Les microbes causent-ils l'allergie au lait?

Les microbes causent-ils l'allergie au lait?
Des millions d'Américains souffrent d'allergies alimentaires. Albina Glisic / Shutterstock.com

Au cours des dernières années 30, les allergies alimentaires sont devenus de plus en plus communs aux Etats-Unis. Les changements apportés à la génétique humaine ne peuvent expliquer cette hausse soudaine. C'est parce qu'il faut plusieurs générations pour que les changements se propagent aussi largement au sein d'une population. L'explication réside peut-être dans les modifications de notre environnement, en particulier de notre environnement interne. Les changements de modes de vie au cours des cinquante dernières années - utilisation accrue d'antibiotiques et d'antimicrobiens, stérilisation de surface, filtration de l'air et modification du régime alimentaire - ont modifié notre environnement interne et éliminé d'importantes bactéries aux effets bénéfiques sur la santé.

Pendant de nombreuses années, mon groupe de recherche À l'Université de Chicago, il a exploré le rôle que jouent les bactéries intestinales dans la prévention des réactions allergiques aux aliments. Les bactéries, ainsi que les virus, champignons et autres petits organismes vivant dans et sur notre corps, constituent collectivement le microbiome et jouent un rôle de soutien essentiel pour la santé.

Le microbiome est notre environnement interne. Les humains et les microbes ont «grandi» ensemble: De même que leurs microbes, les humains ont évolué. Nous avons tendance à penser que les pratiques de santé évoluent lentement, mais du point de vue de la bactérie dans notre intestin, les modifications de leur composition et de leur fonction se sont produites plus rapidement - et les résultats sont spectaculaires.

Bactéries intestinales et allergies

Il y a plusieurs années, mon groupe de recherche, accompagné d'un collaborateur en Italie, Roberto Berni Canani, comparait les bactéries présentes chez les nourrissons présentant une allergie diagnostiquée au lait de vache à celles qui n'en avaient pas. Nous avons trouvé quelques différences remarquables entre les deux groupes. Cela nous amène à nous demander si les différentes bactéries présentes dans chacun des deux groupes suffisent à protéger contre les allergies. Et si oui, pourrions-nous comprendre pourquoi?

Pour tester cette idée, nous avons transplanté le microbiome entier des deux groupes - les nourrissons en bonne santé et les allergiques au lait de vache - à des souris de laboratoire spéciales, élevées dans un environnement totalement stérile, sans bactérie propre. L'idée était simple: si nous transplantons les différents groupes de bactéries chez des souris, les souris deviendront-elles allergiques au lait de vache ou non?

Les résultats nous ont sidérés: les bactéries d’un nourrisson en bonne santé pouvaient empêcher la souris de développer une réaction anaphylactique à une protéine de lait de vache, contrairement à la bactérie d’un nourrisson allergique au lait de vache.

Un nouveau diagnostic?

Lorsque nous avons catalogué les bactéries présentes chez les souris colonisées avec des bactéries saines et celles présentes chez les souris colonisées avec les bactéries allergiques au lait de vache, nous avons pu calculer un ratio de groupes protecteurs / non protecteurs. Ce ratio pourrait prédire avec précision si les enfants avaient ou non une allergie. Nous avons également appris que les deux groupes de bactéries activent différents gènes dans l'intestin de la souris.


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Ces gènes influencent divers processus dans l'intestin, tels que le métabolisme et la perméabilité. Nous avons identifié une espèce bactérienne en particulier, Anaerostipes caccae, comme la clé. Lorsque nous n'introduisions que cette espèce dans une souris sans germes, la souris était protégée de l'allergie alimentaire.

Les microbes causent-ils l'allergie au lait?Les bactéries (rouge) résident dans les cellules épithéliales (bleu) et le mucus (vert) d'un intestin grêle de souris. UChicago, [email protected], CC BY-SA

Ces études montrent que le microbiome joue un rôle dans la promotion de la santé dans les allergies alimentaires. Il est clair que l'environnement interne de l'intestin est très différent chez les nourrissons avec et sans allergie alimentaire et que cet environnement interne modifie la biochimie de l'intestin.

Notre étude suggère également une voie à suivre pour exploiter ces bactéries protectrices et les molécules qu'elles produisent en tant que thérapies permettant de prévenir et de traiter les allergies alimentaires. Ils pourraient également bien fonctionner comme outil de diagnostic pour prédire les allergies et les risques d'allergie. Les thérapies basées sur cette idée restent 5 à 10 dans quelques années, mais je suis enthousiasmé par leurs perspectives. Ces thérapies peuvent apporter un soulagement aux enfants, aux parents, aux soignants et aux patients souffrant d'allergie alimentaire.La Conversation

A propos de l'auteur

Cathryn Nagler, professeur d'allergie alimentaire Bunning, Université de Chicago

Cet article est republié de La Conversation sous une licence Creative Commons. Lis le article original.

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