 65 ans et plus sont plus susceptibles d'être mal nourris par rapport à tout autre groupe d'âge. Et ce nombre est en augmentation. Au Royaume-Uni, les adultes de plus de 60 ans admis à l'hôpital pour malnutrition est passé de 1,405 en 2008 à près de 5,000 en 2018.

Repérer les signes

Plusieurs choses pourrait contribuer à la malnutrition chez les personnes âgées, notamment des difficultés à avaler, une mauvaise dentition (comme avoir des dents manquantes), des problèmes de mobilité, des maladies aiguës et chroniques et le fait de ne pas répondre à l'évolution des besoins en nutriments - tels que ne pas obtenir suffisamment de protéines. Une autre raison pourrait être près de 93% des personnes souffrant de malnutrition vivent à la maison, ce qui signifie que leur santé nutritionnelle n'est souvent pas surveillée. Solitude, dépression, incapacité de cuisiner pour eux-mêmes, difficultés d'accès aux magasins et faible revenu également contribuer à une mauvaise nutrition dans ce groupe d'âge.

Une personne est considéré comme mal nourri s'ils ont un indice de masse corporelle (IMC) inférieur à 18.5 ou ont involontairement perdu plus de 10% de leur poids au cours des trois à six derniers mois. Les personnes ayant un IMC inférieur à 20 avec une perte de poids involontaire supérieure à 5% au cours des trois à six derniers mois pourraient également être considérées comme souffrant de malnutrition.

Mais il n'est pas toujours facile de repérer les signes de malnutrition. Cela s'explique en partie par le fait que cela peut se produire progressivement sur une longue période de temps ou que les signes sont souvent considérés comme une partie naturelle du vieillissement. Mais certains signes courants de malnutrition chez les personnes âgées peuvent inclure leurs vêtements, bijoux et prothèses dentaires devenir lâche, ayant un appétit réduit, un manque d'intérêt pour les aliments et les boissons, la fatigue, une humeur altérée et une faiblesse.


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Comment repérer les signes de malnutrition chez les personnes âgées Le manque d'appétit ou la perte d'intérêt pour la nourriture ne sont que quelques signes révélateurs. antoniodiaz / Shutterstock

Les fournisseurs de soins de santé dans les soins primaires ou les maisons de soins utiliseront outils de dépistage pour identifier les personnes à risque de malnutrition ou nécessitant une évaluation plus approfondie. Ces outils examinent l'IMC d'une personne, ainsi que la quantité de perte de poids imprévue qu'elle a connue au cours des six derniers mois pour déterminer son risque. Mais pour ceux qui vivent seuls, leur état nutritionnel pourrait encore être ignoré. Alors que le nombre de cas de malnutrition continue de croître, les amis et les membres de la famille des personnes âgées sont invités à rechercher signes possibles de malnutrition.

La première étape de la prévention et de la gestion de la malnutrition consiste à se concentrer sur l'augmentation de l'apport calorique et protéique à l'aide d'un approche alimentaire, qui vise à améliorer la nutrition d'une personne par le seul régime alimentaire. Ceci comprend:

  • Encourager les gens à manger peu et souvent tout au long de la journée, comme prendre trois petits repas et deux collations entre les repas.

  • Boire des liquides plus nourrissants, comme du lait, des soupes ou des suppléments en poudre riches en énergie et en protéines.

  • Manger des aliments riches en énergie et en protéines, comme le lait entier, le yaourt et le fromage.

  • Des repas préparés surgelés ou des services de livraison de repas à domicile pourraient également assurer une meilleure nutrition.

Mais l'amélioration de la nutrition à elle seule pourrait ne pas être la seule solution à la malnutrition. Les gens pourraient avoir besoin d'aide pour manger et boire, ils pourraient avoir besoin de prothèses dentaires mieux adaptées, ou ils pourraient avoir besoin d'aliments plus faciles à mâcher et à avaler. Pour ceux qui sont seuls, manger dans un environnement agréable peut également être la clé pour développer leur appétit. Et pour ceux qui ont des difficultés financières, ils pourraient avoir besoin d'aide pour accéder aux aliments.

Dans certains cas, les personnes souffrant de malnutrition liée à la maladie peuvent avoir besoin suppléments nutritionnels oraux, qui leur fournira de l'énergie, des protéines et d'autres nutriments essentiels et minérale. Mais des preuves montre que fournir des conseils, un soutien et des conseils diététiques avec ou sans supplément nutritionnel oral est efficace pour augmenter l'apport nutritionnel et le poids. Dans les cas graves, la nutrition peut également être fournie par alimentation par sonde, qui se fait généralement à l'hôpital ou sous la supervision de professionnels de la santé.

Il est essentiel d'identifier rapidement les personnes à risque de malnutrition, de comprendre comment gérer les besoins alimentaires et de surmonter les obstacles potentiels à une alimentation adéquate, compte tenu des graves conséquences sanitaires et financières liées à la malnutrition.La Conversation

A propos de l'auteur

Taibat Ibitoye, diététiste et chercheur titulaire d'un doctorat, Université de Reading

Cet article est republié de La Conversation sous une licence Creative Commons. Lis le article original.

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