Tout ce que vous devez savoir sur les produits frais et E. Coli

Tout ce que vous devez savoir sur les produits frais et E. Coli

Alors que la récente épidémie de E. coli infections liées à la laitue romaine a été déclaré plus deLes responsables de la santé publique du Canada travaillent toujours pour déterminer la cause de la contamination.

Plusieurs personnes aux États-Unis et dans l'est du Canada étaient malades après avoir mangé de la romaine, avec deux décès signalés.

Je suis un expert en sécurité alimentaire. Voici ce que les consommateurs doivent savoir à propos de E. coli et produire:

Pourquoi produire et pourquoi E. coli?

E. coli sont des bactéries qui vivent naturellement dans les intestins des bovins, volailles et autres animaux. Pour la plupart, ils coexistent avec ces animaux, et par conséquent ils ne tombent pas malades.

La plupart des E. coli les souches associées à l'homme sont inoffensives et constituent en fait une partie importante d'un tractus intestinal humain sain. Cependant, certains E. coli les souches sont pathogènes, ce qui signifie qu'elles peuvent causer des maladies humaines. Pathogène E. coli qui peut causer la diarrhée peut être transmise par l'eau ou la nourriture contaminée, ou par le contact avec des animaux ou des personnes.

Comment les produits deviennent-ils contaminés?

Les produits peuvent être contaminés de différentes façons. Premièrement, dans le champ de l'agriculteur, il peut être contaminé par des agents pathogènes. E. coli par contact direct avec les excréments d'animaux.

Par exemple, les animaux sauvages, comme les porcs sauvages et les cerfs qui fouillent dans les champs agricoles, ont déjà été trouvés liés à des cas de maladies dues aux épinards et aux fraises, respectivement.


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En fait, chaque fois que des produits sur le terrain entrent en contact avec des excréments d'animaux, cela peut entraîner la contamination de ce produit par un agent pathogène. L'eau d'irrigation contaminée, les excréments d'oiseaux ou le fumier mal composté sont d'autres sources potentielles de bactéries pathogènes.

Une fois que les produits des champs des agriculteurs sont envoyés aux usines de transformation, il existe d'autres sources potentielles de contamination microbienne, y compris l'eau utilisée pour laver les produits et l'équipement utilisé pour découper les légumes-feuilles.

Plus loin dans la chaîne alimentaire, au magasin de détail, si le produit n'est pas emballé, il y a aussi une possibilité de contamination croisée dans le magasin à partir d'aliments crus - par exemple, des planches à découper et des comptoirs qui ont été en contact avec de la viande crue et qui n'ont pas été correctement désinfectés entre les utilisations.

Plus d'épidémies liées aux produits maintenant?

Il semble qu'il y ait maintenant plus de cas de maladie dus aux produits. Il y a quelques raisons à cela.

Premièrement, il y a eu une forte augmentation de la vente de légumes verts et de trousses de salade en sachets, les consommateurs s'efforçant d'essayer de manger plus de fruits et de légumes.

Deuxièmement, nous sommes de mieux en mieux à même de détecter et de stopper les épidémies d'origine alimentaire grâce à une nouvelle technique de typage moléculaire appelée séquençage du génome entier (WGS), qui est une méthode de typage beaucoup plus sensible que celle utilisée par les responsables de la santé publique.

WGS identifie les pathogènes isolés à partir d'échantillons alimentaires ou environnementaux. Ceux-ci peuvent ensuite être comparés à des échantillons cliniques isolés de patients.

La technologie s'est avérée extrêmement utile pour établir un lien entre une maladie d'origine alimentaire et une nourriture contaminée. Auparavant, les éclosions causées par des produits contaminés étaient soit manquantes, soit un produit alimentaire ne pouvait pas être lié à des maladies en raison de la faible sensibilité de la méthode de typage. Grâce à WGS, ces liens sont maintenant plus rapidement identifiés et liés à un fruit ou un légume spécifique.

Tracer une épidémie vers une certaine ferme

Dans certains cas, il peut être facile de retracer un produit contaminé jusqu'à un certain champ ou ferme. Cependant, dans d'autres cas, en raison des systèmes de distribution complexes, il peut y avoir un mélange de produits provenant de nombreuses fermes différentes dans un centre de distribution agricole central, qui expédie ensuite des produits au Canada.

Cela peut rendre extrêmement difficile le retour d'un produit à sa source.

Cependant, beaucoup de progrès ont été accomplis vers l'objectif ambitieux de pouvoir retracer rapidement les produits contaminés dans leur champ d'origine. Un exemple de ceci est le Initiative de traçabilité des fruits et légumes, un organisme parrainé par des associations de producteurs nord-américaines qui aide l'industrie à faire le suivi des fruits et légumes.

Pourquoi aucun souvenir de la romaine?

Lors de l'éclosion la plus récente, des preuves épidémiologiques recueillies au départ ont permis de conclure à une association entre les cas humains et la consommation de laitue romaine.

Cependant, malgré toutes les preuves recueillies au cours de l'éclosion au Canada, aucun fournisseur, distributeur ou détaillant commun de laitue romaine n'a été identifié. comme une source possible de l'épidémie.

En fait, les gens ont déclaré manger de la laitue romaine à la maison, dans les restaurants, dans les chaînes de restauration rapide et à partir de salades préparées achetées dans les épiceries, ce qui complique davantage la situation.

De plus, tous les échantillons d'essai de la laitue romaine en question étaient négatifs.

Il devient donc difficile pour les organismes de réglementation de faire un rappel lorsqu'ils ne peuvent pas déterminer l'origine réelle du produit. La durée de conservation relativement courte de la laitue complique davantage le problème. Dans la plupart des cas, une grande partie du produit qui a causé la maladie a déjà été consommée ou gâtée, et n'est donc pas disponible pour la recherche d'informations ou l'analyse microbiologique.

De plus, les organismes de réglementation ne veulent pas émettre un rappel trop rapidement à cause des pressions du public.

Par exemple, à la fin de 1990s, une grande épidémie d'origine alimentaire est survenue en raison d'un parasite protozoaire appelé Cyclospora, et l'épidémie a été rapidement blâmé sur les fraises californiennes.

Cependant, l'épidémie a été plus tard liée à Framboises guatémaltèques. L'erreur a causé des millions de dollars en Californie.

Les responsables canadiens de la santé ont-ils fait ce qu'il fallait?

Le 11 décembre, 2017, les fonctionnaires de l'Agence de la santé publique du Canada ont déclaré qu'ils enquêtaient sur l'éclosion de E. coli 0157 lié à la consommation de la laitue romaine, qui se produisait dans trois provinces.

Le 10 décembre, l'avis a été mis à jour pour inclure deux provinces supplémentaires, l'Ontario et la Nouvelle-Écosse, qui avaient signalé des maladies liées à l'éclosion, portant le nombre total de cas à 14, y compris un décès.

Le 21, l'avis a été mis à jour pour inclure des cas supplémentaires 10 (un total de 40) et a conseillé aux consommateurs de l'Ontario, du Québec, du Nouveau-Brunswick, de la Nouvelle-Écosse et de Terre-Neuve-et-Labrador de consommer d'autres types de laitue. jusqu'à ce que l'on connaisse mieux l'épidémie et la cause de la contamination.

De plus, le 10 décembre, l'avis a été mis à jour pour inclure un cas supplémentaire et a déclaré qu'il existe toujours un risque E. coli les infections associées à la consommation de la laitue romaine dans les provinces de l'Est du Canada.

Enfin, le Jan. 10 de cette année, les fonctionnaires fédéraux ont publié un avis indiquant que l'éclosion semblait être terminée et que le risque global pour les Canadiens était redevenu faible. À ce stade, ils ne conseillaient plus aux personnes dans les provinces touchées d'éviter la laitue romaine.

Ainsi, les consommateurs des provinces de l'Est du Canada ont été informés pendant environ 20 jours de ne pas manger de la romaine, et cela a pris environ 10 jours depuis le début de l'épidémie jusqu'à ce qu'on leur dise cela.

Est-ce une période raisonnable? Devrait-on rappeler la laitue romaine dans les provinces touchées?

Je le pense.

Certains magasins ont retiré la laitue romaine et d'autres l'ont conservée sur les tablettes, ce qui a dérouté le consommateur.

Cette épidémie en particulier bénéficierait d'une analyse post-mortem pour voir ce qui, au mieux, aurait pu être mieux fait et ce que les consommateurs ont vraiment compris à la lumière de tous les avertissements et bavardages sur les médias sociaux.

Les consommateurs devraient-ils laver leurs sacs de produits pré-lavés?

Les consommateurs n'ont pas besoin de laver leurs sacs de légumes verts feuillus emballés à triple lavage, et peuvent en fait empirer les choses s'ils le font, car ils risquent de contaminer le produit au cours du lavage.

Si les consommateurs se sentent mieux faire le lavage supplémentaire, ils devraient utiliser des pratiques de manipulation sans danger pour éviter toute contamination croisée. Commencez par vous laver les mains 20 secondes avec de l'eau chaude et du savon avant et après la manipulation du produit.

Ensuite, il est essentiel que les consommateurs lavent leurs planches à découper avant d'utiliser (bien sûr aussi bien que la vaisselle, les essoreuses à salade, les ustensiles et les comptoirs) pour éviter la contamination croisée entre, par exemple, les viandes crues et les légumes verts prêts-à-manger. Planche à découper en plastique peuvent être placés dans le lave-vaisselle à désinfecter.

Lorsque vous lavez votre planche à découper à la main, vous devez d'abord rincer les débris visibles, puis frotter la planche à découper avec du savon et de l'eau. Enfin, vous devriez désinfecter la planche à découper.

Les légumes-feuilles ensachés devraient bien sûr également être réfrigérés, et les consommateurs devraient consommer le produit avant sa date de péremption.

Réduire les risques pour le consommateur

Premièrement, les consommateurs devraient acheter leurs produits auprès d'entreprises de détail réputées.

Lorsque vous magasinez, gardez vos fruits et légumes séparés de la viande crue, de la volaille et du poisson pour éviter la contamination croisée

À la maison, rangez vos fruits et légumes au réfrigérateur dans un tiroir à fruits et légumes séparé de la viande, de la volaille ou du poisson cru. Suivez les techniques de lavage mentionnées ci-dessus.

La ConversationLavez-vous les mains avec de l'eau chaude savonneuse pendant au moins 20 secondes avant et après avoir manipulé des fruits et légumes frais et bien les laver à l'eau courante (ne pas utiliser de savon ou de produits chimiques), y compris ceux provenant des marchés agricoles. votre jardin.

A propos de l'auteur

Dr Jeffrey M. Farber, professeur de sécurité alimentaire, Université de Guelph

Cet article a été publié initialement le La Conversation. Lis le article original.

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